US cable giant tries to wiggle out of 'crap ISP' legal battle now that net neutrality is dead


Charter still has to answer for selling New Yorkers short on their internet packages, a judge has decided, rejecting the cable giant’s argument that the repeal of net neutrality rules in the US means the case is moot.

Judge O. Peter Sherwood issued 26 pages of No [PDF] in a lawsuit that has been running for over a year. Charter argued back in November that the decision by the Federal Communications Commission to scrap America’s internet access safeguards overruled state laws, and thus it no longer had anything in New York to answer for.

FCC douses America’s net neutrality in gas, tosses over a lit match

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Not so, said Judge Sherwood: the FCC repeal of net neutrality explicitly does not preempt state laws when it comes to ensuring broadband subscribers get what they paid for – since the repeal “includes no language purporting to create, extend or modify the preemptive reach of the transparency rule.”

In other words, just because the FCC tore up its net neutrality rules, that doesn’t mean ISPs can now underdeliver on their promises. The FCC’s repeal noted that its decision does not “disturb or displace the states’ traditional role in generally policing such matters as fraud, taxation, and general commercial dealings.”

And fraud is what Charter is accused of by New York Attorney General Eric Schneiderman. Despite actively encouraging nearly one million customers to upgrade their internet packages for supposedly faster connectivity, Charter knew that it wasn’t able to offer the speeds it advertised, Schneiderman claimed.

Specifically, the overpromising and underdelivering was the work of Time Warner Cable subsidiary Spectrum, which Charter bought – along with its 2.5 million New York customers – in May 2016. Schneiderman’s lawsuit [PDF] claimed the fraudulent activity ran from at least January 2012 to beyond the merger. The lawsuit was filed in January 2017.

Oh, I see

There are several damning details in the case brought by the attorney general. First, the modems that many of the subscribers had – and actually paid the company $10 a month in “rent” – were simply not capable of providing the sort of speeds that were being advertised and sold. Charter knew that to be the case as it had already explicitly discussed the matter with the FCC and promised to provide upgraded modems.

Second, the cable giant knew it was not capable to providing the speeds it sold, even if customers had a more modern modem that could handle the extra data transfer rates. The biz “managed its cable network in a way that did not deliver the promised Internet speeds over any type of connection,” Schneiderman alleged. “It cut corners by packing too many subscribers in the same service group, which resulted in slower speeds for subscribers, especially during peak hours. It also failed to add more channels for each service group, which similarly resulted in slower speeds for subscribers.”

But thirdly, and perhaps most damningly, internal documents that the attorney general got hold of reveal that corporate execs were well aware of the speed shortfalls and actively worked together to temporarily inflate speeds when they knew they were being tested.

The ISP even recruited the same company the FCC hires to test internet speeds – Sam Knows – to build out a parallel testing system with the same white boxes so it could observe the same connection quality levels the testers were seeing. It had 1,200 such boxes distributed across its network and, according to the lawsuit, specifically manipulated its systems to give faster speeds to testers using readings from these devices.

“We recommend increasing over-provisioning our modem speeds to around 20 per cent to drive our Sam Knows scores > 100 per cent and then to market that we deliver more than promised speeds,” one executive wrote in an email. A related presentation acknowledged that this approach was similar to “putting lipstick on a pig.”

Charter also identified FCC testers, made sure they had the most up-to-date modems, and told its call-center staff to give them the “VIP treatment.” It also temporarily ended its traffic-throttling dispute with Cogent while the speeds tests were being carried out, and then reapplied the throttles when the testing was complete, according to the lawsuit. And it persuaded the FCC to remove the worst test results from its dataset, arguing that it was replacing user modems.

The FCC ended up giving Charter a terrific writeup in its annual broadband report in 2016.

Enter enforcement

But Charter/Spectrum/Time Warner Cable reckoned without the New York Attorney General’s office, which ran it own probe in which it actively encouraged New Yorkers to run their own speed tests and send in the results.

The lawsuit revealed what that independent investigation found: those on the 100Mbps plan received only 24 percent to 87 percent of the promised speed; those on the 200Mbps plan only 14 percent to 60 percent; and those on the 300Mbps plan only 10 percent to 70 percent of the promised speed. Or, in other words, more than 900,000 customers were knowingly oversold a crappy service. The lawsuit wants $5,000 for each infringement, which would leave Charter looking at a fine that could stretch to the hundreds of millions of dollars.

Unsurprisingly, Schneiderman was pleased with the court’s decision. For one thing, it means the lawsuit is still on.

“Today’s decision by the New York Supreme Court marks a major victory for New York consumers – rejecting every single argument made by Charter-Spectrum in its attempts to block our lawsuit,” he said in a formal response on Friday.

“This decision ensures that our office can continue to hold Charter-Spectrum to account for its failure to deliver the reliable internet speeds it promised consumers,” adding that New Yorkers have “long suspected” that they were being ripped off.

For its part, Charter continues to stress that it is increasing broadband speeds in New York, and continues to invest to expanding its network. It promises to continue to fight the case, and continues to argue that the alleged activity happened before it took over Spectrum/Time Warner Cable. ®

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Mañana jugaremos tranquilamente


Nathan Sawaya

La alarma se dispara a las tres y veintisiete de la madrugada. El sonido es fastidioso y penetrante, como un garfio que ensarta los oídos y te arranca del sueño profundo.

Renata y Lapo quedan sentados en la cama. Se miran. Están agitados y aturdidos. Saben que la alarma solo se activa cuando los sensores, ubicados alrededor de la cabaña, captan movimiento.

Tan pronto sus pies tocan el suelo, llega el inconfundible retumbo desde la sala. Alguien trata de derribarles la puerta.

Confirman la situación en el monitor de imágenes que tienen en su cuarto. Están ahí. Vienen por ellos.

Sin titubeos, agarran sus rifles M4 que yacen listos a cada lado de la cama como dos ángeles de la guarda. Les son tan familiares que cada uno tiene un nombre: María Perfecta y Gimeno. Son los detalles que hacen de lo extraordinario algo más tragable.

Salen del cuarto. Lapo marca la delantera con la punta de su rifle. Renata calca rigurosamente los movimientos de su marido. No hacen falta palabras. Son una unidad de combate compacta, altamente entrenada y letal.

Al primero que ven es a Chubaca, su dogo argentino, parado en posición de alerta y ataque frente a la habitación de Paolo. El perro está adiestrado para afrontar situaciones como esas. Permanece inmóvil, su cabeza apunta hacia donde proviene el sonido. Nada distraerá al animal de su tarea, habría que matarlo primero antes de que algún extraño ose siquiera tocar al niño.

Ya en el área donde el pasillo conecta con la sala, el sonido es mayor. Lapo asume que las cerraduras de la puerta están por ceder. Son aparatos resistentes, inspeccionados al instalarse en la cabaña, pero seguro las golpean con algo bien sólido. Habrá que actuar.

Lapo señala con sus dedos la puerta del niño y Renata se dirige hacia allá para tramitar la salida. Acto seguido Lapo se mueve hacia la zona de la sala y se coloca tras una pared. Obtiene visión limpia y segura hacia la entrada. No ha bajado el rifle ni un segundo. Entonces respira profundo para que su pulso se aquiete lo necesario. La situación amerita estar en óptima función.

Como si lo viera en cámara lenta, sopesa lo que ocurrirá a continuación. Entrarán por la puerta pero la disposición de los muebles y la escasa luz les dejará poco espacio para maniobrar. Tienen dos opciones, ingresan todos de golpe o uno a uno. Ambas favorecen a Lapo y una vez dentro será cuestión de actuar raudo y preciso.

Las cerraduras no ceden pero sí un fragmento del marco de la puerta. Tal como Lapo lo había intuido, entran simultáneamente. La torpeza los delata, son principiantes, triste carne de cañón. Él los observa y sonríe. Bola de pendejos, dice para sus adentros.

El M4 hace acto de presencia. Las detonaciones ahogan los gritos de los cinco fulminados. Lapo aguarda lo necesario y luego se desplaza sigiloso hacia la puerta. La punta de su rifle parece una nariz rastreando la presencia del enemigo. Quiere corroborar los cuerpos y atajarle el paso a quienquiera esté afuera esperando. De repente, suenan varios disparos, pero solo alcanzan una pared. Provienen de la escalera. Lapo no pierde el paso ni el temple, ahora sabe que al menos uno de ellos se esconde allí.

Llega hasta a la puerta. Busca protección y visibilidad. Los disparos son de calibre pequeño así que basta la mínima oportunidad de hacer blanco. Una sombra cruza desde el cuarto de Paolo hacia la habitación de ellos. Es Renata actuando según lo establecido. Le silba y ella responde igual. Todo está bajo control.

Se concentra en el intruso de la escalera. No ha vuelto a disparar. Algo le dice a Lapo que el sujeto está muerto del miedo, sopesando sus posibilidades.

Sabedor que en momentos tales la ofensiva suele ser la mejor defensa, comienza a bajar el primer escalón, despacio para no tropezar con el ariete utilizado. Entonces el intruso comete su error fatal. Se asoma para huir y en un santiamén recibe tres balazos a la altura del cuello.

Lapo se aproxima al cuerpo. Mas es innecesario cotejar, nadie sobrevive al impacto de una ráfaga así.

¿Cómo llegaron hasta aquí? Es una de las muchas preguntas que se hace Lapo. Pocos conocen sobre los movimientos de su familia y dónde se alojan. La organización maneja con suma precaución dichos asuntos. Tendrá que indagar, claro, pero urge largarse ya.

De vuelta al pasillo, Lapo intenta disimular la escena reacomodando los cadáveres más allá de la puerta. Jamás ha sido prudente para un niño ver paredes manchadas con sangre y masa encefálica. Ahí se percata de que los que entraron solo traían machetes y el detalle le resulta curioso. Aunque realmente no es tan sorpresivo, Lapo y Renata han visto suficientes escenas en las que, en manos adecuadas, esos aparatos causan estragos.

Luego va hasta la cocina y consulta los monitores que tienen allí. Lo menos que necesitan es una emboscada que les complique la retirada. Pero no ve a nadie, al parecer eran solo seis.

—¿Cuánto falta para irnos? —pregunta a su mujer.

—Faltas solo tú— ella responde al tiempo que se para a su lado para cubrir la posición de Lapo.

—Todo limpio— dice él, aunque sabe que Renata se quedará ahí protegiendo a toda costa la única opción de salida que tiene la familia.

Sin perder ni un segundo, Lapo se pone los pantalones y sus botas. Recarga su rifle y se engancha el chaleco antibalas.

—Vamos— le dice a ella, y entre ambos cogen los pocos paquetes que siempre cargan a la hora de las huidas.

Lapo es quien marca el paso nuevamente. Le sigue Paolo, vestido con casco y un chaleco blindado confeccionado a su medida. Al lado izquierdo del niño camina Chubaca y atrás su madre. Se mueven rápido.

Abren la puerta del garaje, Renata monta los paquetes en la Range Rover mientras Chubaca y Lapo hacen guardia. El perro mira fijamente hacia la oscuridad, pero permanece tranquilo. Paolo también luce calmado, demasiado calmado para una situación como esa. Es increíble la capacidad de adaptación que alcanzan muchos niños.

Lapo también vivió esa experiencia. Él y su hermano fueron niños en eterna huida. Y se acostumbró a ello. Incluso vio morir a su padre, desangrado a causa de las balas. Tenía catorce años y jamás ha podido quitarse de la cabeza la imagen de su papá aguantándole la mano y sonriendo en esos minutos finales. Renata también estuvo allí, es hija de uno de los socios principales del padre de su marido. Al igual que Lapo, conoce de primera mano la violencia y el desarraigo, la desesperación y el quebranto que produce la eterna huida. Igual conoce que a pesar de eso la vida continua. Por eso se aman tanto y pueden sostener su familia en condiciones tan extremas.

Como padre y madre ahora ven todo desde otra perspectiva y pueden manejarlo mucho mejor de lo que lo hicieron los suyos. Al menos, eso piensan ambos y lo hablan muchísimo cuando logran sacar un tiempo para ellos dos.

—¿Qué traes ahí? — Lapo le pregunta al niño al montarlo en la guagua.

El chico lo mira con cara de duda. Lapo se acuerda que trae puestos unos tapones en los oídos para que los disparos no le molesten tanto. Le extrae uno y repite:

—¿Qué traes ahí?

Paolo le regala una de sus miradas pícaras y bellas.

—Mira— y el chico abre su mochila Fjällräven para mostrar el contenido: una porción de piezas Lego, seleccionada por él mismo para el caso de huidas de emergencia.

Lapo nota el entusiasmo del niño y se emociona. Se le aguan los ojos. Se quiebra. Sin embargo, no es hora de llorar ni de sucumbir ante la zozobra. Para espantar las ganas le quita el casco, revuelca su pelo y le da un beso en la frente. A Lapo le fascina que, a pesar de todo, el chico mantenga sus prioridades claras. Él hubiera hecho exactamente lo mismo.

Paolo cierra su mochila como quien esconde un tesoro. Su padre sonríe, lo monta en su asiento y le abrocha el cinturón. Chubaca sube a su lado y Renata, atenta a toda la escena, hace lo mismo.

Cuando va a poner la llave para prender el motor, observa a Paolo por el retrovisor. Su madre lo peina con las manos y le reacomoda el cinturón mientras murmura algo muy bajito. No la interrumpe, es una plegaria a Santa Rita que no terminará hasta que salgan de allí.

Prende el vehículo y coloca su rifle en una posición accesible. Le sonríe nuevamente al niño y, virándose hacia atrás, da varias palmadas en su rodilla cuando le dice:

—Se acabó por hoy, hijo. Se acabó. Ya verás, mañana jugaremos tranquilamente.

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Fearless Cropping



Mitten Ridge View 12×12 Pastel by Michael Chesley Johnson
Available

A pair of scissors might just be the ultimate painting tool.  When all else fails, cut.

Recently, I found tucked in the back of my storage area a frame that I’d forgotten about.  It’s square, which is a format I don’t often paint in.  (And that’s probably why I had hidden it away.)  Also, the frame held a sheet of glass.  Here, I thought, was an opportunity to dig through my big plastic box of pastel sketches and to frame something nice.

But like I said, I rarely paint in a square format.  And sure enough, search as I did, I found no square pastel paintings.  Was there anything I might crop to a square?

Fresh out of the storage box – the 12×16 version.
This was a plein air painting, and sometimes, we get
careless with composition.

Ah.  I pulled out a 12×16 that featured one of Sedona’s better-known rock formations.  It was a plein air piece, and I’d kept it because I liked the color handling—but I’d never framed it because the composition needed work.

Yes, it’s better cropped

Once I’d put it on the easel, I found that cropping it down to a 12×12 did wonders for the design.  To make it even better, I even reworked the foreground a little.   One of the nice things about pastel is it is so easy to crop and so easy to rework, even years later.

Foreground reworked
The final painting
Mitten Ridge View 12×12 Pastel by Michael Chesley Johnson
Available


Michael Chesley Johnson, AIS PSA MPAC PSNM
www.MChesleyJohnson.com

Reusing Old Panels



Good bye, old paintings!

Every painter at some point asks himself:  What do I do with paintings I don’t want anymore?  This question seems to surface as the painter acquires more experience and a sense of what’s good and what’s not.  Old paintings that no longer meet the new standard must be dealt with.

It’s most important, for legacy’s sake, that these paintings not be released into the wild.  I know of more than one painter who has found his early work on eBay, much to the embarrassment of his ego and his bank account.  And look at some of the immature work of famous artists, now gone, that has been uncovered.  In many cases, the work should have been left in a drawer, lost forever.  So, what to do?

You can burn it, but that’s toxic.  You can scar it with a knife and toss it, but it may be rescued and repaired.   Or you can paint over it.

For many years, I thought painting over old oil paintings was risky, especially if you didn’t understand the physics of paint.  But there’s a safe way to do it.  First, make sure you are using only oil paint.  Don’t paint over dried oil paintings with acrylic; the acrylic is likely to delaminate over time.  Second, don’t try this with stretched canvas.  Paint only over a painting on panel, not one on stretched canvas.  Your new layers of paint will be, for quite some time, more flexible than the dry, more brittle paint below it, and this can cause structural problems with the paint film on a substrate that is prone to shrinking, expanding and flexing.  Painting on panel may also help if you’ve used more “fat” (oil or medium) in those earlier layers.  Finally, I would never paint over an old piece for what was going to become a Seriously Important Work.  For that, I’d use nothing but new materials.

To cover old paintings, I’ve experimented with using both the alcohol-based version of Zinsser BIN, which contains shellac, and also the oil-based version of Kilz.  (Don’t use the latex, e.g. acrylic, versions.)  Both of these have worked, but I always feel a little uneasy using non-artist-grade materials.  So, here’s my new process, which I feel more comfortable with.

I had several old 5x7s that I wanted to reuse for sketching.  I also had on-hand a quantity of Gamblin Artist’s Colors Torrit Grey that I’d been stockpiling over the years.  (You can read the interesting story about Torrit Grey here.)  My process was simple:

  1. I removed any varnish with Gamsol
  2. Any panels with too much texture I sanded lightly
  3. I mixed Torrit Grey with Titanium-Zinc White to make a more-or-less neutral, mid-value grey
  4. I mixed in about 50% more of Galkyd Lite to make it dry quickly
  5. I covered each panel with a thin brushing of the mixture

This layer, I believe, should adhere well to the underlying paint film.  We’ll know for sure in a hundred years or so—unless, of course, at some point I deem these sketches substandard and end up burying them.

I’m curious to hear how you handle old paintings.

Torrit Grey, Galkyd Lite and Titanium Zinc White

I mix all of this on a large sheet of palette paper

I add Galkyd Lite to taste (about 1:2 of medium to paint)

Paintings are now only a faint memory


Michael Chesley Johnson, AIS PSA MPAC PSNM
www.MChesleyJohnson.com

Antenna | Sinead McKeever at Millennium Court Arts Centre


3 February to 28 March
Opening Friday 2 February, 7 to 9pm

McKeever’s practice is process led. She exploits the possibilities of found industrial and domestic materials, examining the balance between materiality, form and decorative surfaces. McKeever’s new work inhabits and investigates boundaries, edges and awkward spaces, her sculptural objects are often found in corners or unexpected places such as ceilings, windows and corners. The play of light and shadow are important to the artist, her pieces creating strips of light through shadow and reflection, often edged with colour, these playful bands promote investigation of spatial occupation and application, creating presence.

A Free Bus will run between Belfast and Portadown on the evening of the opening. Leaves Belfast from Golden Thread Gallery at 6.45pm. Returns from Portadown at 9pm.

Millennium Court Arts Centre
William Street, Portadown
T: 0044 2838 394415
E: info@millenniumcourt.org
W: millenniumcourt.org

Begiçn van de vastentijd


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Wanneer je vast, zet dan geen somber gezicht zoals de schijnheiligen, want zij vertrekken hun gezicht om met hun vasten op te vallen bij de mensen. Ik verzeker jullie, ze hebben hun loon al. Maar als jij vast, zalf dan je hoofd en was je gezicht, opdat het bij de mensen niet opvalt dat je vast, maar wel bij je Vader, die in het verborgene is; en je Vader, die in het verborgene ziet, zal het je lonen.
Maak je geen zorgen!
Verzamel geen schatten op aarde, waar mot of houtworm ze aantast, en waar dieven inbreken om ze te stelen. Maar verzamel schatten in de hemel, waar mot noch houtworm ze aantasten, en waar geen dieven inbreken om ze te stelen. Want waar je schat is, daar zal ook je hart zijn.

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Director’s Tour with Mary Cremin at Void, Derry


21 February 2018

Join Director Mary Cremin for a guided tour of current exhibition ‘Every Day Words Disappear’ by Belgian artist Johan Grimonprez.

Johan Grimonprez’s critically acclaimed work dances on the borders of practice and theory, art and cinema, documentary and fiction, demanding a double take on the part of the viewer. Informed by an archeology of present-day media, his work seeks out the tension between the intimate and the bigger picture of globalisation. It questions our contemporary sublime, one framed by a fear industry that has actually infected political and social dialogue. By suggesting brand-new narratives through which to tell a story, his work emphasises a multiplicity of realities.

Void
Patrick Street, Derry, BT48 7EL Northern Ireland
T: +44(0)28 7130 8080
E: hello@derryvoid.com
W: derryvoid.com

Project Sales Management – Build Sales and Monitor Performance


Construction Sales, particularly in Ireland is a very competitive marketplace. Having the knowledge and the information to make timely, strategic sales decisions enables manufacturers and construction firms to get the upper hand on competitors during tender bids and sales negotiations.

Sysco’s Construction and Manufacturing CRM is designed for and by manufacturing companies and construction firms across Ireland and contains the expertise and the processes that unify prospect qualification, project sales development and management, long and short tail opportunity development, stakeholder engagement and sales reporting functionality. It helps Sales Directors and Business Development Managers to solve these common problems:

  • Are we focusing on the right projects and opportunities?
  • How can we better manage our project pipeline?
  • Where are we winning and where are we losing business to competitors?
  • Where will the next big opportunity come from?
  • How can we develop more projects from existing accounts?
  • Are my relationships with project stakeholders better than our competitors?
  • How can my sales team work better on the road?
  • Can we integrate our stakeholder and project management with our manufacturing resource planning software?

In this blog series, we’ll take explore how Sysco’s solution for Manufacturing and Construction firms can accelerate sales and produce better returns on the time your sales teams and bid managers are investing in opportunities.

Are we focusing on the right projects and opportunities?

At times it is very difficult to know if the project or opportunity you are bidding on is the right fit for your business. With Sysco and the power of Microsoft Dynamics you can start to retake control of your project sales pipeline. The key to answering this question lies in the Qualification of Prospects at an early stage.

Our solution assists Sales and Business Development Directors develop and identify new prospects, tracking individual enquiries or commercial enquiries by stakeholder referral (word of mouth) or by CIS / Glenigan Tender request.

Identifying and Managing Prospects

Sysco’s CRM for Manufacturers and Construction Firms identifies business prospects and tracks them throughout a project development process. Lead Scoring and Lead Status indicators help to validate sales potential during the sales process.

  • Is the prospect visiting key areas of our website?
  • Is the prospect engaging with emails they have been sent?
  • Are sales teams having successful follow up calls with prospects?
  • Are sales teams following up with prospects in a timely manner?
  • Can I find the ‘sweet spot’ in terms of following up with a prospect based on previous engagements?

Sysco’s solution records every engagement made with a prospect from initial origination of the sales enquiry through to estimates, quotations and to final contract stages. Secure document management means that tender responses, estimates, quotations and signed contacts can be safely stored against each prospect / contact entity in the system.

 

When these elements are taken into consideration, the results are proof of themselves. Gordon McCaw, National Supply Chain and Partnership Director at Metal Technology is an end user of the system and said

“Sysco’s Construction CRM and its management by our teams has allowed us to track opportunities more closely, effectively and efficiently, which has ultimately improved our sales…”

Not all prospect qualification comes in the form of web site visits or direct enquiries however. The main stay of many manufacturing and construction sales come from Tender based applications which Sysco’s solution is customized to handle perfectly allowing sales teams to input suitable tenders as prospective business from multiple sources such as the CIS or Glenigan’s Tender Database. This combined with a structured sales process that ensures specific actions need to be carried out prior to escalating to the next step in the sales process.

Creating a business process that works for you

Sysco’s expert knowledge of Microsoft Dynamics ensures that the sales and prospect qualification process is tailored to work with your own business, not the other way around. It is not based upon mass input of unnecessary details – you only input the data that matters most to you and your sales teams such as official tender reference codes, budget approval or optionally, automate and auto-assign internal number conventions to keep a structure to the qualification process.

You can also maintain key accounts and contact records by assigning new tenders or requests to existing accounts within the system. Chart which accounts earn the most revenue and focus on those accounts.

Beyond data entry, individual quotation requests or commercial tender bids for the construction industry often involve different business entities.

For instance, if you are operating within a group of companies and are manufacturing a range of different products you can configure Sysco’s CRM solution to notify product sales managers within those sister companies to review new prospects and investigate projects at a ‘sub-prospect’ level.

The next step in identifying and qualifying a prospect or a project is to engage the stakeholders within that project. Sysco’s solution allows you to add Stakeholders to a Prospect, a Project and an Opportunity with the choice of engaging exclusively via a web interface or by using the tools and applications which many sales teams use on a day to day basis such as Microsoft Outlook and Office 365.

Engaging stakeholders using a unified product platform gives sales teams one version of the truth, that is to say a single source of prospect, accounts and project insights. This enables better visibility of the project and the prospect for whoever engages with them. This becomes especially useful if you have a high turnover rate of staff, staff who are hot-desking or are using agency temps. With Sysco’s CRM for Manufacturers and Construction Firms you can create and deliver personal experiences no matter who a stakeholder talks to within your construction sales or bidding teams from any device – mobile, desktop or tablet.

Subscribe below to receive notifications of our next article release where we will cover how you can better project pipeline across project data management, project type, sales activity management and stakeholder management.

Microsoft Dynamics Manufacturing CRM
Designed for manufacturing companies who supply the construction industry across Ireland.


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Designed for contractors and civil engineering companies who service the construction and infrastructure industry across Ireland.


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adam en eva in het paradijs – verbanning


 

 

Welkom op mijn blog met informatie over de

Orthodoxie. Teksten, bezinningen, theologie

Foto’s……….

 

Gezangen uitgevoerd door het koor van de orthodoxe kerk van Gent

 olv. Paul Morreel

 

 

 

 

  De teksten van  de gezangen kunnen teruggevonden worden in de rechter kolom 

start nummer één en ga dan naar de tekst in de rechterkolom.

 

INHOUD VAN MIJN BLOG   (klik)

Om gemakkelijk te vinden wat je zoekt !!

 

 

Ideología y educación: ¿cuál reforma se propone?


Cristina Spano

“No se puede cambiar el sistema educativo
si no se transforma el sistema global de la sociedad”.
–Paulo Freire, La alfabetización de adultos y el “inédito viable”

El Proyecto 825 del Senado de Puerto Rico que tiene el objetivo de establecer una “Ley de Reforma Educativa”[1] con el propósito de “fijar la nueva política pública en el área de educación” nos exige una reflexión sobre los fundamentos, objetivos y consecuencias de las relaciones pedagógicas en sus tres dimensiones principales: ontológicas, epistemológicas y éticas. Aunque el eje central de la discusión vuelve a girar alrededor de los conceptos de las llamadas “Escuelas Alianza”, que serían administradas por “entidades especializadas sin fines de lucro”, y el de subsidio, que acompaña al de “Programa de Libre Selección de Escuelas”, el Proyecto, en su exposición de motivos, especifica que pretende “reformular”, no tan solo el “sistema educativo” sino también la concepción que tenemos del desarrollo del ser humano.

No es difícil identificar en qué sentidos el Proyecto 825 resulta ser la implantación de una ideología política y económica promovida por el Estado. Admitamos, sin embargo, que, en principio, sería extraño que no lo fuera. La educación siempre responde a los intereses de una estructura que a través del sistema se ocupa de la reproducción y transmisión de la ideología desde la cual se justifica y convalida. Es así que coincido con Paulo Freire, educador y filósofo brasileño, cuando afirma que no es la educación la que le da forma a la sociedad, sino que es la sociedad la que configura a la educación de acuerdo a los intereses y necesidades de aquellos que controlan sus estructuras de poder. Es decir, ninguna sociedad conocida se organiza sobre la base de su sistema educativo sino que es el sistema educativo el que es creado por las prácticas y formas de pensamiento que constituyen y definen a la sociedad vigente.[2]

Por su parte, Louis Althusser (siguiendo a Antonio Gramsci) incluye al sistema escolar bajo la lista de instituciones que identifica como “aparatos ideológicos de Estado” (AIE). Escribe Althusser:

“…la reproducción de la fuerza de trabajo no solo exige una reproducción de su calificación sino, al mismo tiempo, la reproducción de su sumisión a las reglas del orden establecido, es decir, una reproducción de su sumisión a la ideología dominante…”[3]

Podemos constatar estas intenciones en varios pasajes de la formulación del Proyecto de Ley. Es cierto que en varias ocasiones declara que su objetivo es el de “reformular el sistema educativo en función del estudiante como centro y eje principal de la educación” e inclusive que “los seres humanos que son educados en el sistema público deben convertirse en humanistas empáticos ante la realidad y necesidades del prójimo y de las comunidades en que viven”.[4] Sin embargo, este aparente desarrollo se enmarca dentro de los que llama “factores más importantes de la producción nacional” y “necesidad de insertarse productivamente en la fuerza laboral”.[5] Quiere decir, entonces, que el verdadero concepto de desarrollo del ser humano que permea en el Proyecto queda en evidencia páginas después cuando alega que deberá “priorizar una educación enfocada en la Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas”.[6] Por lo tanto, como asegura Louis Althusser, la escuela estaría circunscrita a la transmisión de destrezas y habilidades bajo formas que aseguran el sometimiento a la ideología dominante o el dominio de su “práctica”.[7] A su vez, la escuela como AIE viene a asegurar las relaciones correspondientes a un modo de producción capitalista neoliberal. De ahí que, según el Proyecto, el estudiante se convierta en “un ser capaz de insertarse en una economía global dinámica”.[8]

No puedo negar que puedo coincidir con esa sección del Proyecto en la que se establece la necesidad de “desarrollar pensadores críticos con sensibilidad y profundidad”[9] o con aquella otra en la que se pretende defender “las esperanzas de tantos niños en nuestro País que, por nacer en condiciones de pobreza económica, no tienen los mecanismos para alcanzar la igualdad social”.[10] Sin embargo, como bien señala Freire, para esta transformación de la subjetividad y de la conciencia se requiere también una reconfiguración de aquellas instituciones y relaciones sociales desde las que se generan y sostienen los diferentes mecanismos de opresión y exclusión; de aquella que identifica como dinámica estructural que conduce a la dominación de las conciencias a través de la educación bancaria.[11] Es necesaria, entonces, una transformación de la situación concreta desde donde nace esa opresión. Para ello, el filósofo brasileño considera necesario comenzar desde un análisis crítico de las formas en que la ideología dominante desfigura la conciencia.

En Pedagogía del Oprimido, según el análisis de Carlos Alberto Torres, se identifican cuatro elementos componentes de cualquier ideología. Primero, su opacidad, en cuanto que impide la verificación del contenido social real. Segundo, su función de convalidación y legitimación a partir de esa ocultación. Tercero, su función práctica, ya que, usualmente, logra establecer una normativa para poder articular sistemas de conducta. Cuarto, su función de servir de fundamento y pieza unificadora del edificio de la estructura social vigente que se defiende y promueve. La consecuencia ética inmediata de estos elementos del funcionamiento teórico y práctico de cualquier ideología es que las clases oprimidas tienden a adoptar y reflejar una conciencia que no es la propia; una conciencia que describe como de “imbuída de la ideología de la clase dominante”.[12] Si analizamos este fenómeno en términos freudianos, podríamos decir que el dominado introyecta al dominador y por lo tanto quiere ser como él. Pero este procedimiento no ocurre por libre elección o por un ejercicio de la voluntad. El conocimiento se transmuta en un contenido que se prescribe como imposición de una conciencia sobre otra. Así es que, poco a poco, la educación se ha ido convirtiendo en un bien de consumo en el que el currículo es el producto que se vende y que debe ajustarse a deseos y valores comercializables.[13]

Consideremos otra evidencia textual que nos sirve para enmarcar a las anteriores. En varias ocasiones subraya que la educación es un tema medular en el Plan para Puerto Rico “que recibió el aval del pueblo en las urnas en noviembre de 2016”. Regresa a la misma referencia cuando escribe sobre la necesidad de implementar el modelo LEA (Local Education Agency) porque somos “la única jurisdicción de la Nación Americana que no ha establecido el modelo a nivel regional…otro compromiso cumplido del Plan para Puerto Rico”.[14] La escuela como AIE queda, entonces, unificada bajo el esquema operacional de la ideología dominante.

El concepto de ideología según Althusser queda recogido en dos tesis. La primera dice: “la ideología representa la relación imaginaria de los individuos con sus condiciones reales de existencia”. La segunda: “la ideología tiene una existencia material”. Imaginaria supone, a grandes rasgos, que aunque la ideología señala hacia la realidad no corresponde necesariamente a ella. Por lo tanto, a través de la ideología dominante se puede establecer un dominio sobre la imaginación y la conciencia. Recalca también que lo que se representa en la ideología no son las condiciones reales de existencia sino más bien una relación que establecemos con ella. Si miramos a Althusser desde una perspectiva freireana, entonces, estas tesis definen y describen un proceso que podemos considerar como análogo al de la introyección de los valores de la clase dominante o acordados entre las clases dominantes.[15]

Según Althusser, la ideología se materializa a través de las ideas y operaciones prácticas que le corresponden. Y el concepto de propiedad privada, hermanado al de plusvalía, son los fundamentos de lo que ha sido el capitalismo y el neoliberalismo durante el presente y el pasado siglo. No me cabe la menor duda de que la otorgación de certificados como parte del Programa de libre selección de escuelas y el establecimiento de las Escuelas alianza son proyectos equivalentes a la privatización del sistema público de educación.[16] Pero, más allá del hecho de que se sigue el modelo del Programa de Becas y Libre Selección de Escuelas (Ley 71-1993) que fuese declarada como inconstitucional por el Tribunal Supremo de Puerto Rico, el que los estudiantes o sus padres puedan escoger una escuela pública o privada para utilizar los certificados educativos y el que las escuelas sean administradas por Entidades Educativas Certificadas, es, en principio, equivalente a la privatización de fondos públicos que, de por sí, no garantiza la igualdad social deseada. Pero más aún, es la imposición de la materialización de una ideología particular.

Se podría preguntar: ¿acaso no corresponde también mi reflexión a los elementos de otra ideología? Respondo, obviamente, en la afirmativa. En múltiples ocasiones, con los y las estudiantes de mis cursos de Fundamentos filosóficos de la educación, llegamos a la conclusión de que es imposible eliminar toda ideología en cuanto que parece ser un elemento de la conciencia. De ahí que esta reflexión deba llevarnos por otro camino: el de superar las ideologías que se materializan en las estructuras más opresivas y excluyentes de nuestra sociedad hacia aquellas de mayor justicia e inclusión. Aquellas, diría Freire, a través de las cuales podemos ir actualizando nuestra “vocación ontológica de sujeto” hacia la posibilidad de “ser más”. Allí comenzaría el segundo nivel de esta reflexión.

Referencias

[1]Proyecto del Senado 825. (7 de febrero de 2018) 18 Asamblea Legislativa, Tercera Sesión Ordinaria.

[2] En Paulo Freire. Pedagogía del Oprimido. México: Siglo XXI, 1988. P. 32. También véase en la nota #1 en Pedagogía de la Esperanza.

[3] En Louis Althusser. “Ideología y aparatos ideológicos de Estado, Freud y Lacan”. (p. 4)

[4] En páginas 1 y 3 del Proyecto.

[5] En páginas 2, 4 y 5 del Proyecto.

[6] En página 11 del Proyecto.

[7] En Althusser op-cit, p. 4.

[8] En página 4 del Proyecto.

[9] En la página 4 del Proyecto.

[10] En la página 15 del Proyecto.

[11] En Pedagogía del Oprimido. P 54.

[12] En Pedagogía del Oprimido. P. 132.

[13] En Pedagogía del Oprimido y Carlos Alberto Torres. Paulo Freire: educación y concientización. Salamanca: Ediciones Sígueme, 1980. p. 62.

[14]En páginas 6 y 8 del Proyecto.

[15] Althusser. Op-cit, p. 21 y 23.

[16] El concepto de Escuela Alianza aparece descrito en la página 10 del Proyecto. El de Libre selección de escuelas, en las páginas 14 a 17.

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Beda de eerbiedwaardige : U moet Hem Jezus noemen


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In het Hebreeuws betekent “Jezus”, “heil” of “Verlosser”, een naam die voor de profeten verwees naar een zeer specifieke roeping. Vandaar deze woorden die met een groot verlangen om Hem te zien, zijn gezongen: “Mijn ziel juicht in de Heer, jubelt in zijn verlossing. Smachtend ziet mijn ziel uit naar uw redding” (Ps 12,6; 35,9; 118,81). “Ik echter, ik verheug mij in de Heer, ik jubel om de God mijn Redder” (Hab 3,18). En vooral “Mijn God, in uw naam, red mij” (Ps 55,3). Het is alsof men zei: “U die zich Redder noemt, door mij te verlossen wordt de heerlijkheid van uw Naam getoond”. Dus de naam van de Zoon, die geboren is uit de maagd Maria, is Jezus, volgens de uitleg van de engel: “Hij zal zijn volk van hun zonden verlossen”…

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Sysco Leasing Software joins the International Society of Transport Aircraft Trading (ISTAT)


Sysco Leasing Software are proud to announce our corporate membership of the International Society of Transport Aircraft Trading (ISTAT).

Founded in 1983, the International Society of Transport Aircraft Trading (ISTAT) is the premier international, not-for-profit organisation dedicated to providing aviation professionals with forums for increased networking and educational opportunities.

ISTAT currently represents more than 4,000 members worldwide who are involved in operating, manufacturing, maintaining, selling, purchasing, financing, leasing, appraising, insuring or other activities related to the commercial aviation sector.

“Sysco Leasing Software’s corporate membership to the ISTAT signals our long term commitment to the global aircraft leasing and aircraft finance industry and we look forward to our future involvement in publications and aviation events with the ISTAT.” David Reid, Head of Marketing and Business Development at Sysco Leasing Software.

What is Sysco Lease Management Software?

Sysco Lease Management Software is a full-featured aircraft lease management solution built upon a secure, cloud managed system. It empowers aircraft lessors’ deal management, lease management, asset management, fund management, profit management and reports management within Microsoft Dynamics 365.

Sysco Lease Management Software provides real-time business intelligence across all lessor teams including legal, risk, sales and operations. Sysco’s solution enables lessor teams to communicate and collaborate on deals and leases anywhere in the world – from any device.

Sysco Leasing Software includes:

Deal Manager: Manage Deals from the initial tender to the LOI to the execution.

Lease Manager: Manage all aspects of the lease from initial negotiation to completion and future redelivery.

Asset Manager: Manage all company assets with integration to the general ledger.

Fund Manager: Manage fund life cycles from set-up to rate escalations, hour cycle adjustment and maintenance claims.

Profit Manager: Manage the purchase of new assets and the redelivery of second and future leases.

Reports Manager: Real-time reports that provide financial forecasts enabling decision making.

For Additional Information

Visit http://www.sysco-software.com/leasing for more information contact:

UK – David Reid +44 28 9050 8550, dreid@sysco-software.com

Sysco Leasing Software


– Corporate Members –

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Beda de eerbiedwaardige…


 

 

Welkom op mijn blog met informatie over de

Orthodoxie. Teksten, bezinningen, theologie

Foto’s……….

 

Gezangen uitgevoerd door het koor van de orthodoxe kerk van Gent

 olv. Paul Morreel

 

 

 

 

  De teksten van  de gezangen kunnen teruggevonden worden in de rechter kolom 

start nummer één en ga dan naar de tekst in de rechterkolom.

 

INHOUD VAN MIJN BLOG   (klik)

Om gemakkelijk te vinden wat je zoekt !!

 

 

Road Trip: El Morro National Monument & Ramah Lake, New Mexico



Winter Garden 12×16 Oil – $450 Unframed
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(Paintings on this page are available at a special price for a short time, unframed and with shipping to the continental US included.)

To finish off our road trip to Canyon de Chelly and back, M.L. Coleman and I circled back to my home in New Mexico.  Our first stop was El Morro National Monument along Highway 53 (the “Ancient Way”) with a final stop at Ramah Lake.

Inscription Rock / El Morro National Monument

M.L. Coleman
(photo by Trina Stephenson)

Me, with clothes more fitting for Red Rock Country of Sedona
(photo by Trina Stephenson)

If you haven’t been to El Morro before, it’s a beautiful oasis in the high desert.  Travelers for hundreds of years, including the ancestors of the Zuni and Acoma tribes, as well as Spanish explorers and American pioneers, have stopped there to enjoy the cool water beneath the cliffs of Inscription Rock.  Many of them carved into the soft sandstone to leave their mark.  The most famous of these is the inscription:

Pasó por aqui, el adelantado Don Juan de Oñate del
descubrimiento de la mar del sur a 16 de Abril de 1605

Passed by here, the adelantado Don Juan de Oñate
from the discovery of the sea of the south the 16th of April of 1605

(Photo by Edward Curtis 1927)

I’ve hiked Inscription Rock many times over the years, from the wall of carvings to the 13th-century A’ti’sina pueblo on top.  I’ve enjoyed it in all kinds of weather:  monsoon season, with thunderclouds boiling overhead; late summer, when sunflowers carpet the high desert at its feet; and winter, when snow and ice can make the north trail treacherous.  But oddly, I haven’t painted there very much.   So I was eager to share this place with M.L. and to paint there.

The 22-foot Lazy Daze
(photo by Trina Stephenson)

We enjoyed a good view of Inscription Rock from a pull-off on the Monument’s access road.  At one point, the Chief Ranger stopped by to admire our work, and he expressed an interest in oil painting.

Later, we drove west to Ramah to paint the candy-striped mesas around the lake.  Founded by Mormons in 1876 as a missionary settlement to convert the Zuni and Navajo tribes, the town has beautiful stone houses, old Lombardy poplars and, of course, the lake.  The lake itself is a reservoir the Mormons created by damming up the non-perennial Cebolla Creek for the purpose of irrigation.  Today, the lake is still used to water hay fields.  Coots and ducks enjoy the lake during the warmer months.

Ramah Lake and Cliffs
(photo by Trina Stephenson)

Ramah Lake
(photo by Trina Stephenson)

We haven’t had much cold weather this winter, and although the lake has frozen over a few times, on the day we painted it was free of any ice.  A lone Canada goose watched me warily as I set up along the water’s edge and below the dam.  The wind had gone up a few notches since morning, and I wanted to be on the lee side. 

It was a good day of painting, and a great end to the week of travel.  I’m looking forward to my next trip, which will be to Santa Fe in April.  Not for the Plein Air Convention, but for my own, small painting retreat with a few students.   The wisteria on Canyon Road should be blooming then.

Winter Colors 6×8 Oil – $250
Purchase

These are some of the places I may take participants to in my series of one-on-one painting intensives for experienced painters this spring.  If you’d like more information on this program, please visit www.PaintTheSouthwest.com. And don’t forget that I also teach all-level workshops in Sedona.  I do have one March 27-30, which you can read about here.—
Michael Chesley Johnson, AIS PSA MPAC PSNM
www.MChesleyJohnson.com

heilige aartsvader Jozef


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De heilige Jozef de aartsvader, de 11e van de 12 zonen van Jakob. Zijn romantisch levensverhaal wordt uitvoerig beschreven in het Oude Testament (Gen. 37-50). Hij was de zoon van Rachel, de eerste liefde van Jakob, en werd door hem voorgetrokken boven de anderen. De jaloerse broers beraamden een moordaanslag op hem, maar in plaats daarvan verkochten zij hem als slaaf naar Egypte. Door zijn profetische gaven kreeg hij geweldige invloed, en hij steeg van veroordeeld gevangene tot rechterhand van Farao, waarbij hij tijdens een grote hongersnood heel het land in het bezit van de Farao bracht.
Uitvoerig wordt verhaald hoe Jozef handelde met zijn broers, en hoe heel de Joodse stam zich vestigde in Egypte. Eerst werden zij daar ontvangen als redder in de nood, maar toen hun stam daar floreerde werden zij tijdens volgende geslachten behandeld als gastarbeider en verzonken zij in slavernij. Met hun redding door de hand van Mozes begon de heilsgeschiedenis duidelijk zichtbaar te worden.
Jozef stierf rond het jaar 1700 vóór Christus, hij was toen 110 jaar oud, en zijn gebeente werd meegenomen op de tocht naar het Beloofde Land.

bron : heiligen voor elke dag – orth.klooster Den Haag

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Fundan frente de la sociedad civil: hacia una sociedad justa, solidaria y sostenible


Nace un frente de organizaciones de la sociedad civil que exige cuentas al gobierno y propone medidas para crear un nuevo país solidario y sustentable

Consternados por las políticas actuales del gobierno local y federal que profundizan nuestra crisis y desigualdad, más de 40 organizaciones de la sociedad civil de Puerto Rico y la diáspora, se reunieron las pasadas semanas para desarrollar estrategias de acción conjunta dirigidas hacia una sociedad más justa, solidaria y sostenible.

El frente, que se formó en dos concurridas reuniones en el Barrio Mariana de Humacao y en el Barrio Corcovada de Añasco, exigió en asamblea la auditoría de la deuda y su cancelación.

Las organizaciones determinaron que ante la crisis económica y el paso del huracán María, la deuda de Puerto Rico se ha vuelto aún más odiosa, ilegítima e insostenible. Al mismo tiempo, aseguraron que la auditoría es imprescindible para determinar los culpables de acciones corruptas e ilegales y para rendir cuentas sobre el uso del dinero del país.

Este frente ciudadano señaló que sólo la cancelación del pago de la deuda permitirá dirigir los recursos a lo que más importa que son los bienes públicos: energía, agua, tierra, educación, salud, arte y cultura. El manejo equitativo y democrático de estos recursos asegura el bienestar de todos y todas, especialmente el de los sectores más vulnerables.

Además, los grupos cívicos recordaron que las experiencias a través del mundo demuestran que en la gran mayoría de las privatizaciones los costos aumentan, los servicios se vuelven menos accesibles, de peor calidad y se disminuyen las opciones en el mercado. Plantearon que Puerto Rico no ha sido la excepción, con ejemplos nefastos en los servicios de salud, internet, “cable”, agua, autopistas y peajes.

Por otro lado, concluyeron que, si bien no es una opción la venta de nuestros servicios esenciales, tampoco es una alternativa quedarnos como estamos. Los servicios esenciales deben ser manejados democráticamente y para el bien común, no para el beneficio de unos pocos en el gobierno o en la empresa privada. Tampoco pueden secuestrarse para el pago de una deuda a todas luces ilegal e ilegítima.

Las organizaciones compartieron sus experiencias de décadas defendiendo los bienes esenciales del país, tales como el agua, la luz, la salud, la educación, el arte y la cultura, la agricultura ecológica y la conservación y justicia ambiental. Enfatizaron que el éxito de sus iniciativas depende no solo de la movilización ciudadana, sino de que el estado redirija los fondos que actualmente despilfarra en proyectos innecesarios, hacia el apoyo sustancial a proyectos comunitarios de economía solidaria y autogestión.

Ante un debate público limitado, este frente seguirá trabajando para finalizar un manifiesto de principios, así como un plan de acción, dirigidos a lograr el Puerto Rico que merecemos: democrático, equitativo, solidario y ecológicamente sostenible. Se convoca a toda persona u organización comprometida con estos principios a que se una a la iniciativa y a escribir al correo electrónico mreyescruz@gmail.com para información adicional.

Las organizaciones que han endosado el comunicado incluyen a:

Agua, Sol y Sereno
Alianza Salud para el Pueblo
Amigos del M.A.R.
Asociación Puertorriqueña de Profesores y Profesoras Universitarios (APPU)
Asociación de Profesores y Profesoras del Recinto Universitario de Mayagüez (APRUM)
Brigada Solidaria del Oeste, Mayagüez
Casa Tomada, Rio Piedras

Cátedra UNESCO de la Educación para la Paz
Center for Embodied Pedagogy and Action (CEPA)
Climate Justice Alliance (CJA)
Colegio de Profesionales del Trabajo Social de Puerto Rico
Cooperativa Agroecológica Montessori (CoopAM)
Consejo de Residentes, Barrio Salud, Mayagüez
Cucina 135
Departamento de la Comida / Fondo de Resiliencia

Docentes en Movimiento Solidario (DeMoS), Cayey
El Panal
Frente Ciudadano por la Auditoría de la Deuda
Güakiá, Colectivo Agroecológico L3C
Instituto Universitario para el Desarrollo de las Comunidades, Recinto Univ. de Mayagüez
Organización Boricuá de Agricultura Ecológica
Our Revolution Puerto Rico

Profesorxs Autoconvocadxs en Resistencia Solidaria (PAReS), Rio Piedras
Profesorxs Transformándonos en Solidaridad Tornada en Acción (PROTESTAmos), Mayagüez
Proyecto Desalambrando
Proyecto Matria
Taller Salud, Loíza
Toabajeños en Defensa del Ambiente
UPROSE & OurPowerPRnyc
VAMOS Puerto Rico

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Uisge beatha…”Wasser des Lebens” und das schöne …


Uisge beatha…”Wasser des Lebens” und das schöne Land dazu, wunderschön!!!Schottland hat uns auch gepackt und irgendwann werden wir wieder durch die Highlands wandern. Dieses Land hat so eine wunderbar schöne Melancholie, wie Deine Bilder so schön zeigen.
Willkommen zuhause, bis bald Heidi

Las escuelas chárter y el futuro del país


Jared Rodriguez | truthout

El mensaje del Gobernador anunciando la privatización de escuelas mediante el modelo chárter y los vales educativos a pocos tomó por sorpresa. Lo veníamos esperando, ya que durante años tanto administraciones populares y pnp’s llevan bailando al son de una política pública federal en educación, que otorga miles de millones de dólares a cambio de implementar un modelo que promueve el fracaso escolar para justificar la privatización y la transferencia del presupuesto a manos de empresas educativas.

Así fue que, durante más de diez años, 67 compañías proveedoras de Servicios Educativos Suplementarios, sin rendirle cuentas a nadie, se agenciaron más de 1.4 mil millones en unas tutorías fraudulentas que solo ayudaron a engrosar las arcas de estos mercaderes de la educación y para efectos prácticos aquí no ha pasado nada. Reina la impunidad y el silencio. Estas empresas promotoras del fraude y del fracaso escolar como elemento indispensable para justificar su presencia en las escuelas públicas, ahora están salivando con el anuncio del Gobernador, ya que comienzan a ver la posibilidad del reparto total del presupuesto a sus manos.

Al país hay que hablarle con la verdad, cosa que el Gobernador no sabe hacer. Las escuelas chárter solo persiguen el lucro y múltiples estudios han demostrado que no tienen un impacto significativo en el aprovechamiento académico de los estudiantes. Según un estudio del National Education Policy  Center a 27 estados con escuelas chárter en el 2013, salió a relucir que en el agregado, las escuelas chárter no tuvieron mayor impacto en el desempeño académico de los estudiantes utilizando la prueba como referencia. Otro estudio de la universidad de Stanford demostró que  solo el 17% de las escuelas chárter mostraron alguna mejoría distinta de las escuelas públicas en los EEUU, el 36% mostró resultados peores que las escuelas públicas tradicionales y el 46% no reflejó ningún cambio significativo en materia de aprovechamiento. Sumado a esto, también son harto conocidos los casos de discriminación racial en estas escuelas, exclusión de la población de educación especial y el enriquecimiento por parte de las entidades “sin fines de lucro” que terminan contratando a funcionarios con sueldos de jeques a costa del dinero de los estudiantes y destruir las garantías laborales de las maestras.

Uno de los principales problemas de este modelo corporativo y altamente corrupto es que destruye la profesión del magisterio y el proceso pedagógico, convirtiéndolo en un trabajo técnico y desechable. Esto no puede pasar por alto. Esta reforma pretende imponer un sistema de instrucción donde se elimina el pensamiento crítico y todo proceso al interior de la escuela se estandariza. Los maestros pasan de enseñar para la vida a enseñar para la prueba, con las consecuencias que emocional y psicológicamente tienen para el estudiante. Utilizar el argumento que la reforma educativa coloca al estudiante primero cuando deja a su principal recurso atrás es cuando menos un acto de hipocresía, que esconde las perversas intenciones de los privatizadores cuya máxima exponente es la “Wiki” Secretaria, Julia Keleher. En Puerto Rico, son innumerables los ejemplos de estudiantes sin sus maestras nombradas a tiempo, sin los recursos didácticos necesarios, sin oferta académica enriquecedora, con cierres de escuelas injustos, que desmienten a la Secretaria de Educación. Este reclamo ha sido durante años la principal bandera de la Federación de Maestros, argumento que ha caído en oídos sordos a los que hoy, como magos y trapecistas nos quieren decir que tienen la varita mágica para arreglar el problema que ellos mismos crearon.

Para que un estudiante logre mejorar su desempeño académico hay que atender todos los componentes que forman parte de la comunidad escolar, desde la realidad socioeconómica que tiene el estudiante en el hogar, si sus padres participan del proceso educativo, hasta si su principal recurso tiene las competencias y la motivación necesaria para ejercer adecuadamente su función. La educación es un proceso integral e integrales son sus necesidades. Desde ir comido y aseado a la escuela, a que sus padres le revisen las libretas cuando llega de la misma. La educación envuelve una relación social y en la medida en que se afecta uno de sus componentes, afectas a los demás.   ¿Cómo pretendemos colocar al estudiante primero, si su principal recurso que es la maestra, recibe una paga miserable, no tiene retiro, no tiene estabilidad de empleo, tiene una carga excesiva de trabajo y se le limita grandemente su quehacer pedagógico con un currículo que no es pertinente al estudiante? ¿Quién querrá ser maestra en un país donde las condiciones de trabajo y empleo son tan deplorables? Las maestras en PR necesitan mucho más que una promesa hueca de $125 a cambio de 7 mil plazas menos y 300 escuelas cerradas. Los argumentos del gobierno en cuanto a cuáles son los objetivos detrás de la Reforma no guardan correspondencia con la realidad. Son una vil mentira, igual que los argumentos que utilizaron para justificar la aprobación de la ya desastrosa Reforma Laboral.

Gracias a los burócratas de ambos partidos, y a la campaña sistemática  de descrédito a la labor docente de parte de los mercaderes de la educación, es cada vez menos el interés de estudiantes universitarios en escoger el campo de la pedagogía como profesión. Como muestra de esto, de 2005 a 2014 solo en  la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, el número de estudiantes que ingresaban a la facultad de pedagogía bajó en un 58%, perdiendo más de la mitad de su matrícula, mientras otras facultades registraban una disminución significativamente menor y en el caso de la facultad de Ciencias Naturales, hubo un aumento del 25% de estudiantes en el mismo periodo. Esto provoca alarma si tomamos en cuenta la ola de renuncias y jubilaciones que se está dando en el Departamento de Educación producto de la crisis económica y los factores agobiantes dentro de la agencia.

La política pública del Departamento de Educación en los últimos años ha sido un desastre que ha ido expulsando a sus mejores recursos del salón de clases. Los políticos y mercaderes que nunca han pisado un salón de clases están sacando al personal más capacitado y con mayor experiencia que curiosamente es recibido con los brazos abiertos en escuelas de los EEUU. El aumento en la carga administrativa, la implementación de los desastrosos y antipedagógicos mapas curriculares, la evaluación punitiva, el constante bombardeo mediático contra el magisterio, la falta de un salario y condiciones de trabajo dignas, son los ingredientes necesarios para acabar con la docencia y transformar un proceso delicado en una línea de servicarro. Si queremos que los mejores recursos lleguen y se mantengan en la escuela para que nuestros estudiantes tengan una educación de calidad, tenemos que invertir la ecuación que Rosselló, una persona que nunca estudió ni conoce la escuela pública, pretende imponer.

El impulso de esta reforma educativa, de aprobarse, acabará por clavar el último clavo en el ataúd de la escuela pública y sus componentes. En las escuelas Chárter no hay derechos, no hay estabilidad de empleo, no hay salarios dignos y el factor de la ganancia de estas entidades va por encima de cualquier consideración, incluyendo los estudiantes. Todos los trabajadores nos debemos oponer tenazmente a este robo disfrazado con falsas promesas y mostrar que somos las comunidades escolares las que tenemos la respuesta a los aspectos que verdaderamente necesita la escuela para ser una de excelencia y calidad. Pero lamentablemente, por  la experiencia sabemos que esto no se resolverá en un diálogo franco entre el gobierno de Rosselló y las comunidades escolares, ya que la agenda es clara y no hay buena fe. Esto se resolverá en la calle construyendo un movimiento social de grandes proporciones que le abra los oídos a los políticos corruptos de siempre y a los que están detrás de enriquecerse utilizando a nuestras hijas e hijos como excusa.  Se roban el país utilizando la deuda odiosa como excusa. Nos roban todo activo que se le pueda sacar ganancia en la Autoridad de Energía Eléctrica, mientras nos dejan la deuda y lo que le cuesta al pueblo, nos roban el dinero de las escuelas, nos siguen quitando derechos a los  trabajadores de la empresa privada y ahora vienen por más dejándonos sin futuro. Cuando joven, fue una maestra quien me enseñó que el camino al infierno está empedrado de buenas intenciones. En el caso de las escuelas, necesitamos un cambio de visión, pero este cambio debe tomar en cuenta sacar a la empresa y el ánimo de lucro de la ecuación educativa y debe venir de abajo hacia arriba. No permitiremos que los políticos  acaben por castrar el futuro del país. Nos vamos a defender.

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Canyon de Chelly Sketches



Eastward Blues  9×12 Oil – $250 unframed
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As I promised in my recent post on my adventure to Canyon de Chelly National Monument, here are some sketches from that trip.  For a short while, I am making these available at special low prices.  The price is for unframed work and includes shipping to the continental US.  If you are interested in purchasing a piece, please click on the link below the image for a larger image and details.

Also, if you’d like to help me out on these plein air painting expeditions, you have the chance to sponsor an extension to my Scotland trip and receive a painting in exchange.  Please check out my post “Send a Painter to Bonnie Scotland” to learn how.  I am grateful to those who have already contributed to this project and others.  Honestly, I wouldn’t be able to make my paintings without the generous support of my collectors.  Thank you, everyone.

For those of you interested in the technical side of painting, my favorite new color from Gamblin is Brown Pink–and there’s a lot of it in each of these sketches!  It’s an intense, transparent earth red that works well with the desert and canyon landscape.  I found it great for greying down blues and, in a light tint, it is a quick shortcut to depicting sunlit rock.

Down Below 9×12 Oil – $250 Unframed
(Sliding House Overlook)
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Golden Light 12×9 Oil – $250 Unframed
(Mummy Cave Overlook)
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Morning Light 9×12 Oil – $250 Unframed
(Massacre Cave Overlook)
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Quiet Crescent 9×12 Oil – $250 Unframed
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Snow Squall 6×8 Oil – $150 Unframed
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Michael Chesley Johnson, AIS PSA MPAC PSNM
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Sysco Software to exhibit at #PublicService2020, Croke Park – Wednesday 21st February


Sysco Software Solutions to exhibit at #PublicService2020 in Croke Park on Wednesday 21st February.

Meet Microsoft Dynamics CRM Sales Manager Vincent Fitzpatrick and Microsoft Dynamics CRM Lead Joaquim Lavos to learn about Sysco’s flagship CRM contract with the Health Service Executive (HSE) (Feidhmeannacht na Seirbhíse Sláinte)

#Microsoft #Ireland #HSE #OGP #Dynamics365

Public Service 2020

Reform has been a central part of the response to the challenges of recent years. The final progress report on the implementation of the 2014-2016 Public Service Reform Plan makes for encouraging reading and outlines a number of achievements over the last three years including better procurement, smarter use of resources, embracing digital, deploying shared services, changing the HR approach and having a more accountable relationship with service providers.

As we begin 2018, we are now at a new stage of reform. The successor to the 2014-2016 Reform Plan is Our Public Service 2020, launched by Minister Donohoe in December. This new framework for driving development and innovation will deliver better outcomes for the public and build a responsive and agile public service over the period 2018-2020 and beyond. The framework is based on three pillars to include both new initiatives and actions that build on reforms already in place.

What Sysco Offers Public Sector Clients

Sysco lead the way in understanding and deploying proven Microsoft Dynamics solutions that enable the public sector to interact and deliver key services to its citizens and service users.







Data Management 

Data Analysis is all about the details, sometimes that’s exactly what prevents us getting the insight needed to make the best decisions. Microsoft Dynamics CRM and Power BI bring complex information to life, with interactive live data widgets and graphs.

Case Management

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The post Sysco Software to exhibit at #PublicService2020, Croke Park – Wednesday 21st February appeared first on Sysco Software Solutions.

Road Trip: Canyon de Chelly National Monument, Arizona



Spider Rock at Canyon de Chelly

Once a year, I like to get together with my painting friend M.L. Coleman and hit the road.  We’d been waiting for snow—who doesn’t like to paint the patterns and colors of snow in canyon country?—but it’s been a dry winter, and we were eager to paint.  So this past week, we loaded up the 22-foot Lazy Daze and journeyed to Canyon de Chelly National Monument in Chinle, Arizona.

As you drive toward Chinle, you won’t find much to attract a painter.  In fact, that part of Arizona is occupied by a rather bleak section of the Navajo reservation.  Flat, dry, and, without snow, brown.   But hidden out of view is Canyon de Chelly, which is beautiful any time of year, snow or no snow.  Chinle sits on the west, shallow end, and that is where your adventure begins.

Rim View


I consider Canyon de Chelly to be a more intimate version of Grand Canyon.   Actually comprised of three canyons (de Chelly, del Muerto and Monument), it’s a little over 20 miles long, less than a mile wide and perhaps a thousand feet deep at the east end.  But two things distinguish it from Grand Canyon.  First, the canyon bottom is easily accessible.   In fact, the Navajo, who manage the Monument jointly with the National Park Service, continue to farm the bottom, which is watered by an intermittent creek.  From the rim, you can peer down to see their patchwork of cornfields, plus a few horses grazing and the occasional Jeep tour toiling up the sandy road.  Second, unlike Grand Canyon, where at midday the lighting is flat and uninteresting to a painter, here you can find an enchanting arrangement of light and shadow almost any time.   Several overlooks occupy fingers that jut out from the rim, offering 270-degree views of the surrounding cliffs.

Cliff dwellings can be seen throughout the Monument

Two different routes through the Monument give you two different experiences.   Neither route is very long, just a dozen miles or so, but my favorite is the South Rim Drive.  This has the most options, from Tunnel Overlook on the west end to famous Spider Rock on the east end, and several in between.  We spent most of our time at White House Ruin Overlook and Sliding House Overlook.  (The names are taken from the Anasazi cliff dwellings visible from the viewpoints.)  I’d hoped to paint at Spider Rock—I think every painter out west has depicted it at least once, and I didn’t want to be left out—but the weather turned.   Although we had perfect weather nearly every day, that one afternoon rain and snow squalls blew through with a lot of wind, making painting unpleasant.  We ended up taking photographs plus doing a little “out the window” painting from the Lazy Daze.

Face Rock, near Spider Rock

The North Rim Drive, which follows Canyon del Muerto, has fewer overlooks.  There, the scenery seems a little more closed in with fewer vistas.  But we painted there as well, at both the Massacre Cave and Mummy Ruins overlooks.  Although the Monument has few visitors this time of year, we saw even fewer people on this route.  Toward the end of a day of painting, we visited Antelope Ruins Overlook, getting there just at sundown, when the cliffs turned golden.  This spot seemed to have even more painting possibilities.

Hoodoos

One of my favorite views, near White House Ruin

We never went down into the canyon as we found plenty to paint along the rim.  If we had wanted to paint at the bottom, we would have taken the White House Ruin trail, which is the only trail you can hike down without a Navajo guide.   Another option would have been to hire a guide and go into the canyon on horseback or SUV.  I’ll save these for a future adventure there, perhaps in the fall when the cottonwoods turn golden or in spring, when the canyon bottom greens up.  I’m sure I’ll be back.

In this post I offer photographs; in my next post, I’ll show you the paintings I made at Canyon de Chelly.

My painting set-up (Daytripper from Prolific Painter); M.L. Coleman in background

(If you like to travel and paint, take a look at my plein air painting workshops in the Southwest.)—
Michael Chesley Johnson, AIS PSA MPAC PSNM
www.MChesleyJohnson.com

Every Day Words Disappear | Johan Grimonprez at Void, Derry


3 February to 10 March 2018

Void are delighted to welcome Belgian artist Johan Grimonprez to the gallery for his solo show ‘Every Day Words Disappear‘ from 3 February – 10 March 2018.

Grimonprez’s critically acclaimed work dances on the borders of practice and theory, art and cinema, documentary and fiction, demanding a double take on the part of the viewer. Informed by an archeology of present-day media, his work seeks out the tension between the intimate and the bigger picture of globalisation. It questions our contemporary sublime, one framed by a fear industry that has infected political and social dialogue. By suggesting new narratives through which to tell a story, his work emphasises a multiplicity of realities.

Grimonprez’s works provides us with the tools to deconstruct and be critical of the mass media, the State, and the narrative that is driven through different mediums. We are living in complex times; politics are entering the realm of the surreal, the media landscape is totally transformed and with the acceleration of information we need to question what becomes normalised through the landscape of images that we absorb.

Void
Patrick Street, Derry, BT48 7EL Northern Ireland
T: +44(0)28 7130 8080
E: hello@derryvoid.com
W: derryvoid.com

Atenderse, restaurarse


Ess Urbain

Al hablar de los impactos psicológicos de María el énfasis se ha puesto -acertadamente- en los factores emocionales: la ansiedad, depresión, angustia, pánico, frustración, incertidumbre, sentido de pérdida, desesperanza asociadas a todo lo que ha pasado o debió pasar y no pasó en los pasados cuatro meses. Se ha hablado también, quizás antes más que ahora, de las respuestas emocionales positivas asociadas a la experiencia del huracán: empatía, altruismo, esperanza, perseverancia, sentido de autoafirmación, deseo de resurgir y reponerse, satisfacción en la cooperación y ayuda mutua, entre muchas otras. Un tipo de impacto psicológico relacionado pero distinto, sin embargo, es el impacto en los procesos cognitivos, en particular procesos atencionales o relacionados a la atención, cuyos efectos acaban haciendo el manejo de las dificultades a nivel emocional aún más difícil, si bien a la vez, como quiero plantear, en el tema de la atención hay algo de espacio para la esperanza. La atención constituye un recurso crucial para mitigar y afrontar los efectos, psicológicos y de cualquier índole, provocados por el huracán y las múltiples precariedades que agravó. Mi punto, quizás obvio, es este: el huracán y sus secuelas han trastocado masivamente los procesos atencionales de nuestro pueblo. Una imagen: más de tres millones de cerebros (sus ventanas, antenas, interruptores, palancas giratorias…) jamaqueados hasta la raíz y buscando enderezarse sobre un territorio atrozmente golpeado y maltrecho. Eso sin contar los más de 4 millones de aparatos atencionales vinculados a este lugar aunque esparcidos más al norte, agachados y también (si de otra forma) duramente golpeados -incluyendo el mío. Ante un panorama así, importa preguntarse cómo aliviar tales impactos y cómo reparar esas fuerzas con las que tanto necesitamos contar.

En la psicología el término ‘atención’ se refiere a procesos que envuelven la selección o enfoque en un aspecto de la información disponible (y la exclusión al menos momentánea de otros) con miras a procesamiento ulterior. La atención es por definición selectiva, dinámica (fluctuante) y limitada (no se puede prestar atención a todo a la vez y todo el tiempo). Además, la atención no es una sola cosa; hay varios tipos y varias formas de dividirla. Una distinción básica es, por ejemplo, aquella entre la atención enfocada, puntual, aguda que prestamos a algo específico (una piedra, un ruido, un olor) y la atención abierta, vigilante, abarcadora, ‘global’ que usamos, por ejemplo, para monitorear o sondear nuestro alrededor y detectar cambios súbitos o posibles amenazas a nuestro bienestar. A nivel cerebral la atención parece darse en tres actos: 1) alertarse (un aumento de la sensitividad ante un estímulo detectado), 2) orientarse (enfocarse en un aspecto de la información entrante) y 3) responder o ejecutar (cuando mantengo en la mira mi propia respuesta a lo atendido). Así por ejemplo, siento una molestia en el pie (alertarse), 2) noto que tengo una piedra en el zapato (orientarse), y 3) me agacho a sacarla para reducir mi angustia (responder o ejecutar). O: oigo una voz familiar, me doy la vuelta y noto que te acercas, me detengo para saludarte. Interesantemente estos tres procesos atencionales envuelven la activación de circuitos cerebrales distintos y dependen de la diseminación rápida de distintos neuromoduladores, como si al atender el cerebro hiciera tres cosas diferentes y no una sola (para detalles ver el trabajo de Michael Posner).

En cualquier caso, cabe inferir que el huracán mismo y el contexto post-María han complicado, multiplicado e intensificado los ciclos atencionales de los puertorriqueños en la isla, obligados a prestar atención a una cantidad enorme de cosas que antes podían tomarse por dadas (agua, luz, comunicación, escuela para los niños, etc.) y rodeados como han quedado, por recordatorios constantes de las carencias, confusiones, zozobras, incertidumbres de la debacle, por no hablar del terror provocado por la brusquedad desmedida del huracán mismo, aplastante, ruidoso y aterrador.

Esa atención en tres actos descrita arriba opera a su vez en dos formas o por dos vías, la fácil y la difícil: la atención involuntaria o espontánea, que prestamos sin mayor esfuerzo a lo que nos provoca curiosidad o nos atrae pasajera o duraderamente (la atención fácil), y la atención voluntaria o dirigida, que usamos, por ejemplo, cuando un problema requiere un esfuerzo sostenido para resolverlo (la atención difícil).  Este punto es central: la atención dirigida (la difícil) es un recurso limitado, no se puede prestar atención dirigida para siempre sin parar. Usar sostenidamente la atención dirigida crea lo que en psicología se llama carga cognitiva, o ‘cognitive load’, como si el peso de la actividad misma de prestar atención se hiciera palpable creando así una fatiga atencional, y con ello un desgaste o agotamiento o vaciamiento de las baterías atencionales, o como se conoce en inglés, ‘depletion’.

Como sabe cualquiera que haya tratado de acabar de leer o escribir o analizar o calcular algo después de mucho rato, insistir en seguir enfocado cuando la gasolina atencional se agota, cuando la atención espontánea busca mirar para otro lado, retraerse, cambiar de canal, es dificilísimo. Y sin embargo, es común que las situaciones y decisiones que afrontamos individual y colectivamente en el día a día nos lleven directo a la fatiga atencional. Claro entonces que tras el huracán la carga cognitiva y la fatiga atencional con la que han debido lidiar los puertorriqueños se habrán vuelto abrumadoras. El selectivo enfocar y suprimir requerido por la atención dirigida se vuelven más arduos si uno está rodeado de cosas urgentes que atender y además, está mentalmente desgastado.

La fatiga atencional, cabe aclarar, no es una condición de salud mental, como la depresión o la ansiedad, sino más bien un estado y un factor que complica las posibilidades de responder efectivamente a los retos que nos presenta el día a día, incluyendo los retos de salud mental propios y ajenos. Algunos efectos asociados a la fatiga mental en general incluyen la dificultad para controlar o inhibir impulsos, dificultad para regular las emociones, mayor irritabilidad, mayor tendencia a la procrastinación, mayor dificultad para postergar la gratificación de deseos, para priorizar y estrategizar, y para considerar metas a mediano o largo plazo al tomar decisiones. Cabe repetirlo: los costos mentales (emocionales y cognitivos) del constante prestar atención y el constante estar en estado de alerta, tanto en el contexto de la vida ‘moderna’ como en un contexto de desastre ‘natural’ afectan nuestra propia capacidad de enfrentarlos efectivamente. Entonces, ¿cómo renovar fuerzas? Dormir, sin duda, ayuda un mundo. Pero ¿qué hacer si estás despierto?

II.

La idea de que salir a estar ‘en contacto con la naturaleza’ es bueno para ti y en algún sentido te restaura no es nueva. Los retornos a la naturaleza (literales o figurativos, parciales o totales, temporeros o eternos) son un tema o un gesto cultural quizá endémico a sociedades o épocas que se percatan de lo acentuado de su propio refinamiento o distanciamiento o ruina o venida a menos …pero especulo. Y además, es claro que no vale la pena hacerse una idea muy bonachona y naive sobre la relación entre el bienestar y ‘la naturaleza’. Baste el huracán mismo (incluso si no puramente ‘natural’) como evidencia de su capacidad destructiva, ante los ojos y oídos de 3 millones de testigos que también, aunque problemáticamente, forman parte de ella.  Aún así, en la psicología ambiental y campos relacionados hay una literatura bastante amplia que documenta los efectos positivos, o restauradores, de ciertos ambientes llamados o percibidos como ‘naturales’. En un estudio clásico de los años 80, pacientes en cuidado post-operatorio que estaban en cuartos de hospital con ventanas que daban a un parque tuvieron un tiempo de recuperación en promedio más corto que pacientes que se recuperaban de su cirujía en cuartos con ventanas que daban a la pared del edificio contiguo. Roger Ulrich, quien lo reportó, vio el resultado como consistente con la hipótesis biofílica, asociada al gran biólogo norteamericano E.O. Wilson, según la cual poseemos una afinidad natural y una tendencia innata a buscar afiliarnos a, y rodearnos de otras formas de vida. Estar en un ambiente ‘natural’ (o incluso en el caso del estudio de Ulrich, simplemente mirar unos árboles desde una ventana de hospital) pareciera activar procesos de ajuste (reducción de estrés y otros beneficios) que los partidarios de la hipótesis biofílica interpretan como evidencia de una especie de retorno al hogar ancestral de nuestra especie, a la medida del cual la selección natural habría esculpido nuestras inclinaciones y preferencias.

No hay espacio aquí para discutir los méritos y los límites de esa teoría, que por otro lado ha inspirado a numerosos arquitectos y diseñadores a crear ‘ambientes restauradores’ (‘restorative environments’), espacios físicos que buscan imitar o evocar cualidades ‘naturales’ bajo la premisa de que los ocupantes de dichos espacios se beneficiarán o al menos se sentirán a gusto. A mí, de hecho, me provoca mucho interés la otra teoría, no menos poética y tal vez no del todo incompatible con la biofilia. Propuesta también en la década de los 80 por los psicólogos Rachel y Stephen Kaplan, la teoría de restauración de la atención o ‘attention restoration theory’, propone que lo que explica los ampliamente documentados efectos restauradores de la naturaleza, lo que la naturaleza restaura a fin de cuentas, es justamente nuestra capacidad para prestar atención, específicamente nuestra capacidad para usar la atención dirigida (‘directed attention’). Los Kaplan teorizan que algunas características perceptuales de los llamados ambientes ‘naturales’ activan procesos atencionales automáticos e involuntarios (los que arriba llamamos la atención fácil), lo cual acaba ofreciendo a la atención esforzada, dirigida, voluntaria (difícil), una oportunidad para restaurarse, restablecerse, reabastecerse (‘a chance to replenish’, en palabras de los Kaplan).

La evidencia a favor de esta hipótesis es bastante tradicional y sólida. En un estudio típico los participantes son asignados al azar a una de dos condiciones. En ambas condiciones hay una secuencia de tres pasos: primero el participante realiza una serie de tareas cognitivas en un laboratorio (cuentas regresivas, calistenias mentales, cosas así) dirigidas a crear carga cognitiva; luego sale a dar una caminata; y finalmente regresa al laboratorio para una segunda ronda de tareas cognitivas. La diferencia crucial es que la caminata que les toca dar a los participantes en la condición o versión 1 es por una calle comercial de la ciudad mientras que en la versión 2 los participantes caminan por un parque botánico. Consistente con la hipótesis de la restauración de la atención, aquellos participantes que dan la caminata por el área más ‘verde’ tienden a salir mejor en la segunda ronda de tareas cognitivas (es decir, las completan más rápido y cometen menos errores). Esto sugiere que la vuelta por el parque les ha provisto a los participantes (y más bien al aparato atencional que volverán a necesitar cuando se sienten de nuevo en el laboratorio) una oportunidad de reducir la fatiga atencional y restaurarse, llevando a que puedas controlar tu atención voluntaria mejor después de la ‘intervención’. Los efectos, como casi siempre en la psicología, son moderados, no mágicos ni gigantescos, pero al parecer reales, y suficientes para sugerir que algo importante está en juego tras de ellos y los causa.

Una implicación importante de la teoría de restauración de la atención y los estudios que la apoyan es que al parecer no todo relajarse conlleva un restaurarse. Es claro que hay que poder relajarse. Ver televisión o estar pegado del social media me relaja y me distrae. Pero no necesariamente me restaura. Esto es porque mucho de lo que me entretiene activa procesos atencionales muy parecidos a los que me agotan para empezar. Si me pongo a ver un programa o a jugar un juego que me requiere activar la atención difícil para no perderme, probablemente me distraeré, pero no le estaré dando a mi cabeza una oportunidad de reabastecerse de la forma que lo haría, por ejemplo, un paseo tranquilo por un área verde o por el campo. La recomendación entonces parece obvia: ¡corramos todos al campo a restaurar nuestras capacidades atencionales! …Pero ¿y qué si el campo mismo está roto?

III.

La atención, de nuevo, es selectiva, lo cual aplica obviamente a la mía, y yo tiendo a pecar de optimista. Quizás por eso cuando estoy en la isla, aunque lo roto y lo dañado me son tan visibles como a cualquiera, me asombra mucho más todo lo que sigue ahí, levantado o enderezado o despejado por el esfuerzo de tantos. Así lo que no está roto ni derrumbado me sorprende un poco cuando me lo encuentro, y hasta los muros más comunes y corrientes me parecen de una solidez y belleza dignas de atención, como si merecieran un estatus especial, una membresía honoraria en el club de las cosas robustas y sobrevivientes. Vengo al pueblo de mis papás (San Sebastián del Pepino, ciertamente no uno de los más severamente golpeados) y me asombro al ver el orbe, la plaza, las aceras, los negocios, los caminos, los árboles que no se cayeron. Entro al supermercado y veo tantas cosas, aunque sé que hubo días en que estas mismas cosas estuvieron escasas. De nuevo, quien quiera atribuirle mi tímido optimismo a la distancia, la ingenuidad, al no haber visto lo peor, lo entiendo y lo acepto de buen grado. Pero me refugio en el hecho de que el mal del optimismo es un mal ampliamente difundido, tanto o más que el mal del pesimismo.

En cualquier caso, lo que queremos, por el momento y a grandes rasgos, creo yo, es claro: pasar de un país roto a un país reparado, de un país sin piezas de repuesta a un país sobrepuesto. Tener en cuenta cómo funciona la atención (y aquí solo apunto a unos pocos aspectos entre muchos igualmente relevantes y útiles) puede ayudar a ponerla al servicio de su propia recuperación y con ello la de nuestra capacidad de contribuir a la recuperación de todos. Es obvio que el huracán y las debacles que amplificó no son solo una cosa mental, y es obvio que la psicología no puede resolverlo todo. Pero sí puede, dado todo lo que ha pasado, ayudar a identificar áreas que necesitan atención, como en este caso, la atención misma, cuyo agotamiento interfiere con el funcionamiento efectivo y el bienestar emocional. Es claro que nuestro pueblo ha pasado por un maratón atencional fuera de proporción. Toca restaurarse, procurar hacerse un pueblo bien descansado, bien alimentado, bien albergado, bien equipado y bien enfocado en su recuperación, mental y ambiental, social, cultural, económica y política. Habría quizás que hallar inspiración en el reverdecer indetenible de los trópicos. Restaurarse recomponiendo el entorno y restaurándolo. Pasar de la deshojación a la fronda. Habría que restaurar nuestra atención para poder prestarla, para poder vernos y oírnos, notarnos, atendernos, escucharnos con esmero. Dependeremos de la tenacidad de nuestras tenazas atencionales individuales y colectivas para enfrentar a los que nos querrán dormidos y distraídos y demasiado agotados para interferir con el saqueo. Toca procurarnos un entorno más sostenible, deseable, y vivible, en donde florecer y en donde reabastecer y robustecer estas fuerzas que necesitaremos. En fin, no es hora de tomar por dada la destrucción y la ruina. Hay que poder atender, notar, palpar todo lo que no es ruina. También nosotros mismos.

 

Nota: En el proceso de acabar esta columna, mi papá, Ramón Eusebio Díaz Jiménez, de San Sebastián, PR, falleció. A él se la dedico, llorándolo y extrañándolo, mientras busco restaurarme yo mismo y hallar fuerzas para escribir una sobre su vida. Gracias eternas y hasta siempre, papá querido…

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zondag van het laatste oordeel


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Wanneer de Mensenzoon komt, bekleed met zijn heerlijkheid en rondom Hem alle engelen, dan zal Hij plaatsnemen op de troon van zijn heerlijkheid. Alle volkeren zullen vóór Hem bijeengebracht worden, en Hij zal ze van elkaar scheiden, zoals een herder de schapen van de bokken scheidt. De schapen zal Hij aan zijn rechterhand opstellen, de bokken aan zijn linkerhand. Dan zal de koning tegen hen die aan zijn rechterhand staan zeggen: “Kom, gezegenden van mijn Vader, neem het koninkrijk in bezit dat vanaf het start van de schepping voor jullie klaar ligt. Want Ik had honger en jullie hebben Me te eten gegeven, Ik had dorst en jullie hebben Me te drinken gegeven, Ik was vreemdeling en jullie hebben Me opgenomen. Ik was naakt en jullie hebben Me gekleed, Ik was ziek en jullie hebben naar Me omgezien, Ik zat in de gevangenis en jullie kwamen naar Me toe.” Dan zullen de rechtvaardigen Hem antwoorden: “Heer, wanneer hebben we U hongerig gezien en U te eten gegeven, of dorstig en U te drinken gegeven? Wanneer hebben we U als vreemdeling gezien en U opgenomen, of naakt en hebben we U gekleed? Wanneer hebben we U ziek of in de gevangenis gezien en zijn we naar U toe gekomen?” De koning zal hun antwoorden: “Ik verzeker jullie, alles wat je voor één van deze minste broeders van Mij hebt gedaan, heb je voor Mij gedaan.” Dan zal Hij zich ook richten tot hen die aan zijn linkerhand staan en tegen hen zal Hij zeggen: “Ga weg van Mij, vervloekten, naar het eeuwige vuur, dat aangelegd is voor de duivel en zijn engelen. Want Ik had honger en jullie hebben Me niet te eten gegeven, Ik had dorst en jullie hebben Me niet te drinken gegeven, Ik was vreemdeling en jullie hebben Me niet opgenomen, Ik was naakt en jullie hebben Me niet gekleed, Ik was ziek en zat in de gevangenis en jullie hebben niet naar Me omgezien.” Dan zullen ook zij antwoorden: “Heer, wanneer hebben we U hongerig gezien of dorstig of als vreemdeling of naakt of ziek of in de gevangenis en hebben we U niet geholpen?” Dan zal Hij hun antwoorden: “Ik verzeker jullie, alles wat je niet voor één van deze minsten hebt gedaan, heb je ook niet voor Mij gedaan.” Zij zullen naar de eeuwige straf gaan, maar de rechtvaardigen naar het eeuwig leven.’

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