Twitter breaks bad news to 677,775 twits: You were duped by Russia


Twitter says it will warn hundreds of thousands of tweeters who deliberately or inadvertently interacted with Kremlin bots during the 2016 US presidential election.

The micro-blogging website said that, during the White House race, some 677,775 people followed accounts controlled by Russian propaganda groups, or liked or favorited their tweets. That’s a tiny amount compared to Twitter’s estimated 69 million active monthly users in America, and 328 million globally, but we note that the web upstart hasn’t said how many people total saw Moscow’s retweeted or liked disinformation.

“Consistent with our commitment to transparency, we are emailing notifications to 677,775 people in the United States who followed one of these accounts or retweeted or liked a Tweet from these accounts during the election period,” Twitter conveniently announced on Friday afternoon, Pacific Time, when basically no one in the West would be paying any attention.

“Because we have already suspended these accounts, the relevant content on Twitter is no longer publicly available.”

These are the same bots that helped swing Donald Trump’s 2016 electoral college victory. The profiles, designed to spread discord and confusion in America, operated on both sides of the political spectrum, but many of the most successful accounts favored Trump.

After being pressured by the US government to reveal their role in the social engineering effort, both Facebook and Twitter launched investigations that found they had not only hosted fake accounts, but also profited by running promoted posts paid for by Russian groups seeking to influence the election.

Facebook and pals to US Senate’s Russia probe: Pleeease don’t pass a law on political web ads

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Twitter said the largest Russian group, the Internet Research Agency, controlled an army of 3,814 bot accounts who generated 175,993 tweets. Twitter also said that since it revealed its first analysis, it has found thousands of additional bot accounts.

“Through our supplemental analysis, we have identified 13,512 additional accounts, for a total of 50,258 automated accounts that we identified as Russian-linked and Tweeting election-related content during the election period,” the website’s staff said.

Since beefing up its pravda-radar tools, Twitter said it detected about 523,000 automated login attempts to its service every day. In December alone, the site said it flagged 6.4 million accounts as suspicious.

Now, Twitter wants to further crack down on bots by improving its detection capabilities and by limiting third-party application access to Twitter’s APIs.

The site also wants to put in new safeguards ahead of the 2018 elections, including verifying the accounts of all major party candidates running for federal and state offices, and monitoring trending topics to spot when bots are working to manipulate netizens’ tweet feeds. ®

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So schön diese Landschaft, die kann man, einmal ge…


So schön diese Landschaft, die kann man, einmal gesehen, bestimmt nie wieder vergessen. Wie herrlich muss die Ruhe dort sein und die frische Luft! Das erste Bild nimmt mich besonders gefangen, darin könnte ich mich so richtig verlieren.
Blü10 in der Flasche – und diese Bschreibung im Zusammenhang mit Bier?? Das kann ich mir jetzt gerade überhaupt nicht vorstellen!
Liebe Grüße, Margit

How Important is Eyesight to a Painter?


Degas Painting, 1867
Degas was 33

Degas, who fretted about problems with his eyes all his life, suffered from retinopathy.  We don’t know exactly what the problem was; 19th century ophthalmology didn’t have the tools we have today for diagnosis.  And his doctors could do nothing.  By the time he turned 40, he had to limit his working time so much that he complained to a friend:

My eyes are very bad. The oculist…has allowed me to work just a little until I send in my pictures.   I do so with much difficulty and the greatest sadness.

By 57, he was more or less blind and couldn’t even read.   This news startled me since I, like many, consider the paintings made during his later years to be his best.  His pastels especially are full of brilliant color and beautifully-handled edges.  Eyesight, it’s clear, isn’t as important as vision—that is, artistic vision. 

Degas Painting, 1876
Degas was 42

The creative impulse doesn’t stop when the tools to express it wear out.  When his ability to paint lessened, Degas added sculpture to his repertoire, along with printmaking and photography.

Degas Painting, 1894-1899
Degas was 60-65

Degas wasn’t alone among the French Impressionists to suffer eye problems.  Starting around 65, Monet began to suffer from cataracts, which cast a yellow glare over the world and diffused edges.  His work gradually became more abstract and more dependent on shape and color rather than drawing.

Poor Mary Cassatt suffered from not just cataracts but also diabetic retinopathy.  She underwent several operations, but they only left her worse off. 

Monet, hearing of Cassatt’s failed surgeries, had surgery on only one eye, and he was so disappointed with the results that he refused to have the other eye done.  For a time, he convinced himself that he liked the effect cataracts gave him, but in the end, at 82, he said:

I was forced to recognize that I was spoiling them [the paintings], that I was no longer capable of doing anything good.  So I destroyed several of my panels.  Now I’m almost blind and I’m having to abandon work altogether.

As with Degas, many critics believe that the work of Monet and Cassatt improved as their eyesight worsened (up to a point.)  Was it becoming blind that improved their work, or was it the constant practice of the craft?  It doesn’t really matter.  The facts give those of us who are aging artists the hope that, even with failing vision, our work will just get better.

If you’d like to read more about vision loss and artists, check out this website.—
Michael Chesley Johnson, AIS PSA MPAC PSNM
www.MChesleyJohnson.com

clemens van Alexadrië


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Dankzij die stem zal “de onvruchtbare en eenzame vrouw nooit meer zonder kinderen zijn” (Jes 54,1). Deze zwangerschap werd verkondigd door de stem van de engel; die stem was, evenals Johannes in de eenzaamheid van de woestijn, ook een voorloper van de Heer; deze stem van de engel bracht het goede nieuws aan de vrouw die niet gebaard had (Lc 1,19). Door deze stem van het Woord baart de onvruchtbare vrouw in vreugde en draagt de woestijn vruchten. Deze twee stemmen van de voorlopers van de Heer, van de engel en van Johannes, vertellen me het verborgen heil in hen, zodat na de verschijning van het Woord, wij de vrucht van vruchtbaarheid plukken: het eeuwig leven.

www.dagelijksevangelie.org

 

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Zacheuszondag


 

 

 Welkom op mijn blog met informatie over de

Orthodoxie. Teksten, bezinningen, theologie

Foto’s……….

 

Gezangen uitgevoerd door het koor van de orthodoxe kerk van Gent

 olv. Paul Morreel

 

 

 

 

  De teksten van  de gezangen kunnen teruggevonden worden in de rechter kolom 

start nummer één en ga dan naar de tekst in de rechterkolom.

 

INHOUD VAN MIJN BLOG   (klik)

Om gemakkelijk te vinden wat je zoekt !!

 

 

Make Apple, er, America Great Again: iGiant to bring home cash, pay $38bn in repatriation tax


Triumphant Trump touts terrific tax tactic

You’re welcome, citizens … Let’s hear it for President Trump

Apple announced today it will start to repatriate back to America some of the massive profits it accumulated outside the USA – and will use the cash to Make America Great Again.

We’re using the Trump catchphrase because Apple’s action is only possible thanks to the new tax arrangements that the US president campaigned on, namely a one-off discount on repatriating foreign profits.

American companies with offshore operations previously faced the odd situation of having to pay tax in jurisdictions they make their money, then pay US taxes at 35 per cent on those profits too. Rather than pay twice, plenty left their cash offshore.

The USA counted that as “deferred” taxes, but corporations were happy to defer for ages: Apple accumulated over US$250bn offshore, and showed little interest in bringing it home. But the Trump-friendly tax reform bill passed late last year offered a one-off discount rate of 15.5 per cent for repatriated profits.

And so, Apple has bitten on that offer because it’s announced it is bringing lots of money home.

The iPhone giant said it “anticipates repatriation tax payments of approximately $38 billion as required by recent changes to the tax law,” and claims that is the largest such payment ever.

Apple’s announcement also explained it will use lots of the cash in the USA on things like a new tech support center that will contribute to 20,000 new hires it plans to make in the Land of the Free. It’s also tossed another $4bn into the fund it’s using to help US manufacturers innovate.

Manufacturing jobs are a Trump fetish, and the repatriation discount a pet policy, so it’s no surprise the tweeter-in-chief emitted the following today:

Bringing the cash home may also help Apple to address its reputation as a corporate scoundrel and perhaps avoid future Trump criticism. Before 2016’s election, Trump criticized the California giant’s practices. The biz will probably also find it easier to share some of the cash with its shareholders, and seeing as that’s the ultimate purpose of a public company any new disbursements will be welcomed.

Nations where Apple has used legal-but-cynical tax minimization tactics will be less pleased, as once the tech goliath’s cash is gone, it’ll be harder to recover. ®

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Cuatro empresas han propuesto comprar por separado la totalidad de la AEE


Francisco Rullán, director ejecutivo de la Oficina Estatal de Política Pública Energética. foto por CPI

La fiebre por el mercado energético tras el huracán María ha sido tan alta que tres empresas se han ofrecido por separado para comprar la totalidad la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE). Francisco Rullán, director ejecutivo de la Oficina Estatal de Política Pública Energética (OEPPE), confirmó la información al Centro de Periodismo Investigativo, pero no quiso revelar los nombres de las compañías, porque alega que aún están en negociaciones para dar servicios al gobierno. Aún así, Rullán aceptó que una cuarta corporación comunicó, antes del fenómeno atmosférico, que estaba interesada en adquirir la AEE: la tejana Sunnova.

Esta empresa se encuentra inmersa en un forcejeo con la corporación pública, porque considera que la AEE le ha torpedeado sus negocios de alquiler de sistemas solares en las residencias de Puerto Rico. Sunnova está siendo cuestionada por clientes que alegan que no ha cumplido sus promesas de tarifas más bajas, y por que sus equipos renovables dejaron de funcionar tras el huracán, por carecer de baterías, según una investigación del CPI. Rullán asegura que la administración del gobernador, Ricardo Rosselló, no accedió a la propuesta de Sunnova porque no quiere un nuevo monopolio como ya lo es la AEE.

Rullán, nombrado por el gobernador a principios de 2017, trabajó como ingeniero civil por 21 años en la AEE, en el desarrollo de proyectos en las áreas de transmisión y distribución de energía. Como director de OEPPE, establece recomendaciones de política pública, asesora a las tres ramas de gobierno, coordina la recuperación de emergencia energética durante desastres, representa al Ejecutivo en negociaciones ante el Departamento de Energía federal y administra el Fondo de Energía Verde que incentiva el mercado de renovables.

Aunque la oficina que dirige no tiene la fuerza legal para tomar decisiones, está inmersa en las negociaciones del mercado de la energía en el País.

¿Cúal fue la propuesta de Sunnova respecto a la compra de la AEE?

Sunnova en un momento se ofreció para comprar a principios de 2017. Dijeron que están en la disposición de analizar la posibilidad. No sé si aun están dispuestos. Hay compañías especuladoras que dicen que sí, pero no hay nada oficial.

La gran mayoría de los sistemas solares residenciales, dominados por contratos con Sunnova, dejaron de funcionar tras el huracán mientras que el precio de la energía es bastante caro.

¿Sabes por qué? Porque no hay competencia. No se está creando el mercado de competencia que estamos buscando. No estamos en mercado abierto. Sigue siendo un mercado cerrado.

Sunnova ya es un monopolio en los sistemas solares residenciales…

Por eso es que no estoy de acuerdo con que la Autoridad se privatice en una sola corporación. Sería ilógico. Los resultados de un monopolio público y el privado sigue siendo el mismo. El monopolio no busca el mejoramiento, la eficiencia, porque no hay nada que le obligue, excepto que sea por ley. Fuera de eso, el monopolio no va a tener innovación, porque no la necesita, nada lo exige.

¿Está de acuerdo, sí o no, con que se privatice la AEE?

No te podría decir que se privatice en su totalidad pero sí hay servicios que se podrían dar mejor privatizados. La generación es algo que puedo privatizar, el servicio al cliente, el mantenimiento de los equipos.

¿Cabe la posibilidad de privatizar la AEE entre varias empresas?

Puede ser.

¿Y de que, aunque haya privatización entre varias empresas, continúe la AEE?

La utilidad pública siempre debe estar ahí. ¿Quién va a transmitir y distribuir? Siempre tiene que haber una entidad como la AEE.

¿Qué empresas propusieron comprar la AEE después de María?

Me tengo que reservar la información. Simplemente dijeron que estaban interesados en comprarla en caso de que se abra la solicitud de propuestas. Hay gente dispuesta a invertir. Responsablemente tengo que decirte que nosotros, el Gobernador, ni nadie de esta administración está planteando vender la AEE en su totalidad. Sí estamos atendiendo la posibilidad de abrir el mercado, estamos analizando cómo lo vamos a hacer.

¿Ya le dijo a las empresas interesadas que no va la privatización total?

Sí. Que no estamos de acuerdo con una venta total.

¿Le dejaron saber que existe la posibilidad de una compra parcial o que den algún servicio?

Claro. Les dejamos saber que Puerto Rico is open for business. Tan sencillo como eso. Semanalmente viene gente a esta oficina con interés en hacer negocios en Puerto Rico.

¿Entre las empresas interesadas en comprar la AEE, hay alguna de EE. UU?

Sí, dos.

¿Y la tercera?

Es una coreana que está establecida en Estados Unidos y en países de Suramérica. Ven a Puerto Rico como una muy buena opción para hacer negocios. Estaban preguntando sobre la política pública energética; querían saber qué iba a hacer el Gobierno.

¿Cuál es la propuesta de esta oficina ante el nuevo escenario energético?

Que tenemos que distribuir energía de otra manera, que todos tengamos el derecho de hacer generación distribuida a todo Puerto Rico, en lugar de hacerlo centralizado por la infraestructura de la AEE. La política pública es la democratización del sistema de energía. De todas las posibilidades que hay, esa es la más importante, que todo el mundo tenga el derecho.

¿Qué entiende por “democratización”?

Generación desde Alianzas Público Privadas, generación desde las pequeñas y medianas empresas, y generación individual.

¿Por qué se refiere a esto como un derecho?

Es que el derecho a la energía lo tenemos todos. No puede ser a través de una sola corporación, de un solo negocio. Todos tenemos derecho a generarla y a ser autosustentables. Empieza desde la célula más pequeña de una sociedad, que es la residencia, el individuo. Esta idea la he tenido desde hace tiempo, pero a medida que voy discutiendo con profesores de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez y Arecibo, y habiendo trabajado tanto tiempo en la Autoridad de Energía Eléctrica, me convenzo más. Por eso me traen aquí.

¿Cómo pretende comenzar?

Regionalizando el sistema en microredes, ese es uno de los puntos de partida para generar energía. Puede ser con energía renovable y con gas natural. Estamos listos para comprar energía a empresas que han venido a hacer propuestas, pero les dije como te dije ahorita, que con el traslado del monopolio de un lado al otro no estoy haciendo nada para resolver el problema.

¿Cómo esta iniciativa evitaría el monopolio?

Si regionalizo el sistema, se abre el mercado a la competencia, que es lo que el monopolio no permite. Sea el monopolio público o privado, simplemente no permite la competencia. Por eso quiero que se limite el monopolio, pero eso no quiere decir que se destruya un sistema que por muchos años ha servido, como lo es la Autoridad de Energía Eléctrica.

¿Qué es lo que quieren modificar?

La palabra Autoridad es lo que ya debe modificarse. Cada vez que yo vaya a trabajar con el sistema de la energía en Puerto Rico, ¿donde tengo que morir? ¿en la Autoridad de Energía Eléctrica? ¿En la única que te cobra?

Antes del huracán, el costo de la AEE estaba a 21 centavos el kilovatio hora, mientras que el de Sunnova es de 19 centavos en adelante.

Nuestro interés es que el costo de energía sea el más económico posible y con menos daños ambientales. Yo le hablo a la gente de un costo de kilovatio hora de once centavos o menos. Eso es bueno. Y que proyectos de generación de energía de gas natural o gas propano deben estar en los ocho centavos o menos, para que sea accesible al pueblo y haya un desarrollo económico.

¿Cómo va a evitar lo que sucedía antes de la creación de la AEE, cuando dominaban las empresas privadas y había sectores con necesidades a los que no llegaba el servicio? ¿Cómo se va a cumplir un papel social en la generación y la distribución de la electricidad?

Ya la Autoridad lleva setenta años en ese desarrollo social. A todos los confines de Puerto Rico se ha llevado energía. El cometido social de la AEE se cumplió; pero ya dejó de cumplirse. Yo estuve en el sector Caricaboa de Jayuya entregando una plantita eléctrica porque no hay energía después del huracán. La AEE no está llevando el servicio adecuadamente porque no tiene la capacidad. ¿Por qué no puedo permitir que la persona tenga su propio sistema, que sea autosuficiente, que sea resiliente, que es lo que buscamos, aunque sea con un sistema básico de generación?

¿Como se va atender el acceso a la electricidad entre los pobres que no tienen dinero?

Yo puedo obligar a todas las compañías que están vendiendo energía en Puerto Rico a crear un pote. Se podría montar un fondo especial para crear microredes, una especie de fideicomiso. Ya estamos discutiendo estas opciones en nuestra oficina.

¿Cree que a una empresa privada le va a interesar sacar recursos para los que menos tienen?

Para eso está el Gobierno, para eso estamos nosotros. Tenemos que ser responsables con las comunidades aisladas. El Gobernador lo ha hablado y estamos de acuerdo con eso. Esos fondos se pueden obtener con las mismas compañías y con el Gobierno federal. Ya el Cuerpo de Ingenieros está considerando hacer un funding especial. Por eso es la importancia de lo que estamos haciendo ahora en la oficina, son los primeros pasos en esa dirección.

 

*Publicado originalmente por el Centro de Periodismo Investigativo.

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Congreso de Ecourbanismo discutirá alternativas para la sustentabilidad ecológica del país


Scuba Dogs Society, entidad sin fines de lucro, dedicada a desarrollar e impulsar iniciativas que promuevan una mejor calidad de vida en Puerto Rico y reconecten al ser humano en perfecta armonía con la naturaleza, celebrará la novena edición del Congreso de Ecourbanismo Enrique Martí Coll, los días 25 y 26 de enero. El Congreso, que tendrá lugar en la Universidad del Sagrado Corazón, tiene el objetivo de buscar alternativas de acción que adelanten la sustentabilidad, resiliencia y adaptabilidad social-ecológica de todo el país ante los eventos extremos a los cuales se enfrenta.

“Para sobreponernos a los retos sociales, ecológicos y económicos a los cuales se enfrenta Puerto Rico, es necesario aglutinar la voluntad y talento de todos los sectores sociales de la Isla en busca de esas alternativas. Debemos ser capaces de  establecer las bases para convertirnos en un país resiliente ante la incertidumbre  que el impacto de las actividades humanas traen al planeta.

“En el Congreso de Urbanismo vamos a explorar el tema usando como punto de partida las sugerencias de Enrique (Quique) Martí Coll, a la vez que recordamos los 25 años de su partida”, apuntó Gloria Ruiz, integrante de la Junta Directiva de la organización y viuda de Enrique Martí Coll, quien fue uno de los principales publicistas y reconocido ambientalista en el país.

Ruiz recordó que hace casi treinta años Enrique Martí Coll propuso una reorganización social-ecológica para Puerto Rico ante el reto de que el país fuera sede de los Juegos Olímpicos en el 2004.  “Las sugerencias de Quique tienen vigencia hoy ante la emergencia urbana a la cual se enfrenta Puerto Rico y durante este Congreso las vamos a revisar y actualizar”, puntualizó Ruiz.

Además, en el Congreso se revisarán las sugerencias del Papa Francisco en su Encíclica Laudato Si, la cual enfatiza la relación que existe entre  la justicia social y la justicia ecológica, y las acciones que el ser humano debe considerar ante el cambio climático y los cambios dramáticos en las esferas sociales, económicas y ambientales del mundo de hoy. Igualmente, relacionará las sugerencias de Quique y del Papa con las acciones que deben considerar los puertorriqueños ante la emergencia urbana y la necesidad de construir un país resiliente y adaptable.

En el Congreso participarán prestigiosos ambientalistas, líderes comunitarios, planificadores, economistas y ecólogos del país tales como el planificador Aníbal Sepúlveda, Ariel Lugo, ecólogo,  Dra. Tischa Muñoz-Erickson, científica social-ecológica; Luis Jorge Rivera, planificador; Lyvia Rodríguez, directora ejecutiva de ENLACE, y los economistas Lcda. Heidie Calero y José Villamil.

Interesados en participar del evento pueden llamar al 787-554-0040 para inscripción o entrar a la página WEB de Scuba Dogs Society, www.scubadogssociety.org.

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El huracán María destapa el fracaso de la mayoría de los paneles solares en Puerto Rico


Rafael Rivera, residente de Caguas, es uno de los clientes de Sunnova que se quedó sin luz después del huracán. Foto por Leandro Fabrizi Rios | CPI

A pesar de que las placas solares resistieron las ráfagas del huracán María en su techo, Madeline Batista no podía prender bombillas, ni la nevera, ni los enseres que necesitan electricidad. El sistema fotovoltaico, instalado en su casa en el pueblo de Naguabo por la empresa Sunnova, dejó de funcionar. Estaba conectado a la misma red de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) que destruyeron los vientos huracanados.

En las montañas de Adjuntas, mientras tanto, la organización comunitaria Casa Pueblo seguía prendida. Vecinos buscaron auxilio en las instalaciones de esa entidad, la única que tenía electricidad en el casco urbano durante la emergencia. Sus placas fotovoltaicas estaban acompañadas de baterías que permiten operar en todo momento con independencia de la AEE y a la vez usar la energía durante la noche. El lugar se convirtió en oasis energético autónomo. Lugareños llegaban a cargar teléfonos, se daban terapias respiratorias con máquinas que requieren electricidad y, sobre todo, se organizaban para ayudarse mutuamente tras la peor catástrofe natural que ha vivido el País en su historia contemporánea. Autogestión comunitaria en su máxima expresión.

Sin embargo, la mayoría de los más de 10,362 sistemas renovables que han instalado los puertorriqueños terminaron como un adorno en los techos, como el caso de Batista, encontró una investigación del Centro de Periodismo Investigativo (CPI). La naguabeña pertenece al grupo de clientes que hicieron contratos de compra de energía con la corporación Sunnova, cuyas placas fotovoltaicas y servicios no cumplen con la promesa de ahorro en la factura. Aunque no es la única que instala estos equipos en Puerto Rico, la empresa tejana es la principal proveedora de energía renovable a nivel residencial en el País y la única certificada por la Comisión de Energía para ofrecerlos a modo de arrendamiento.

Principalmente por problemas de sobrefacturación de los sistemas que ofrece Sunnova, ya desde antes del huracán sobre 1,000 personas se habían querellado ante la Oficina Independiente del Protección al Consumidor (OIPC), una especie de defensor de los clientes ante la AEE y empresas de energía.

En el patio de Batista, en un pedacito de tierra que puede recorrer de un extremo a otro en menos de un minuto, en jardineras construidas con bloques de cemento a ambos lados del tendedero de ropa, Batista cultiva yautía, moringa, mangó, cebollines, papaya, col rizada, además de criar gallinas y gansos, para contar con cierta autosuficiencia y seguridad alimentaria. Del mismo modo había decidido instalar los paneles solares: quería estar preparada para cuando fallara el servicio de la AEE.

Tres años antes había firmado un contrato con Sunnova para comprarle energía solar y alquilarle 16 placas fotovoltaicas, con una factura de $108 dólares mensuales por 25 años, y un pago adicional de $3 mensuales a la AEE, una promesa de mercadeo que no se cumplió, porque siempre tiene que pagar más. Ahora sube por una escalera de aluminio hasta el techo de su casa para demostrar su descontento adicional: “Me gusta la energía solar porque es limpia y sin ruido, pero si no tienes batería que te permita desconectarte de la red, los paneles no sirven”. Al momento de entrar en el acuerdo de compra de energía con Sunnova, nadie de esta empresa ni de la AEE le informó que las placas fotovoltaicas iban a quedar inoperantes incluso de día, mientras reciben luz solar.

Batista alega que, para resolver la necesidad de baterías, en Sunnova le ofrecieron hacer un contrato adicional para suministrarle el equipo de almacenamiento de energía, pero eso no es negocio para ella, pues implica gastar aún más dinero.

Los productos solares sin baterías nunca se establecieron en el mercado puertorriqueño para resistir el huracán, sino para alegadamente tener ahorros en la factura, explicó Máximo Torres, ingeniero y fundador de la empresa puertorriqueña Maximo Solar Industries.

“Ese modelo es para Estados Unidos, pero en Puerto Rico hay apagones y huracanes”, añadió Torres. Su empresa suplía placas fotovoltaicas financiadas por Sunnova hasta 2017, pero ya no tiene relación con esta. Por el contrario, ahora se dedica a instalar equipos con batería, como los de Casa Pueblo.

No era una novedad para la AEE ni para Sunnova ni para Máximo Solar que la mayoría de los equipos iban a quedar inoperantes en un contexto de huracanes más fuertes e intensos. Aún siendo un ciclón de categoría 2, el huracán Sandy dejó en 2012 a cientos de residencias sin su capacidad de usar energía solar en los estados de Nueva York y Nueva Jersey.

Esa fue una experiencia de aprendizaje para la industria: cuando la transmisión y la distribución de energía se llevan a cabo por medio de una infraestructura centralizada, el sistema es más vulnerable a los huracanes, como demostró María cuando cayó la red eléctrica porque las plantas generadoras estaban conectadas a una sola matriz de la Autoridad de Energía Eléctrica.

Ante la realidad de que la mayor parte de la energía se produce en el sur de Puerto Rico y se consume principalmente en el área metropolitana, luego de ser transportada a través de las montañas por medio de cables que destruyeron los vientos, la alternativa es hacer generación distribuida en microrredes, o sea, producir la energía en muchos sectores cerca de diferentes centros de consumo, explica el ingeniero Lionel Orama, coordinador del lnstituto Nacional de Energía y Sostenibilidad Isleña (INESI), un grupo de académicos de la Universidad de Puerto Rico que investiga para resolver problemas energéticos del País.

“María nos dio en la cara y nos hizo saber que tenemos que cambiar la manera de ver el sistema fotovoltaico, ya no como una manera de pagar menos dinero a la Autoridad de Energía Eléctrica, sino que dé seguridad ante los huracanes”, añadió Orama.

Prende la independencia energética en la montaña

Alexis Massol, uno de los fundadores de Casa Pueblo, condujo el 26 de diciembre hasta el barrio Saltillo de Adjuntas, cruzó un puente levantado sobre una quebrada, recorrió un camino enlodado y llegó hasta lo que parecía una casita de cemento. Allí se levanta la antena de transmisión de la emisora radial de esta entidad comunitaria. A diferencia de la sede de la organización en el casco urbano, esta otra estructura tuvo que operar con una planta eléctrica tras el paso del huracán.

En el techo y sobre un rancho que construyeron en la parte posterior, se encuentran 42 paneles solares que Radio Casa Pueblo acaba de instalar. Adentro hay un banco de baterías que, en caso de mal tiempo que no permita a los paneles recibir suficiente luz solar, darán una autonomía energética por hasta tres días consecutivos.

Efraim Ayala, técnico de la empresa Maximo Solar, bajó una palanca desde donde indica “AEE” hasta colocarla “off the grid” o fuera de la red. “Ahora están desconectados de la Autoridad”, le informó a Massol. Y así fue cómo Radio Casa Pueblo inauguró la primera torre de transmisión radial de Puerto Rico energizada totalmente por una fuente renovable e independiente de la AEE.

“Ya no tenemos que pagarle dinero a la Autoridad. Vamos a tener ahorros”, celebró Massol, reconocido internacionalmente con el Premio Ambiental Goldman (considerado el Nobel verde). “Me siento feliz. La energía que producimos no tiene que afectar el ambiente porque es limpia. Queremos estar preparados para el cambio climático”.

Casa Pueblo, con casi 40 años de autogestión comunitaria y de activismo en favor de causas ambientales, es una de las pocas organizaciones que puede cantar victoria. El huracán María puso al descubierto que, de la totalidad de los proyectos solares residenciales, comerciales e industriales conectados a la AEE (incluidos los de empresas que no son Sunnova) sólo la minoría son capaces de operar de forma independiente tras un fallo de la red eléctrica. Los equipos forman parte del llamado sistema de medición neta, en el que las empresas le venden a la corporación pública parte de la energía que producen con sus sistemas renovables.

“Son como un 10% de todos los conectados al sistema de medición neta los que aproximadamente tienen baterías”, dijo al CPI Francisco Rullán, director ejecutivo de la Oficina Estatal de Política Pública Energética (OEPPE). “Ahora, con el embate del huracán, te diría que la mayoría las quiere instalar”. María provocó un gran cambio en la industria renovable del país: el movimiento hacia la instalación de baterías.

Para Efraín O’Neill, investigador de sistemas de energía en el Recinto Universitario de Mayagüez, hablar de seguridad e independencia energética también significa que las empresas locales sean las que se encarguen de gestionar el sistema renovable.

La empresa tejana Sunnova controla el 62% de todo el negocio del sistema de medición neta a nivel residencial en Puerto Rico, según la investigación del CPI.

El sistema de medición neta cuenta con 10,362 abonados, aseguró la AEE al CPI. Además de los 6,000 clientes de Sunnova que ya están conectados a la red, esta tiene casi 4,000 esperando a que la AEE los enchufe al sistema de medición neta, lo que causaría que la empresa tejana tenga el control del 97% del negocio en Puerto Rico.

“Pasamos de una dependencia de fósiles a una dependencia de renovables para una compañía que no es de aquí. Seguimos sacando los chavos fuera del País”, alegó O’Neill sobre el dominio de Sunnova del mercado de renovables.

“Esto me preocupa. Tienes otra Autoridad de Energía Eléctrica básicamente. Esto es un problema”, señaló el director de la OIPC, Pérez Vélez, en cuanto al desarrollo de un posible monopolio. “La empresa tiene entonces más responsabilidad en cuanto a la orientación que debe ofrecer a los clientes. Tenemos que evitar que estas compañías se conviertan en lo que era la AEE, por sobrefacturación, mal servicio e ineficiencia”.

El carro se convierte en una planta eléctrica

En Naguabo, en la marquesina de la casa de Madeline Batista, hay un carro con el bonete levantado. Ella tuvo que conectar un inversor de 1,500 vatios a la batería del vehículo, y enchufar una extensión para llevar energía a los enseres de refrigeración y el abanico. Pero necesitaba echar cada vez más gasolina para mantener el carro prendido y proteger la batería.

“En Sunnova me dijeron que mientras tanto, para resolver el problema, comprara una planta eléctrica”, añadió. “Y yo no soporto las plantas. No puedo dormir con el ruido”.

Tener planta eléctrica o servirse del carro invalidan por completo su objetivo de energía más limpia. La gasolina es derivada del petróleo que, junto con el carbón y el gas natural, son combustibles fósiles que causan el calentamiento global.

“Este movimiento de ciudadanos que están por la energía renovable, por energía más limpia, no merece eso después de que hacen una inversión tan grande”, sostuvo Pérez, el director de la OIPC.

Sunnova, sin embargo, culpa a la AEE por la interrupción del servicio de sus clientes.

“La gente se quedó sin energía porque basado en la reglamentación de la Autoridad, los paneles solares no pueden funcionar si el grid de la AEE no funciona. Si se cae la red, todos los sistemas renovables se caen en un 100%”, alegó Karla Zambrana, gerente general de Sunnova en Puerto Rico, en una entrevista con el CPI.

Los equipos renovables se desconectan automáticamente cuando se interrumpe el servicio de la AEE, como una medida de seguridad para no enviar electricidad a la red de la corporación pública y poner en riesgo a los empleados que la están reparando.

El 10 de octubre, durante las reuniones que el gobernador Rosselló mantuvo con distintos sectores durante la emergencia energética, se reunió con representantes de Sunnova para buscar una solución a los problemas de esta empresa. “El objetivo fue eliminar la burocracia del proceso de interconexión con la Autoridad de Energía Eléctrica, para que los clientes, una vez se restablezca el grid, comiencen a disfrutar de una manera expedita sin el proceso burocrático”, aseguró Zambrana al CPI.

Para la OIPC, los problemas con el sistema de medición neta son una responsabilidad compartida con la AEE. “Cuando comenzó el sistema de medición neta, podías estar más de un año esperando a que la Autoridad te conectara. Luego hubo legislación de 2014 y 2016 que bajó el tiempo a 70 días. Es un avance significativo, pero estamos bien atrás”, sostuvo Pérez. “Hay jurisdicciones en Estados Unidos donde lo puedes hacer hasta por internet y se tarda dos o tres días. No es justo que para querer producir energía limpia tengas que esperar tanto”.

Hoy el País sólo genera un 2% de su energía con fuentes renovables, procedentes principalmente de utilidades solares y eólicas contratadas bajo la administración del ex gobernador Luis Fortuño, en un proceso actualmente cuestionado en los tribunales. La Ley 82 de 2010 ordena generar un 12% de toda la electricidad con recursos como el sol y el viento para el 2019.

Confusión tras el ‘media tour’ de Sunnova

Al día siguiente de la reunión con Rosselló, el principal oficial ejecutivo de Sunnova, John Berger, aparecía en medios impresos en Puerto Rico hablando de que traería baterías para resolver la falta de energía entre sus clientes. Sólo que cometió un error: no indicó que había un costo adicional.

A raíz de esta publicidad, una residente de Carolina con 30 placas solares de Sunnova, Lydia Rosa, creyó que las baterías se las iban a dejar gratis, porque entendía que así la empresa asumía su responsabilidad de arreglar el problema.

No fue la única. “Mucha gente llamó a mi Oficina para quejarse de que necesitaba una batería”, añadió el director ejecutivo de la OIPC, hablando sobre la confusión creada tras el media tour de Sunnova.

La empresa tuvo que hacer una aclaración en los medios: el equipo de almacenamiento de energía tenían que pagarlo los clientes.

Rosa asegura que cuando se comunicó con la empresa para solucionar su problema, le ofrecieron una batería de 13.5 el kilovatio hora (KWh), a $100 dólares por mes, por 10 años. El aparato de almacenamiento de energía nunca sería de ella porque, al igual que las placas solares que están en su techo, Sunnova sólo ofrece equipos por medio de arrendamiento, un modelo de negocio conocido como PPA (Power Purchase Agreement). Sunnova no permite que sus clientes compren baterías a un mejor precio con otro proveedor.

“Esto es una cogida de idiota que nos dieron a los puertorriqueños”, opinó Rosa.

¿Por qué Sunnova está ofreciendo las baterías ahora?,  preguntó el CPI a la ejecutiva de Sunnova.

“El impacto de María nos hizo cambiar el modelo de negocios para dar la solución al cliente y que pueda disfrutar de energía de forma continua. Ahí fue que tomamos esta decisión de mercado”, aseguró Karla Zambrana.

¿Pero no lo habían pensado antes del huracán?

“Sí. El huracán María lo que hizo fue acelerar el tiempo de traer el producto”, respondió. Sunnova lleva cinco años en el mercado de Puerto Rico.

El huracán también puso en evidencia las tensiones entre la AEE y una Sunnova deseosa de expandir el negocio y resolver el caos entre sus clientes. La orden ejecutiva del gobernador Ricardo Rosselló emitida un mes después del huracán para acelerar el proceso de conexión de los equipos solares residenciales a la red de la AEE, ante alegaciones de burocracia en la corporación pública para conectarlos, no cumplió su cometido en la medida en que la AEE no agilizó el proceso.

Al primero de diciembre, el sistema de medición neta contaba con 10,362 abonados, lo mismo que antes del huracán. La lentitud de la respuesta de la AEE hizo que Sunnova alzara la voz. La dirección de la empresa envió una carta (que no hizo pública) al director ejecutivo Justo González y a la Junta de gobierno de la AEE, y al gobernador Rosselló, alegando inacción de la agencia y la renuencia de ésta para trabajar en colaboración con Sunnova, según denunció en un comunicado.

“La AEE ha incumplido con la Orden Ejecutiva del Gobernador, lo cual, desafortunadamente, ha creado una situación que pone en duda los esfuerzos y el compromiso de la AEE de restaurar rápidamente la energía eléctrica a sus clientes, y de cumplir con sus obligaciones. Por la presente, Sunnova solicita que se establezca una fecha final y definitiva para completar este proceso”, sostuvo Berger en la comunicación.

“La falta de electricidad después de tres meses, y la renuencia de la Autoridad a trabajar con empresas como la nuestra, continúan impidiendo los esfuerzos de ayuda y recuperación en la Isla, en detrimento de los residentes locales”. El director ejecutivo de la AEE no atendió varias peticiones de entrevista para hablar sobre este tema y otros aspectos de las energías renovables.

Calidad de vida ante la emergencia

Entre la vegetación de un sector que se conoce como El Hoyo, en Adjuntas, aparece una vereda de unos tres pies de ancho y pavimentada con cemento, que conduce a 25 casas humildes construidas principalmente de madera. En ocho de los hogares, Casa Pueblo ha instalado equipo solares que parecen de una casa de muñecas y funcionan de verdad. Son dos paneles fotovoltaicos y una batería, con un inversor de 300 vatios, a los que conectan dos bombillas, una radio de mano y una neverita pequeña, como un buzón del correo.

Una vecina guarda en la neverita dos botellas de agua, una merienda y la insulina que necesita conservar fría para suministrarla a su esposo, mientras que más adelante, en una vivienda situada sobre una loma, María Medina ahora puede encender la máquina que necesita para hacerse diálisis diario y remediar la insuficiencia renal. Ya no tendrá que darse el tratamiento manual, menos efectivo que el tratamiento mecánico. “Para mí esto ha sido una oportunidad de salir de la crisis”, explicó Medina, a quien Casa Pueblo le añadió dos placas adicionales para que funcione la máquina de diálisis. “Este fue mi regalo de Navidad”.

Para que Puerto Rico dé el salto a la sustentabilidad energética, hay que comenzar por reducir el consumo y pensar en equipos que suplan las necesidades más importantes, opinó Orama.

“Hoy día puedes montar placas solares con almacenamiento de energía que te está saliendo en 20 centavos el kilovatio hora, casi lo mismo que le estás pagando a la Autoridad de Energía Eléctrica. Tenemos que empezar otra vez a hablarle a la gente de que hay equipos que dan, aunque sea, una calidad de vida en emergencias. Eso es mucho mejor que cero energía o que una planta eléctrica que hace ruido, daña el ambiente y te hace gastar dinero y tiempo haciendo filas para comprar gasolina”, sentenció Orama, refiriéndose a sistemas alternos al de Sunnova.

El equipo solar de emergencia que repartió Casa Pueblo cuesta unos $1,800 y ha sido una salvación en medio del gran apagón causado por el huracán. “Tenemos que pensar en un sistema que nos sirva para lo esencial, para ir poco a poco independizándonos de un sistema basado en el petróleo”, añadió Massol.

A pasos de la plaza de Adjuntas, en la casona de la organización comunitaria, Massol entró cuando apenas comenzaba a llegar la electricidad al municipio. Habían pasado más de tres meses del huracán. Vio a una vecina que pedía una lamparita de mano, de esas que se cargan con sólo dejarlas por el día a pleno sol. Luego de observar a una empleada de Casa Pueblo suministrar esa herramienta, Massol señaló un letrero colgado en el techo de la sede de la organización, que exhibe un mensaje: “Transformando la crisis con alternativa solar energética”.

Ese lema no es una fantasía, declaró al CPI. “Aquí hay una opción energética que opera perfectamente. Este discurso ambientalista no es un mensaje utópico. Es un mensaje práctico”, sostuvo Massol.

Cuando la energía solar es más cara

En la Oficina Independiente de Protección al Consumidor, el abogado José Pérez pasa revista sobre la importancia de las energías renovables y sobre lo mal que se han implantado en Puerto Rico.

Las quejas ante la OIPC son de clientes que pagaban alrededor de $300 a la AEE y, tras firmar un contrato con Sunnova tratando de bajar la factura, pagaron a esta empresa hasta $200 mensuales más casi $200 a la corporación pública, para una total de $400.

“Fuiste a buscar algo mejor y saliste peor”, resumió Pérez.

Cuando los consumidores hacían acuerdos de alquiler de placas fotovoltaicas con Sunnova, que por ejemplo iban a producir 1,500 kilovatios, finalmente generaban la mitad. “Como las placas generan menos de lo que el cliente necesita, el equipo se interconecta con la AEE para comprarle electricidad. Nunca vas a pagar solamente $3 pesos a la AEE que te prometieron, siempre más”, explicó.

Sunnova sostuvo que no puede garantizar a los clientes que solo van a pagar los alegados $3 dólares a la corporación pública. “La factura de la AEE para cada cliente depende de la cantidad de energía utilizada de la red después de que se le ha descontado la producción de energía solar”, indicó en un comunicado.

El CPI confirmó que al menos una compañía, Alpha Solar, vende contratos de Sunnova, por lo que en ocasiones los clientes están haciendo negocios con Sunnova sin saberlo. Luego de firmar un acuerdo de compra de energía, las que instalan los equipos de Sunnova son Windmar Home, New Energy, Pura Energía, Integrated Solar Operations y Mel Pro.

Sunnova llegó a Puerto Rico en 2012, cuando el costo de la energía de la AEE era bastante cara, de sobre 28 centavos el kilovatio hora (kWh). Trató de hacerle la competencia a la AEE implantando un costo de casi 20 centavos el kWh. Pero eso no iba a durar mucho tiempo.

“La compañía sabía que el costo de kilovatio hora de la Autoridad no iba a quedarse tan alta. El pueblo de Puerto Rico no podía seguir pagando esas cantidades”, añadió Pérez.

Madeline Batista paga 19 centavos el kWh a Sunnova, más 21 centavos el kWh por la factura de la AEE. Cuando el costo de la energía de la corporación pública bajó a 17 centavos el kWh en 2016, la de Sunnova se mantuvo más alta. Ella siempre pagaba dos facturas altas, con criterios de cobro diferente; y siempre pagaba más de lo que le prometieron.

La OIPC considera “leoninos” los contratos con Sunnova que obligan a renunciar a resolver disputas en los tribunales locales para hacerlo por medio de un proceso de arbitraje en el estado de Texas, que tenían que pagar los propios consumidores, según Pérez.

De las quejas presentadas ante la OIPC antes del huracán, 300 se convirtieron en querellas formales ante la Comisión de Energía (CE), que supervisa la política pública energética y mantiene una investigación al respecto.

“Ahora hay que añadir un nuevo factor a la investigación: ver cuál es la expectativa del cliente cuando se hace un contrato y si la expectativa era tener solamente energía limpia o si tener sustentabilidad cuando se cayera el grid”, explicó José Román, presidente interino de la CE. La investigación indaga en si, de acuerdo a la expectativa de seguridad energética de los clientes, ahora Sunnova tiene que dar el servicio de baterías libre de costo, añadió Román.

En Adjuntas saben que, a pesar de lo costoso de los equipos solares, estos pueden llevar el país a la independencia energética. Para que cuando el pueblo esté a oscuras, un grupo de vecinos pueda ir al cine comunitario alumbrado con energía solar, como hicieron el 23 de diciembre para ver un un documental. Y que Casa Pueblo pueda enviar un cable para energizar las cabinas de la emisora radial, que se encuentran detrás de la casona, como hicieron tras el huracán María. La organización ya ha repartido casi 10,000 de las lámparas que se cargan con sol. Por la noche, en la oscuridad de la montaña, se pueden ver las luces en movimiento.

 

*Publicación original del Centro de Periodismo Investigativo.

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Radio Casa Pueblo opera ahora totalmente con energía solar


Paneles solares energizan ahora la antena de transmisión.

La estación radial comunitaria Radio Casa Pueblo se convirtió en la primera emisora en todo el Caribe en transformar su infraestructura para operar en su totalidad con energía renovable. Aparte de la reducción de costos, esto implica un impacto positivo para el ambiente. El desarrollo del proyecto estuvo a cargo de Casa Pueblo de Adjuntas y la empresa Maximo Solar Industries, que junto a la organización sin fines de lucro “Somos Solar”, han unido esfuerzos para adoptar instituciones educativas de impacto comunitario alrededor de la Isla, energizándolas con el sol.

En el marco de la celebración del décimo aniversario de Radio Casa Pueblo, el proyecto cobra especial relevancia para la estación, que durante el paso del Huracán María se convirtió en la principal fuente de comunicación para las poblaciones de la región central de Puerto Rico. El hecho de ahora operar cien por ciento con energía solar, le permite la continuidad de su operación, sin depender de los vaivenes del sistema eléctrico.

Por su parte, Arturo Massol Deyá, director asociado de Casa Pueblo, afirmó queRadio Casa Pueblo marca una nueva ruta para las telecomunicaciones. Tras el paso del Huracán María, las comunicaciones colapsaron por razones diversas como daños a las antenas, accesos intransitables a las áreas de éstas y escasez de combustible para recargar los generadores. Aunque Radio Casa Pueblo ya funcionaba con energía solar, el transmisor todavía dependía de un generador eléctrico. Los altos costos convencionales para operar ese transmisor ahogaban la operación cotidiana de nuestro proyecto radial. Este gran proyecto que hemos podido finalizar en tiempo récord nos libera de ese gasto oneroso y nos deja mucho mejor preparados, no solo para el trabajo cotidiano sino también para enfrentar emergencias”.

Con una inversión cercana a los $73,000 en fondos combinados entre la organización Casa Pueblo, la empresa Maximo Solar Industries, así como donaciones del fabricante de baterías solares Mk Battery/East Penn en Estados Unidos, Radio Casa Pueblo asegura la continuación de sus labores educativas e informativas. Radio Casa Pueblo lleva más de una década promoviendo la autogestión, la apreciación y protección de los recursos naturales, culturales y humanos.

El proyecto de energía renovable consistió en la instalación de 42 paneles solares de 260 Vatios que producen alrededor de 16,000 KWh anuales, combinados con la bateria UNIGY II 48AVR95-33, en energía limpia para sostener la operación total de la estación. Por su peculiaridad y por lo que implica la operación de Radio Casa Pueblo para la Isla, este es uno de los proyectos más significativos para Máximo Solar.

“La transformación energética de Puerto Rico a un modelo limpio y sustentable requiere de acciones concretas palpables”, expresó Máximo Torres, presidente de Maximo Solar Industries. “Hoy somos partícipes de una iniciativa real de uno de muchos proyectos de energía que producen y almacenan su propia energía, proyectos que aportan grandemente a un mejor Puerto Rico y a sus comunidades. Seguiremos dando el máximo por ayudar a construir un nuevo modelo energético en Puerto Rico”, concluyó Torres.

Radio Casa Pueblo se posiciona a la vanguardia de los modelos de comunicación comunitaria comparado con proyectos similares en África y Europa. “Anunciamos esta gran noticia con mucho énfasis y ánimo celebratorio porque queremos ser un modelo a emular por otros medios de comunicación locales y de toda la zona caribeña. Que en la próxima emergencia estemos todos mejor preparados para comunicarnos, evitar tragedias y servir a nuestras comunidades”, añadió Massol.

Radio Casa Pueblo se escucha por la frecuencia 1020AM en la zona central y también a la distancia, vía Internet, por www.casapueblo.org y Tunein Radio.

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Send a Painter to Bonnie Scotland!



Highlands Cottage, 12×16 Oil
Studio painting based on a plein air sketch I made during my 2016 trip to Scotland.

This June, I’m joining several other painters in Scotland in a painting retreat.  The retreat will be based on the Isle of Skye, but when it ends, Trina and I will wander up to Inverness and beyond, ultimately making our way to the Orkney Islands.  Would you like to help me get there?  If so, read on!

For me, the trip is more than just about painting.  It’s about family, too.  I learned not too long ago that I have roots in Scotland on both sides of my family.  From my father’s line, I have the Bains.  Hugh Bain was born in 1764 in Inverness, but left Scotland to settle in North Carolina and die there in 1810.  From my mother’s line, we have the Harcrows—or the Halcros, as they are called in the Orkneys.  Magnus Halcro was born in Orphir on the Orkney Islands in 1729.  I know a little more about his arrival in America.  With his wife, Elizabeth, and son, Hugh, he emigrated to Savannah, Georgia, on the Marlborough, under master George Prissick, in September 1774.  He worked some years as an indentured servant for a wealthy landowner before dying in Franklin, Georgia, in 1789.

All this is very interesting to me, but perhaps not to you, my reader.  The initial point of the Scotland trip wasn’t to research family—I learned all this family history after I’d made plans—but to paint the Scottish landscape.  So I’m very excited to be spending two weeks in Scotland, roaming about with a painter’s eye.

So here’s an opportunity for you:  you can both support my trip and get a very nice painting of Scotland!  When I return from the trip, I’ll start working on a series of 6×8 oil paintings on the Scottish theme.  These will be only $200, including frame and shipping to the continental US.  First come, first choice on these, but I get to select the subject and scene.  Or, if you’d prefer something larger (9×12, 12×16, 12×24 or even bigger), I will do a custom scene, so long as it is of a place I visited on the trip.  (I’ll be posting my itinerary at a future date.)  Let me know, and we can discuss size and subject.   Castles, moors,  crashing waves or sheep—it can be yours!  (You can see one of my paintings from the 2016 Scotland trip above.)

To get one of the 6×8 paintings or a custom size/subject, you must reserve in advance.  My goal will be to paint all of these pieces before the end of 2018.  For the 6x8s, I will post images of the work on my web site and notify patrons in chronological order.  So, for example, if you paid first, you get first pick.  For the custom paintings, of course, you will have your very own painting that you commissioned.

Help me get to the Orkney Islands (and back again!) If you’d like to help, below is a PayPal button to reserve one (or more–just change the quantity) of the 6×8 paintings.  I’ll let you know what number you are on the list!  If you’d like a custom painting, contact me here.  Thank you so very much!  You won’t be disappointed and you’ll be supporting one of your favorite artists.

Some scenes from my 2016 trip:



















Michael Chesley Johnson, AIS PSA MPAC PSNM
www.MChesleyJohnson.com

Odo van Cluny


 

 

 Welkom op mijn blog met informatie over de

Orthodoxie. Teksten, bezinningen, theologie

Foto’s……….

 

Gezangen uitgevoerd door het koor van de orthodoxe kerk van Gent

 olv. Paul Morreel

 

 

 

 

  De teksten van  de gezangen kunnen teruggevonden worden in de rechter kolom 

start nummer één en ga dan naar de tekst in de rechterkolom.

 

INHOUD VAN MIJN BLOG   (klik)

Om gemakkelijk te vinden wat je zoekt !!

 

 

Jordanstown Art Club | Annual Exhibition at the Flax Gallery, Museum at the Mill


18 January to 24 February 2018

Jordanstown Art Club has been successfully running for over 30 years. The club comprises keen amateur artists living in Newtownabbey and its neighbouring areas who meet to paint together and share their skills and techniques.

The club produces traditional landscapes, seascapes, and still life along with the more modern acrylics, oils, pastels, watercolours and mixed media paintings. Always striving to improve and innovate, members are encouraged by monthly demonstrations given by professional artists and workshops where they can expand their knowledge of the arts.

For more information, visit here: antrimandnewtownabbey.gov.uk

Museum at The Mill
Mossley Mill,
Carnmoney Rd N,
Glengormley,
Newtownabbey
BT36 5QA
T: +44 28 9034 0129

Sysco Leasing Software and Enterprise Ireland to attend Aviation Festival Asia 2018, Singapore


Sysco Leasing Software in collaboration with Enterprise Ireland, will attend the prestigious Aviation Festival Asia event which showcases the aviation industries best-in-class business solutions, technology and innovation at the Suntec Singapore Convention & Exhibition Centre, Singapore on the 27th – 28th February 2018.

The Aviation Festival Asia is the region’s largest and most prestigious aviation trade event with senior airline and airport executives expected to make their appearances as guest speakers and panellists at the 2-day trade show & conference.

During the conference delegates across the aviation industry are invited to meet and interact with the Sysco Leasing Software team and learn how airlines and aircraft leasing companies in the aviation industry can benefit from a complete aircraft leasing management solution built upon Microsoft Dynamics.


In Collaboration With


What is Sysco Lease Management Software?

Sysco Lease Management Software is a full-featured aircraft lease management solution built upon a secure, cloud managed system. It empowers aircraft lessors’ deal management, lease management, asset management, fund management, profit management and reports management within Microsoft Dynamics 365.

Sysco Lease Management Software provides real-time business intelligence across all lessor teams including legal, risk, sales and operations. Sysco’s solution enables lessor teams to communicate and collaborate on deals and leases anywhere in the world – from any device.

Leasing Software modules include:

Deal Manager: Manage Deals from the initial tender to the LOI to the execution.

Lease Manager: Manage all aspects of the lease from initial negotiation to completion and future redelivery.

Asset Manager: Manage all company assets with integration to the general ledger.

Fund Manager: Manage fund life cycles from set-up to rate escalations, hour cycle adjustment and maintenance claims.

Profit Manager: Manage the purchase of new assets and the redelivery of second and future leases.

Reports Manager: Real-time reports that provide financial forecasts enabling decision making.

For Additional Information

Visit http://www.sysco-software.com/leasing for more information contact:

UK – David Reid +44 28 9050 8550, dreid@sysco-software.com


The post Sysco Leasing Software and Enterprise Ireland to attend Aviation Festival Asia 2018, Singapore appeared first on Sysco Software Solutions.

Grand Canyon Celebration of Art – 10th Annual in 2018



Sunrise, Grand Canyon

This week, I’m lost.  I’m wandering the rim of a vast canyon, taking any trail that offers the least promise of finding a special place.  But I’m not outfitted with hiking boots and water bottle; instead, my gear consist of computer and sketchpad.  I’m exploring Grand Canyon in a virtual way from my studio, sorting through all my past paintings and photographs and making little sketches, seeking inspiration for an important painting.

As you might remember, I’ve been invited back to participate in the Grand Canyon Celebration of Art this fall.  For the event, I need to create a studio painting that will go in the catalog and be exhibited along with my plein air paintings at the show.  The task of creating a painting that is 1) different from everyone else’s so it stands out and yet 2) traditional enough that it will attract a buyer is a real challenge, considering the high caliber of artists invited each year.   During a time like this, I take many walks.  I find that a long, solitary hike—or maybe several—helps me discover the bright, shiny nugget of an idea in my personal landscape of images.

Some of Myy Paintings of Grand Canyon

Over the course of this research, I’ve learned that I’ve painted over 120 views of Grand Canyon.  This does not include the casual sketches, but only the serious efforts.  Most of them are plein air, painted either on expeditions to the Canyon or at the Celebration of Art .  (This will make my fifth time as an invited artist.)  During the course of painting the outdoor pieces, I’ve experienced hammering rain and explosive lightning; chilling snow squalls that rattled sleet down onto my palette; awesome, billowy clouds piling up before a storm; the Canyon filled with impenetrable fog; rosy sunrises and golden sunsets of which one cannot fail to make a postcard-perfect photo; and wind powerful enough to rip brushes out of your hand.  Looking through my images brings all of these moments back to me, which is a very pleasurable thing.

I’ll be posting updates on my blog as I go through the process of creating the painting.  In the meantime, I offer you some photos of me painting at Grand Canyon over the years.  I’m also hoping to get up to the Canyon this winter to paint snow, if we do get any snow this season!

By the way, if you are an outdoor painter, the Grand Canyon Association, which hosts the Celebration of Art, reserves a few spots on the roster for new artists.  You an apply on-line at https://www.callforentry.org/festivals_unique_info.php?ID=4811   Good luck!  I hope to see you there September 8-16, 2018.


















Michael Chesley Johnson, AIS PSA MPAC PSNM
www.MChesleyJohnson.com

Grand Canyon Celebration of Art – 10th Annual in 2018


Sunrise, Grand Canyon

This week, I’m lost.  I’m wandering the rim of a vast canyon, taking any trail that offers the least promise of finding a special place.  But I’m not outfitted with hiking boots and water bottle; instead, my gear consist of computer and sketchpad.  I’m exploring Grand Canyon in a virtual way from my studio, sorting through all my past paintings and photographs and making little sketches, seeking inspiration for an important painting.

As you might remember, I’ve been invited back to participate in the Grand Canyon Celebration of Art this fall.  For the event, I need to create a studio painting that will go in the catalog and be exhibited along with my plein air paintings at the show.  The task of creating a painting that is 1) different from everyone else’s so it stands out and yet 2) traditional enough that it will attract a buyer is a real challenge, considering the high caliber of artists invited each year.   During a time like this, I take many walks.  I find that a long, solitary hike—or maybe several—helps me discover the bright, shiny nugget of an idea in my personal landscape of images.

Some of Myy Paintings of Grand Canyon

Over the course of this research, I’ve learned that I’ve painted over 120 views of Grand Canyon.  This does not include the casual sketches, but only the serious efforts.  Most of them are plein air, painted either on expeditions to the Canyon or at the Celebration of Art .  (This will make my fifth time as an invited artist.)  During the course of painting the outdoor pieces, I’ve experienced hammering rain and explosive lightning; chilling snow squalls that rattled sleet down onto my palette; awesome, billowy clouds piling up before a storm; the Canyon filled with impenetrable fog; rosy sunrises and golden sunsets of which one cannot fail to make a postcard-perfect photo; and wind powerful enough to rip brushes out of your hand.  Looking through my images brings all of these moments back to me, which is a very pleasurable thing.

I’ll be posting updates on my blog as I go through the process of creating the painting.  In the meantime, I offer you some photos of me painting at Grand Canyon over the years.  I’m also hoping to get up to the Canyon this winter to paint snow, if we do get any snow this season!

By the way, if you are an outdoor painter, the Grand Canyon Association, which hosts the Celebration of Art, reserves a few spots on the roster for new artists.  You an apply on-line at https://www.callforentry.org/festivals_unique_info.php?ID=4811   Good luck!  I hope to see you there September 8-16, 2018.


















Michael Chesley Johnson, AIS PSA MPAC PSNM
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Con el permiso de los que tienen electricidad


Con el permiso de quienes sí ya tienen electricidad, pero creo que los que no, debemos considerar, como los policías, una especie de huelga de brazos caídos, porque el costo físico, emocional y económico de seguir en nuestra “normalidad” como si no pasara nada es no solo criminal en estas circunstancias, es otra forma más en la que se mantiene la estructura de privilegio, amiguismo, panismo y corrupción que promueve una estructura de desigualdad intacta y creciente.

Que hagan más los que más tienen, que asuman más quienes más pueden. Los que somos más privilegiados debemos tener un sentido ético en todas las faenas de nuestra vida. Pues bien, el momento que vivimos es uno crucial. No tener electricidad por tanto tiempo está desde ya cambiando nuestra vida y nuestras posibilidades de vida futura. Nuestra familia y nosotros mismos nos deterioramos en todas las áreas de nuestra vida. Así opera la estructura a gran escala y la falta de electricidad es solo ahora un medio burdo para darnos cuenta y hacerlo patente.

Ya hay una larga historia de que quienes menos pueden y tienen subsidian con sus sacrificios a los que más. La forma en que el gobierno ha manejado este servicio esencial acrecienta esto. No es lo mismo los estudiantes que a esta altura no tienen lugar con electricidad donde hospedarse y estudiar que quienes sí lo tienen, lo veo a diario, me da coraje, y eso los pone y los mantendrá siempre en desventaja, no importa cuan inteligentes, hábiles y cuantas destrezas tengan. No importa su talento, estarán y están en desventaja. Tampoco es lo mismo para nosotrxs lxs profesorxs el cómo sobrellevar la carga académica y lo que se espera de nosotrxs, llevarla estoicamente y con dignidad, pero en el agotamiento invisible, viendo a otros que tienen más hacer mínimos cuando una hace más con menos y se presume que todxs estamos en igualdad de circunstancias, y ni hablar de los empleados, por ejemplo. Hay que atar este esquema de la electricidad con una estructura de desigualdad que se va reproduciendo a sí misma.

La electricidad no es el único medidor, claro está, pero en esta situación es uno bien evidente si una mira que hay quienes tienen apoyo, ahorros, patrimonio y alternativas y quienes simplemente no la tienen por la estructura en que ya vivían y la que vienen arrastrando en sus vidas desde que nacieron. No hay luz para todxs, pues que los que no tienen ni tendrán, sean relevados sin castigo de parte de su carga sin consecuencias con las que tengan que cargar el resto de sus días. No puede ser que se sigan deteriorando, endeudando (aún más!!), hundiéndose más aún en las circunstancias de desventaja que ya le precedían a esta debacle.

Quizás un primer paso es atreverse a hablar, a decir lo que nos sucede en nuestros lugares, desde los círculos familiares y de amistades, hasta nuestros respectivos espacios laborales, universitarios, etc.

Preguntarle a quienes nos rodean cómo les va, cómo sobrellevan los días y hacer de eso un tema común a todxs y no solo a quien tiene “el problema”. Sobre todo, dejar el estoicismo laboral que es muy complaciente para quienes permanecen inalterados, patronos y otros en esta debacle porque no tienen que lidiar con las necesidades reales que tienen empleados, estudiantes, profesores, colegas, trabajadores en todas las escenas laborales. Porque la premisa es que todo está normal y que cada cuál asuma su carga individualmente. Parece sencillo pero no lo es.

Hay que demostrar que no somos robots y que tenemos necesidades y angustias individuales y colectivas porque aunque los problemas nos los hagan ver individuales, son colectivos y nos conciernen e implican a todxs. No hay que sentir culpa ni verguenza en nuestros empleos por decir que todavía no tenemos luz y que se nos hace duro lidiar con la cotidianidad. Eso parece fácil pero es muy difícil porque hemos privatizado hasta nuestros dolores, angustias y necesidades en una catástrofe colectiva, asuntos que son políticos en el sentido del país o de nuestra comunidad, lo asumimos como propios y, como tal, si no logramos atenderlos se ve como un fracaso personal.

Pues NO. Hay que romper con ese silencio, y romperlo incomoda porque parece aguafiestas del lugar común celebratorio, el que todo lo aplaude, el de “aquí todo está bien” o “no pasa nada” o “nos levantamos rápido a producir”, ¨”mira que laboriosos somos los boricuas”, “mira que felices están los estudiantes”, “mira que bueno que ya todo está corriendo normal, aplausos”…

Acaso sea ese el acto de mayor opresión en estos días. Hay que romperlo y ese es quizás el acto de mayor resistencia. Por ahí empezar. No autocensurarnos. No todos estamos llevando esto de igual manera, no todos lo pueden manejar con iguales recursos, ni con el mismo capital económico o capital social, y eso hay que plantearlo en todos sitios, aunque incomode. Qué hacer con esa realidad para convertirla en algo político, en acciones públicas y colectivas es lo que nos toca atender… entre tantas otras cosas.

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Robotics Mission 2014



The Robotics Mission is an entrepreneur-led mission is a unique week-long programme for the UK’s most innovative start-ups and SMEs specialising in Robotics and Autonomous Systems (RAS).

Backed by the Technology Strategy Board and UK Trade & Investment and organised by Chinwag the trip features a specially-developed programme for companies who want to lay the groundwork for expanding their business into one of the largest and most dynamic robotics markets in the world.

To find out more about the mission, keep an eye on the latest news, take a look at the mission website – http://roboticsmission.org – and follow @Roboticsmission on Twitter.

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Molly’s Game: trampas y enredos


Aaron Sorkin, el guionista de este filme, con el que debuta como director, se hizo famoso con, entre otras cosas, la serie de televisión “The West Wing” (1996-2006), posiblemente una de las mejores ofertas televisivas en la historia de ese medio. Uno de los evidentes dotes en la serie es mantener en foco las múltiples “tramas” laterales que inciden en la vida diaria del presidente (ficticio) de los Estados Unidos sin dejar cabos sueltos que nos turben. Su capacidad para crear escenas en que varios personajes participan sin que sean parte de lo más importante de la trama (como es la vida) es una de sus contribuciones estilísticas a sus obras y está muy clara en “…Wing”. Como dramaturgo exitoso (“A Few Good Men”, 1989, que luego fue película) sabe cómo escribir diálogos extensos e intensos, incisivos y reveladores, y lo que equivaldría a “monólogos” en el teatro clásico. Todas estas bondades están captadas en la pantalla y, en eso, la película no decepciona. Mas en el camino a la historia de Molly Bloom (Jessica Chastain), Sorkin tropieza varias veces y cae en trampas que enredan el hilo de la narración.

La película comienza con una secuencia bastante larga (el filme dura más de dos horas, lo cual es una de sus fallas) sobre los problemas que confronta de jovencita Molly, quien es una esquiadora talentosa. Además, es una joven brillante, de fortaleza moral y de gran capacidad analítica. La rebeldía contra su padre (Kevin Costner) dictatorial es aguda y, muchas veces despiadada. Él es psicólogo y, en un momento, Molly procede a demoler las ideas freudianas (yo habría hecho lo mismo) en una escena estupenda antes de que Molly la esquiadora se convierta en Molly la empresaria de juegos de póker.

Retirada de las competencias de esquí por un accidente, Molly se convierte en camarera de clubes nocturnos de moda donde aprende los trucos del engaño que son esos lugares, donde una botella de Grey Goose que cuesta $8.50 se vende por ¡$300!, etc. Conoce ahí a Dean Keith (Jeremy Strong) quien es el que la introduce al mundillo de juegos de póker privados en los que se juegan cientos de miles de dólares y a los que concurren jugadores famosos entre los que hay actores de cine, roqueros, productores, hombres de negocio, y millonarios ociosos. El filme nos lleva poco a poco a conocer cómo esos juegos se convierten en situaciones peligrosas que involucran a los participantes en un torbellino de intrigas y falsedades de las cuales muchas veces no tiene salida.

Sorkin comienza a contarnos la historia (que está basada en hechos reales) desde la noche que el FBI arresta a Molly por conducir “juegos ilegales”, violando así varias leyes federales que también tienen repercusiones en los estatutos estatales. Una patrulla de 15 o 16 agentes con armas largas arrestan a Molly en lo que parece algo desproporcionado a lo que se presume es su delito. Como consecuencia Molly tiene que buscar un abogado. Charley Jaffey (Idris Elba) no está muy interesado en defender a Molly por múltiples razones, la menor de las cuales no es que quiere un adelanto de $250,000, que la acusada no tiene.

El encuentro de Molly y su abogado nos prepara para algunas de las mejores escenas de la cinta. Siempre que Chastain y Elba están en pantalla los diálogos son estupendos y la tensión de los intercambios alcanza un alto nivel gracias a las actuaciones de estos dos artistas excelentes. No creo que a nadie se la haya escapado que Chastain es una de las mujeres más hermosas del cine y que, como ha ido demostrando desde “The Debt”, 2010 (fue la primera vez que la noté) en la que era Helen Mirren cuando joven. Ya para “The Help” (2011) era imposible olvidarla. Como demuestra en esta película, Chastain es capaz de echarse un proyecto al hombro y cargar con él haciéndolo relucir con su actuación. Es una de esas actrices cuya belleza siempre notable no interfiere con lo que su personaje nos comunica y representa. Ella es lo mejor de la película.

Lo segundo mejor es Idris Elba, cuya presencia es monumental. No me refiero únicamente a su físico, sino a su capacidad para hacernos aceptar las motivaciones y las dudas filosóficas, éticas y prácticas del personaje ante la madeja de complicaciones que ha creado el comportamiento de Molly. Tanto Kevin  Costner como el padre de Molly y Michael Cera como el jugador X, un tipo siniestro y complejo, añaden peso a las actuaciones en el filme.

Sin embargo, hay muchos baches en la película que son lapsos en la coherencia del guión y, en contraste con lo que dije de Sorkin al principio de este escrito, nos dejan tratando de descifrar algunas movidas de Molly. Algunos de los asuntos laterales pudieron haberse obviado sin afectar el impacto del hilo narrativo. Predije, como me imagino que muchos de ustedes han hecho,  que alguien iba a mencionar a la Molly Bloom y el “Ulises” de Joyce, y así fue. Es uno de los pocos momentos de liviandad en esta película con fallas. Lo que sí es que con este filme Chastain muestra que su arte se va acercando a los niveles más altos.

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Bank digital transformation(s)



This presentation on the theory of digital transformation was given by Professor Gianvito Lanzolla, Professor of Strategy at Cass Business School as part of the event, Unbundling the Banks on Apr 9th 2015 at Cass Business School. The event was organised by Cass Entrepreneurs Network and Chinwag and featured Prof Lanzolla, Dave Birch (Consult Hyperion), Ben Rooney (Informilo), Muta Qubbaj (Squirrel), Jonathan Kramer (Zopa).

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Unidos Para Hacernos Ricos


Jared Rodriguez / truthout

El domingo 10 de diciembre, muchos/as puertorriqueños/as vieron desde sus casas el Teletón coordinado por la entidad Unidos por Puerto Rico. Desde sus primeras apariciones esta entidad ha sido cuestionada, ya que es una especie de “Alianza Público-Privada” de la cual no se sabe sobre su funcionamiento ni cómo se manejan los fondos recaudados. Fue Carmen Jovet quien en plena tarima esbozó lo maravilloso que ha sido el junte de compañías privadas y lo mucho que han hecho por recoger dinero para aquellos que lo han perdido todo. Sin duda parecería que han hecho mucho habiendo colectado más de $30 millones. Valdría la pena cuestionar ¿dónde está todo ese dinero?, ¿quién se ha beneficiado de esto?, ¿el esfuerzo es del gobierno o de la empresa privada? Son muchas las preguntas que vienen a la mente. Pero, ¿cuál es el verdadero interés de estas empresas con sus “dadivosas” aportaciones?

Basta con mirar las marcas que le dan vida al junte Unidos por Puerto Rico para ver a dónde apunta el verdadero interés de las empresas. Iniciemos con la compañía Medalla. Según lo reportado en el Teletón, Medalla contribuyó con una donación de $50 mil. Parecería mucho, pero la verdad es que eso es nada. Para el 2008, Medalla invirtió sobre 100 millones de dólares en la remodelación de su planta. Esta remodelación hace que su producción sea de 1,250 latas por minuto. Se estima que Medalla vende alrededor de 30 millones de cajas de cervezas al año, todo esto contando con una plantilla de empleados menor de 2501, lo que a todas luces muestra la cara de una compañía explotadora. Según los informes de la Junta de Planificación, el año pasado  la producción de capital en Puerto Rico de tabaco y alcohol ascendió a más de treintaicinco mil millones de dólares, de los cuales Medalla tiene más del 35%. Con las ganancias generadas, cincuenta mil dólares no son nada. Otra compañía muy parecida y que comparte la misma tajada de ganancias es Bacardí, auspiciadora y donante del evento.

Por otro lado,Triple-S Management Corporation, una de las principales compañías de seguros en Puerto Rico, quienes informaron que para el segundo trimestre del 2013 tuvieron un ingreso neto de $20.1 millones, fue otra de las compañías donantes. Al momento Triple S tiene gran parte de los beneficiarios del plan Mi Salud del gobierno de Puerto Rico, lo que le asegura ganancias ascendentes a $80 millones de dólares. En el 2016, Triple S, mostró un aumento en su capital total de $69,248,971 millones, distanciándose de la precaria situación económica del País. Asimismo, el total de ganancias revelado en el historial de los pasados cinco años refleja un alza descomunal de $473,750,444 millones. En el 2011 sus ganancias fueron casi $1.1 mil millones ($1,097, 289,945) con apenas un total de gastos administrativos de $147,531,931. Mucho dinero, poco gasto. Otras aseguradoras que andan montadas en el barco de la dadivosidad son MMM y MCS, quienes son las compañías que manejan casi la totalidad de servicios de salud a las personas de edad avanzada, población que al momento es casi la mayor del país. Aquí tres de las compañías cuyas aportaciones son nada en el mar de ganancias que se llevan en el año.

Otra de las compañías que sacaron a pasear su generosidad fue Walmart. El gigante estadounidense superó los once mil millones de dólares en ganancias para el 2014. Hoy esta compañía ha logrado maximizar ganancias en Puerto Rico siendo una de las causantes del cierre de cientos de comercios locales, creando un cuasimonopolio en el mercado puertorriqueño. En la carrera del control del mercado puertorriqueño está Walgreens, quien para el 2014 tenía 1,118 tiendas ubicando una cada 3,435 millas cuadradas, obligando al consumidor a comprar en sus tiendas y generando ganancias exorbitantes2. Otras compañías que hicieron aportaciones fueron las multinacionales de comida Burger King, Churchs, los bancos First Bank y Popular, las empresas de comunicaciones SBS y GFR Media y la distribuidora de autos Bella Group.

¿Qué tienen en común todas estas compañías? Basta con fijar el ojo en lo que hacen las compañías para ver que la génesis del desarrollo de sus ganancias está centrada en el consumo. Estas compañías reconocen la crisis que vive el país. Saben también que nuestra economía está montada sobre el consumo, siendo la depositaria de muchos de los excedentes de la producción estadounidense. Los excedentes en producción son la base de las riquezas de estas compañías. Los  trabajadores generan más producción que la paga con la cual se compensa,  generando excedentes de producción los cuales catapultan las ganancias de los dueños. Si la población en general no sale a consumir, por falta de capital, ese excedente de producción se queda acumulado y no genera ganancias. O sea, si el puertorriqueño que tiende a gastar dinero en carros nuevos, cervezas, tabaco, comprar seguros, comer en fast foods y comprar en Walgreens o Walmart, no tiene el capital para eso porque se afectó su casa o sus necesidades inmediatas, no saldrá a consumir. Eso lo conocen estas empresas. Su respuesta fue montar un fondo común (Unidos por Puerto Rico) para aliviar los estragos causados por María y procurar que los puertorriqueños sigan consumiendo. Imaginen lo que pasaría si Medalla o Bacardí tuvieran que bajar su producción por falta de consumo o que Bella Group tuviera que transportar menos carros,  o que Walgreens o Walmart bajaran sus ventas sustancialmente. La lógica de estas empresas es aumentar sus ganancias año tras año. Es por eso que todo el show mediático de estas  empresas es una hipocresía mayúscula y el lema que los une  no debe ser “Unidos por Puerto Rico” sino “Unidos para hacernos ricos”.

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