Mentoring: Private Plein Air Painting Intensive Study Program Report

Beautiful clouds during the week

And beautiful sunshine, too!

You may have noticed that I took a short break from blogging last week.  What was I up to?  Instead of blogging, I dedicated my time to the first Paint the Southwest Private Plein Air Painting Intensive Study week.  My mentee was Sue, an experienced painter from the north who stopped on her way to a residency in southern Arizona to study with me.  Although she paints in both oil and pastel, she decided to do just pastel, so I followed suit.  (I will paint in either medium or even both, depending on the participant.)  It was an intense but delightful week for both of us.

Although I offer a tuition-only version of the program, the student is welcome to stay with us; in this case, Trina and I provide three meals a day plus a private room and bath.  (The room is right next to the studio, which is convenient for working on projects throughout the day.)  Sue arrived Sunday evening after a long drive, so we gave her a nice dinner and toured her around the property.  Since both of us were excited about the program, we took some time to go through the studio as well, going over the gear and materials that I commonly use.

Sketching at El Morro
Painting on the studio property

Virga Over the Valley – 12×9 Pastel by Michael Chesley Johnson

After an early breakfast on Monday, we got started.  (The program is completely customized to the participant’s needs, so if you’re thinking about joining us in the future, your week probably will be a little different.)  After consulting with Sue prior to her week via email, I decided she would benefit from working on foreground and design issues as well as practice in abstracting the landscape.  With that in mind, we headed over to El Morro National Monument with cameras and sketchbooks.  The weather was a little chilly, so walking and stopping for brief sketches to explore design was more comfortable than standing and painting.  After returning to the studio for lunch, we stayed on the studio property to paint the view, paying special attention to foreground handling.  In the evening, we relaxed with another nice dinner.  I introduced Susan to my art book collection; she spent her spare time during the week reading Edgar Payne’s Composition of Outdoor Painting.  Being outdoors so much is both invigorating and tiring; I think we all retired early each night.

Painting at Ramah Lake

My painting, nearly done

Hiking back from the lake

Silent Watcher – 9×12 Pastel by Michael Chesley Johnson

On Tuesday, we went to Ramah Lake to paint the “layer cake” cliffs of red and white sandstone.  Ducks, coots and geese made their welcome, springtime music while we worked.  Here again, foreground was a special focus; we positioned ourselves atop the earthen dam, which gave us a fine view with a complicated foreground of red willow and a variety of grasses, all much the same value.  Thumbnail sketches helped us with that.  That afternoon, we stayed on our property again to paint some of the sandstone rock outcrops, looking at abstracting the shapes and working more intuitively at design.

Among the rocks

You can really see my palette from this angle

9×12 Pastel Study for “Outcrop” by Michael Chesley Johnson

Outcrop – 8×10 Oil by Michael Chesley Johnson

Wednesday was another gorgeous day, and since Thursday’s weather forecast was iffy, we decided to take advantage of the fine weather and went on a field trip with a picnic.  We drove around the large cuesta that dominates Ramah to the east and headed for the north end of the lake.  From here, we painted the layer-cake cliffs from a different angle, and again, spent a good deal of time on design.  By lunchtime, the wind began to get up—foretelling a change in the weather—but we had a fine picnic by a historic ranch house with a broad view of the lake.  Afterward, we began to make our way back but first stopped on some acreage we own to paint the view.

On the north end of the lake

Lakeside Peace – 9×12 Pastel by Michael Chesley Johnson

Where We Might Live – 6×8 Pastel by Michael Chesley Johnson

Thursday dawned, surprisingly, with sun and fast-moving clouds.  The predicted rain and snow had not yet arrived.  Taking advantage of the weather, we drove off to hike a trail that would give us yet another view of the lake cliffs so we could do some pencil sketching.   The wind couldn’t touch us on the trail, but the trip back to the car was another story.  Rain squalls and snow squalls followed us back to the studio where, after lunch, we talked about and made adjustments to work we’d done earlier in the week.  But more importantly, we also spent a good deal of time pre-planning our trip back to El Morro.

Field sketch from the morning hike

Field sketch from Monday – with notes and cropping explorations

Design sketches from the studio with notes

Monitor and cropping tool for helping with design

We pulled out our photos and pencil sketches from Monday morning and explored design options.  We looked at double- and triple-squares as well as other less-standard formats.  We used charcoal to sketch out foregrounds, then wiped them out, and tried variations.  Finally, once we’d decided on the format (1:2) and the design, we copied the design onto paper we would use the next day for painting, and blocked in the shadow values with a dark color.  This preparatory work would give us a jumpstart on painting in the field.

I also did a demonstration in oil.  (See above for the oil.) Although Sue had chosen for us to work in pastel, she asked if I would do a short demonstration in her other medium.  Taking the idea of outdoor study-to-studio, I decided to use a rock study I had made in pastel the day before and use it as the basis for an oil painting.  I will often switch mediums for outdoor study-to-studio; it makes things fresher and forces different color choices.

Hike atop Inscription Rock
You’ll note that my area is bounded by the Zuni and Navajo reservations.
The highway that passes through Ramah is called the “Ancient Way,” and
is so-called because of the native cultures (Ancestral Puebloans) that included
the Anasazi and the ancestors of the Zuni and Acoma, as well as the Spanish explorers,
that traveled through here.  You can read more on the Ancient Way here.
Ready to paint

Paso Por Aqui – 8×16 Pastel by Michael Chesley Johnson

On Friday, we drove back to El Morro.  The weather wasn’t quite the same as it had been on Monday, when we gathered our reference material there.  More clouds cast more shadow on Inscription Rock, and the actual shadows cast by features on the rock weren’t quite yet where they should be.  If we waited a little longer, we thought, the clouds would thin and the cast shadows would move to where we needed them.   A quick hike up and over Inscription Rock, which was about 2.5 miles round trip, was just the ticket.

Despite the wind, which began to blow when we reached the summit, we set up our easels down at our viewpoint and got to work.  Our decision to get the basic design and shadow values laid in prior to going out had been smart; it made the process of fine-tuning shape profiles and colors much faster, and it gave us more time to finish the paintings on-location.  Can this be called plein air?  I think so.  The only thing we didn’t do outdoors was a bit of planning.

The Studio

Sue and our work from the week

That afternoon, we tweaked our week’s work a little more, and then I sat down to write up for Sue a review of the week plus an action plan.  The review and action plan comprise an important part of the Private Painting Intensive Study week; they reinforce what we learned and provide a path for future growth.  I sat down with her that evening to go over the week and to present the plan, and I believe it was well-received and very helpful.

Saturday morning, we all enjoyed a special breakfast of chocolate chip pancakes before saying our goodbyes.   For all of us, it was a productive week, both personally and professionally.  I very much enjoyed working with Sue and look forward to reviewing her new work over the next few weeks.  In addition to the week we spend together, I also offer reviews and critiques for three months after.

If you are an experienced artist looking for this kind of one-on-one, intense experience, please take a look at my Paint the Southwest website.  I am already taking registrations for Fall 2018 and Spring 2019.  I have a lot to offer, and I would like to help you reach the next level in your painting.
Michael Chesley Johnson, AIS PSA MPAC PSNM

heilige Damianos van de Athos

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Door zijn volstrekte toewijding en vurige ijver gold hij al spoedig als een voorbeeld voor de andere monniken. Omdat hij smachtte naar het ononderbroken gebed, vroeg hij zegen om als kluizenaar te gaan wonen op een nabijgelegen berg die Samaria genoemd werd. Omdat hij nog vrij jong en, onervaren was, zocht hij aansluiting bij een oudere asceet als geestelijke vader, om door volkomen gehoorzaamheid te ontkomen aan de valstrikken van de eigen wil. Zo werd hij zelf een begenadigde monnik, in wie de Heilige Geest zichtbaar stralend aanwezig was. Hij was bijzonder bevriend met een andere toekomstige heilige, de monnik Kosmas uit het Zografos-klooster. Ook na zijn dood in 1280 werd Damianos door God verheerlijkt: veertig dagen lang geurde zijn graf naar welriekende myron.

met toestemming genomen uit ‘Heiligenlevens voor elke dag – orth.klooster Den Haag


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vierde zondag van de grote vasten : van de heilige Johannes Climacos




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Gods trouw aan zijn belofte [13] Toen God aan Abraham zijn belofte deed, zwoer Hij bij zichzelf, aangezien Hij niemand boven zich had om bij te zweren: [14] Ik zal u rijkelijk zegenen en uw nageslacht zeer talrijk maken. [15] Abraham heeft dan ook, na lang en geduldig wachten, gekregen wat hem beloofd was. [16] Mensen zweren bij een hogere macht, en de eed is voor hen de hoogste vorm van bevestiging, die alle tegenspraak moet uitsluiten. [17] En zo heeft God met een eed willen instaan voor zijn belofte, om de erfgenamen van de belofte nog duidelijker te tonen hoe onwrikbaar vast zijn besluit stond. [18] God heeft dus twee* onherroepelijke daden gesteld die het Hem onmogelijk maken om ons te bedriegen; voor ons, die bij Hem onze toevlucht zoeken, zijn ze dan ook een krachtige aansporing om ons vast te klampen aan de hoop op wat voor ons ligt. [19] De hoop is het veilige en vaste anker voor onze ziel. Zij reikt tot achter het voorhangsel in het heiligdom, [20] waarin Jezus voor ons als voorloper is binnengegaan, nu Hij voor eeuwig hogepriester is geworden op de wijze van Melchisedek.



Marcus 9,17-31

[17] Iemand uit de menigte gaf Hem ten antwoord: ‘Meester, ik heb mijn zoon naar U meegenomen, omdat hij in de greep is van een stomme geest. [18] Wanneer hij hem aangrijpt, knijpt hij hem de keel dicht, en dan staat het schuim hem op de mond, knarst hij met de tanden en wordt hij helemaal stijf. Ik vroeg uw leerlingen hem uit te drijven, maar ze waren er niet toe in staat.’ [19] Hij antwoordde hun: ‘Ongelovig slag mensen! Hoelang moet Ik nog bij jullie blijven? Hoelang moet Ik jullie nog verdragen? Breng hem bij Me.’ [20] En ze brachten hem naar Hem toe. Zodra de geest Hem zag, liet hij hem stuiptrekken. Hij viel op de grond en rolde heen en weer met het schuim op zijn mond. [21] Jezus vroeg zijn vader: ‘Hoe lang heeft hij dat al?’ Hij zei: ‘Van kindsbeen af. [22] Hij heeft hem ook al vaak in het vuur en in het water gegooid om hem te doden. Maar als U enigszins kunt, wees met ons begaan, kom ons te hulp.’ [23] Jezus zei tegen hem: ‘Of Ik dat zou kunnen? Alles kan voor wie vertrouwen heeft.’ [24] Meteen riep de vader van de jongen uit: ‘Ik heb vertrouwen. Kom mijn gebrekkig vertrouwen te hulp.’ [25] Toen Jezus zag dat de menigte toestroomde, bestrafte hij de onreine geest met de woorden: ‘Stomme en dove geest, Ik beveel je, ga uit hem weg en kom niet meer in hem terug.’ [26] Onder gekrijs en veel stuiptrekkingen ging hij weg. Hij bleef achter als een lijk, zodat velen zeiden: ‘Hij is dood.’ [27] Maar Jezus nam hem bij de hand en liet hem opstaan, en hij stond op. [28] Thuisgekomen*, alleen met zijn leerlingen, vroegen dezen Hem: ‘Waarom konden wij die geest niet uitdrijven?’ [29] Hij zei tegen hen: ‘Dit soort kun je niet anders uitdrijven dan met gebed.’ Onderricht aan de leerlingen [30] Ze gingen daar weg en trokken door Galilea. Hij wilde niet dat iemand het te weten kwam, [31] want Hij was bezig met onderricht aan zijn leerlingen. Hij zei tegen hen: ‘De Mensenzoon wordt uitgeleverd en valt in de handen van mensen. Ze zullen Hem doden, en drie dagen na zijn dood zal Hij opstaan.

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Green Ireland?

“Ireland’s natural beauty is world-renowned. Glorious beaches, vast national parks, dramatic landscapes and interesting wildlife all make it the ideal destination for the nature enthusiast” 

So says, the website of the National Tourism Development Agency for Ireland which sells hard the Emerald Isle’s image of a green, nature-filled land, removed from the worst of industrialised countries further east. But scratch just a little beneath the surface and the state of Ireland’s nature is far from healthy. From the mountains to the lowland bogs, from rivers to the coast, Ireland is losing wildlife and environmental quality at an alarming rate. This will come as a surprise to the many who still have an image of “old Ireland” a place of quiet certainty and wisdom born out of a life with the soil and nature.

In November 2016 the EPA, the Environmental Protection Agency for Ireland, published its latest assessment of the health of Ireland’s environment. Much of it makes disturbing reading.

“The majority of Ireland’s most important habitats are reported to be of poor or bad conservation status, including raised and blanket bogs, dune systems, oligotrophic lakes, fens and mires, natural grasslands and woodlands. Only 9 per cent of habitats listed under the Habitats Directive are considered to have favourable status.”

For example, the land of magnificent rivers and wetlands is polluted. The report states that the number of high quality rivers in Ireland has halved in the last 30 years. In the recent monitoring period between 2013 and 2015, only 21 sites were classified as the highest quality rivers compared with 575 between 1987 and 1990 and 82 between 2001 and 2003. Raised levels of nutrients such as phosphorus and nitrogen, mainly from agricultural run off and waste-water from human settlements, are the biggest cause of the pollution, and raw sewage was discharged into rivers at 43 separate locations. A European Commission report published in May 2015 stated that all of Ireland’s wetlands have an unfavourable conservation status and are continuing to deteriorate.

The Irish Environmental Protection Agency described the situation as “a critical issue for Ireland in the next decade.”

Ireland also has one of the highest green house gas emissions per head of population of any country in the world. 29% of the emissions come from agriculture, the single largest contributor, followed by energy generation and transport.

Given that Ireland’s gas emissions are on the rise, and that peat bogs are highly efficient carbon sinks, it is odd that three peat-fired power stations continue to be supported and subsidised by €150 million per year. The continued use of peat as a main fuel means Ireland will not reach its greenhouse gas reduction targets set by the EU. Laura Burke, Director General of the EPA:

“The EPA’s most recent greenhouse gas emission projections …projected that Ireland would not meet its 2020 target, with emission reductions likely to be in the range of 6-11% below 2005 levels. The greenhouse gas emission increases for 2015 in this report, suggest that achieving reductions, even at the lower end of that range, will be difficult.”

Legal, commercial peat-cutting to power Ireland’s 3 peat-fired power stations will continue until 2030. Private use of peat (used domestically and to sell on the black market) is a hotly contested issue. Some of it is harvested illegally on protected sites and angry, sometimes violent, conflicts arise when any moves are made to restrict or abolish turf cutting. Even on bogs protected by European law, turf cutting is proving hard to stop. Wildlife rangers and even the police are reticent about direct conflict and the practice goes on unchallenged. In fact the Environment Minister, Heather Humphries, has just announced the drafting of legislation to delist 46 bogs which have Natural Heritage Area status. NHAs are so called because they are recognised as valuable for wildlife. As the National parks and Wildlife Service (NPWS) states: “NHAs are areas considered important for the habitats present or which holds species of plants and animals whose habitat needs protection.” Delisting them will remove any protection.

Ireland’s NPWS found that “no peatland type of priority importance in Ireland is in good conservation status.” Only 1% of the original extent of the great blanket bogs remains intact, the rest has been stripped for commercial and private peat extraction or drained and “improved” for agriculture.

For the wildlife that depends on these areas it is disastrous. The curlew, the most endangered bird in Ireland, is badly affected. 70% of the remaining 130 pairs nest on bogs, and each breeding season they return to find their nesting sites cut, burned and drained. The Irish government looks set to extend the burning of upland areas into March, when birds like curlew are returning to breed. For a bird so on the edge of survival this could be devastating. Population analysis shows that Curlew will be functionally extinct (no longer enough birds for a viable breeding population) in just 7 years.

Corn bunting – RSPB
Corncrake – Telegraph

The Curlew is not the only species in Ireland that is struggling to hang on. The EPA report highlights that out of 199 species of birds in Ireland 25 are considered to be in urgent need of conservation action. The corn bunting has already gone extinct, the corncrake, once widespread across the whole of Ireland, has been reduced to 183 calling males. 2016 saw the highest number of birds of prey shot or poisoned, including the endangered hen harrier. There are only 108 pairs left. Ireland could soon become the land where no birds sing. The report also states that more than a third of Irish bees, and 15% of water beetles, butterflies, dragonflies and damselflies are threatened.

Curlew – Wiki
Hen Harrier – RSPB

Ireland has gone through dramatic changes over the last 30 years, perhaps no more so than in the way farming is carried out. Agriculture, which was previously mixed and low intensity, has rapidly become highly intensive and specialised. Drainage of fields, increased use of fertiliser and the cutting of silage to feed the increasing number of cattle have resulted in widespread loss of habitat for wildlife, as well as increases in greenhouse gas emissions. The Celtic Tiger also took its toll, encouraging often unrestrained building on sensitive areas.

In many ways all this is counter to the true heart of Ireland where wildlife and landscape are intimately bound with creativity, tradition and folklore. Some of the most beautiful poetry and prose in Europe have sprung from the rootedness of the Irish psyche to its natural heritage. To see this disappear now is to lose more than just physical matter and living species. Perhaps a re-engagement of young Irish people with their landscape-literature will re-invigorate a respect for the natural world and forge a new identity where Ireland leads the way in Europe to a more holistic and greener future.

There is no doubt Ireland’s green image is tarnished, yet its natural beauty and unsullied image is used to attract millions of tourists each year. If the continued erosion of nature continues, the tourism industry will certainly suffer. The recent EPA report should raise serious concerns about how just how quickly this will happen.

Portrait of a Century | Kim Haughton at Market Place Theatre and Arts Centre, Armagh

12 March to 5 May 2018

‘Portrait of a Century’ is a photographic exhibition of one hundred images of people who are threaded together through a shared language, culture and nationhood. Each photograph represents the birth year of the person in it. The series as a whole spans a one hundred year time frame from 1916 to 2015. The exhibition is a photographic representation of a nation reflected in those who have shaped it in some way.

Between 2015 and 2016, photographer Kim Haughton trained her lens on familiar faces of people who are woven into the fabric of national arts as well as sporting legends, presidents, public servants, private citizens, pioneering women, dazzling young people and the children of the future to create this visual time capsule. Each image in the series represents the birth year of the sitter and spans a hundred-year time-period from 1916 to 2015.

Created over two years from 2015 on, photographer Kim Haughton found her sitters in London, New York, Los Angeles, Philadelphia and nationwide. Beyond the colour of their skin or the texture of their clothing, many of the portraits reveal something deeper than just the people in them. Exploring themes of nationhood, identity and time, the work is a photographic representation of a nation reflected in those who have shaped it in some way.

Portrait of a Century exhibits at the Market Place Gallery Armagh as part of the Home of St. Patrick Festival 2018

Market Place Theatre and Arts Centre
Market St, Armagh
T: +44 28 3752 1821

Microsoft Dynamics 365 Business Central Announcement

What is Microsoft Dynamics 365 Business Central and does it replace Microsoft Dynamics NAV 2017/2018? First I’ll start by explaining the background to the introduction of Microsoft Dynamics 365 Business Central.

Microsoft Dynamics 365 Business Central was previously code-named ‘Tenerife’ and is the new version of Microsoft Dynamics 365 for Finance and Operations : Business Edition.

Microsoft Dynamics 365 Business Central brings the full power of Microsoft Dynamics NAV to the cloud. As such, Business Central has at its foundation a set of trusted, proven technologies that have served 160,000 customers and millions of users worldwide.

As a single, end-to-end application, Business Central offers:

  • Business without silos. Unify your business, and boost efficiency with automated tasks and workflows—all integrated within familiar Office tools like Outlook, Word, and Excel.
  • Actionable insights. Achieve greater outcomes and gain a complete view of your business with connected data, business analytics, and guidance delivered by Microsoft’s leading intelligent technologies.
  • Solutions built to evolve. Start quickly, grow at your own pace and adapt in real time with a flexible platform that makes it easy to extend Business Central based on your changing business needs.

Crucially, Microsoft Dynamics 365 Business Central runs on exactly the same code base as a traditional on-premise NAV deployment. This ensures complete consistency between on-premise and cloud versions. What that means for you is that you can transition between NAV on-premise and Business Central with relative ease.

What does Microsoft Dynamics 365 Business Central Offer?

Microsoft Dynamics 365 Business Central is a comprehensive, all-in-one solution designed for organisations that are outgrowing their entry level accounting solutions. It not only includes accounting and financial management capabilities but also sales and service, project management, supply chain and inventory and operations management.

For growing businesses, we typically can identify requirements around these three areas:

Connecting Your Business

Make Smarter Decisions

Start & Grow Easily

Connecting Your Business

Organisations who have outgrown their entry level accounting solution typically have issues when connecting different areas of their business together. Let’s take an example:

  1. A company starts with a basic accountancy package.
  2. They add a CRM solution to better manage their customers and opportunities.
  3. As their business grows they decide to add an inventory management software.

As the systems are brought together at different stages of business growth, they won’t necessarily integrate well together. The usual outcome of this is that employees spend a lot of time on manual process and data management.

This is a classic example for growing companies and having witnessed this first hand, we’ve identified clear signs when an organisation is starting to outgrow their existing financial application and is unable to handle that extra growth. These are:

Disparate Databases

Duplicate Data

Manual Processes

Insufficient Reports

Security Issues

These areas become increasing apparent as an organisation begins to scale their operations, mobilise their workforce and when working with an ageing, legacy ERP software.

How Microsoft Dynamics 365 Business Central helps…

Microsoft Dynamics 365 Business Central brings all of these disparate systems and processes together into a single solution which really serves to enable a company to reduce manual processes and focus on more high value tasks.

Microsoft Dynamics 365 Business Central also includes easy to create workflow functionality. Businesses can easily track cash flows, purchasing, credit authorisations and vendor payments – all with an audited trail and enterprise level security.

A word on Mobility

For many businesses, bring able to access their ERP software on mobile devices is important. With Microsoft Dynamics 365 Business Central business users will have access to a fully mobile enabled user interface across desktop, laptop, tablet or phone – Windows, Apple or Android. You’ll see one version of the truth wherever you go, not limited by functionality or report type.

Integration with Outlook

Business Central integrates with Microsoft Office & Microsoft Outlook. For users who use Outlook and Office regularly, this means that they never have to leave those applications to process a quote, a purchase order or submit an invoice. Microsoft Word can be used to customise quotes, invoices and other outgoing documents. For more complex tasks, Excel has a live data set view to update items, sales orders / purchase orders with immediate synchronisation back into Business Central!

Making Smarter Decisions

Organisations typically need to improve their ability to make better, more informed decisions.

The problem is that in many instances their current solutions are disconnected so it is very difficult to get accurate reporting across the company that they can leverage to make the RIGHT business decisions.

Business Central includes all of the functionality required in one solution. It is much easier to get the information you want out of the system, spot trends, prevent issues from occurring and deliver great customer experiences from day one.

Business Central and the Microsoft Stack enables organisations to take reporting to the next level by leveraging the features of Power BI.

  • Forecast Sales / Cash Flows / Inventory
  • View Real-Time Inventory Levels
  • View Payment Recommendations / Vendor Discounts & Avoid Overdue Penalties

Start and Grow Your Business

Companies need a solution that’s easy to setup and get up and running with. They don’t want to waste time learning new software or importing their data from one solution to another – or indeed managing the costs and burdens of hardware and software replacements.

Business Central provides in-product wizards to guide you through normally complex and laborious tasks such as data imports.

In-product tutorials provide a go-to resource on exactly how to use a particular feature. You can dip in and out of this resource as you need it and because Business Central is delivered as a SaaS model, you don’t need to worry about hardware or upgrades.


Microsoft Dynamics 365 Business Central will be generally available on April 2, 2018 in 14 countries – United States, Canada, United Kingdom, Denmark, Netherlands, Germany, Spain, Italy, France, Austria, Switzerland, Belgium, Sweden, and Finland.

David Reid

Head of Marketing, Sysco Software Solutions
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Algo extraño ha chocado contra un faro y desde entonces un fenómeno llamado “The Shimmer” (literalmente “El brillo”) se ha ido expandiendo y cubriendo grandes partes de un área pantanosa. La película comienza con una retrospección que nos dice parte de lo que va a pasar: la heroína Lena (Natalie Portman) sobrevivió una misión al brillo y está siendo interrogada por los científicos y militares que planificaron la expedición. Pero esa no es la primera conexión de Lena con el fenómeno. Su marido Kane (Oscar Issac) estuvo allí antes y, luego de presumirse muerto, se aparece en su casa. Aparece, como en aparición. Es una especie de fantasma que no sabe nada ni puede contar nada de su experiencia en el brillo.

Por múltiples razones Lena, que es bióloga, es reclutada para ir con una física (Tessa Thmposon), una geólogo (Tuva Novotny) y una paramédico (Gina Rodríguez) al brillo. Hay además una “comandante” psicóloga llamada Ventress (Jennifer Jason Leigh) que ha entrevistado a Lena y a las otras participantes de la expedición. Una teoría sobre qué sucede con los que envían al brillo que nunca vuelven es que se vuelven locos y se matan entre sí.

El brillo parece desde lejos un sueño psicodélico y amenaza —bastante obviamente— a que eso es lo que han de experimentar los que entren. Una vez adentro las cinco mujeres se dan cuenta de que el tiempo ha pasado sin que se den cuenta. Además, no tiene memoria de nada después de haber entrado al brillo, que los militares llaman área X. Cosas predeciblemente extrañas comienzan a suceder. Mientras tanto vamos enterándonos de la vida de Lena en visiones retrospectivas que nos llegan durante momentos en que las investigadoras están en reposo en un ambiente que parece sumiso, pero que está lleno de amenazas siniestras.

Poco a poco el miedo se van adentrando en la psiquis de los personajes y la paranoia cunde entre ellos. Peor aún, ven un video tomado por el grupo que los antecedió que los deja más inseguros de sí mismos y más vulnerables a estímulos que no serían tan intensos bajo otras circunstancias.

Alex Garland, guionista y director del filme, adaptó el guión de un libro del mismo nombre. Al hacerlo no contó que su traducción a la pantalla iba a estar entorpecida por los muchos saltos de fe que hay que tomar para creer muchas de las premisas de la trama. Sí, claro que es ciencia ficción, pero aún ese caso las interrogantes que surgen de los significados ocultos en los temas o diálogos tienen que ser lógicos. Y si no lo son tienen que tener un explicación aceptable dentro de la fantasía que presenta la historia. Los baches en el guión son tan monumentales que desafían cualquier explicación, por fantástica que sea.

Para su excelente filme anterior “Ex Machina” Garland escribió un guión maravilloso (en sus dos acepciones) que postulaba la capacidad de la inteligencia artificial de un robot de interactuar con la humanidad y de sustituir la vida como la conocemos. Aquí hay algo de eso, pero la pregunta está formulada desde el punto de vista “extraterrestre” y de algo que el humano no controla. Aunque de por sí es un argumento válido (que no pueda haber otros planetas en el universo que habiten en un sistema solar como este parece casi absurdo), los postulados se concentran en una “invasión” de algo que viene a aniquilar la raza humana o a substituirla por algo desconocido.

Esto que ha sido planteado anteriormente en el brillante clásico “Invasion of the Body Snatchers” (1956), y en su segunda versión de 1978, y de forma más aterrante. Curiosamente en aquellas dos películas los efectos especiales fueron eficientes pero limitados. En esta cinta esas artimañas toman primer lugar y son los efectos especiales y los visuales los que predominan. De la misma forma, los decoradores, dirigidos por Michelle Day, quien trabajó con Garland en “Ex Machina”, y el diseñador de la producción sobrepasan cualquier interés en la complicada trama y en los vericuetos sin salida por los que a veces deambula la película.

Las actuaciones son muy buenas y sobre salen Natalie Portman, Jason Issac y, como siempre, Jennifer Jason Leigh. Desgraciadamente, los primeros dos parecen estar en otra película cuando los conocemos por primera vez, y la última se ve opacada en su momento cumbre por los espectaculares efectos especiales que, al fin y al cabo, le roban la escena.

Garland tiene sus momentos: en un encuentro entre el desaparecido Kane y Lena en su casa, la cámara enfoca un vaso de agua a través de la cual se reflejan los dedos de los dos con insistencia; más tarde, vemos una imagen parecida en el vientre de una soldado en el que Kane practica a ser cirujano. Su filme, sin embargo, es rutinario, innecesariamente complejo y de interés pasajero.

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Late Winter

Late Winter
12×16 Oil by Michael Chesley Johnson
Available, Price Includes Frame and Shipping to Continental US – Click for More 

Winter’s not over yet here in the high desert of New Mexico.  This evening, the National Weather Service has issued a winter weather advisory for most of the northern part of the state.  But it looks to be not much and, here, possibly mostly rain.  We sure need precipitation in some form.

This past week, though, you’d hardly know winter was still around.  We saw warm days, plenty of sunshine, and the return of flocks of songbirds.   I even saw a heron down at the lake.

The lake, and its surrounding layer-cake cliffs, continue to draw me.  I can’t seem to get enough of this particular view.  An earthen dam provides a good place to stand.  From its height, I can look across the marshy area to the water and cliffs beyond.

When I painted this piece, the honeybees came out.  Several landed — briefly — in my palette, before taking off to seek more sensible food sources.

A few cottonwoods and elms are starting to thicken at the tips, and it won’t be long before we start seeing green.  A little bit of winter this weekend won’t bother them.—
Michael Chesley Johnson, AIS PSA MPAC PSNM

Getting the Color Right: Can You?

How would you paint this?

To start with, you would need a moment to analyze what’s going on with the color.  Both the red and green look intense—and especially so, considering they are two complements juxtaposed.  It’s hard to look at this jarring image without getting a headache.

But is each color really as intense as it seems?  I’ve pulled samples of each color and put them against a white background.  Apart, they seem a little more neutral.

Most of my readers are already familiar with the idea of simultaneous contrast.  (If you aren’t, check out this article:  Adjacent colors affect each other, and in the case of complements, the contrast can be quite striking.

Now, let’s imagine you’re out in the field, painting a scene that has red rocks and green bushes among those red rocks.  (This is exactly what we paint in Sedona in my Paint The Southwest workshops there.)  Can you paint the scene as you see it?

Maybe, maybe not.  You lay in the color of the red rocks.  Next, you lay in the green of the bushes.  But something’s not quite right…the green looks a little too intense.  Yet you’re pretty sure you painted the green bushes as you saw them.  Hm.  The red looks too intense, too.  You were sure you had it right.

What went wrong?  You were looking at the scene overall, and it was a puzzle of little red shapes and little green shapes.  The reds affected the way you saw the greens; and vice versa.  You saw both reds and greens–when looked at individually and surrounded by their complements–as being more intense than they actually are.

This is where a “color isolator” comes in handy.  The View Catcher, which I described in an earlier post, has one.  Just as I used Photoshop to sample the colors in my illustration and to isolate them, you can do the same with the View Catcher.  This will help you see the true color.  Next, you will find a “color checker” handy.  After mixing your paint, you can put a dab of the mixture on your color checker, hold it against the part of the scene you are trying to paint, and compare the color.  The blade of your painting knife makes a good color checker, if you can hold it without getting a glare on the shiny blade.

This is all well and good, but in my mind, it’s unnecessary work.  It’s good training for you if you are having trouble discerning color relationships (keeping in mind that color is actually a composite of value, temperature, chroma and hue), but it’s good to get past it.   You can teach yourself to look at the overall scene and to make your “best guess” at these relationships.  In your initial block-in, get the value right, get the color close—and then spend the next stage of the painting adjusting the colors until they look like what you see.  It’s a more relaxing way—and a speedier way to paint—than picking out little color spots and trying to mix them exactly.  With practice, you get better at the “best guess” method.—
Michael Chesley Johnson, AIS PSA MPAC PSNM

zondag van het heilig Kruis

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9,1 Hij sprak tot hen: “Voorwaar, Ik zeg u: onder de hier aanwezigen zijn er die de dood zullen ervaren, voordat zij zien dat het Rijk Gods is gekomen in kracht.”


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Boisil heilige





Zijn opdracht was het onderricht van de broeders en hij sprak hun veel over de Goddelijke Personen van de heilige Drie-eenheid. De godsliefde die uit heel zijn wezen sprak, ontroerde vaak zijn toehoorders, die met vochtige ogen naar hem luisterden. En hij zei hun telkens weer hoe dankbaar we God moeten zijn dat Hij ons geroepen heeft om op deze wijze Hem te mogen dienen. Dat we daarom afstand moeten doen van alle gedachten en daden van eigenliefde die telkens weer in ons naar boven komen; dat we de band met God in stand moeten houden door onophoudelijk te bidden; en dat we alle krachten moeten inspannen om de reinheid van hart te verkrijgen die God mag zien.
Hij beperkte zich niet tot het onderrichten van zijn broeders, maar ging ook prediken in de omliggende dorpen en hij voerde vele gesprekken met de armen die hij hielp. Een bijzondere voorliefde had hij voor het Evangelie volgens de heilige Johannes, omdat daarin zulk een warme liefde tot Christus wordt getoond. Hij voorzegde de grote pestepidemie van 664. Toen Cuthbert, zijn leerling, daardoor werd aangetast maar weer herstelde, zei hij dat deze nog maar zeven dagen met hem zou kunnen spreken. En toen die vroeg wat hij nog zou kunnen leren in zo weinig tijd, antwoordde Boisil dat ze samen het Johannes-evangelie zouden lezen en erover nadenken: dat was genoeg.
De zevende dag bleek Boisil zwaar door de pest te zijn aangetast, en iedere dag dat zijn dood naderbij kwam, was hij zichtbaar meer verheugd. Maar hij kon niet meer dan telkens de woorden van de gestenigde Stefanos herhalen: ‘Heer Jezus, ontvang mijn geest’. Zo bereikte hij in datzelfde pestjaar zijn schone voleinding.

heiligenlevens voor elke dag, orth.klooster Den Haag

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Two Approaches to Plein Air Painting

Towering Cottonwood
12×9 Oil on paper by Michael Chesley Johnson
Available Here
In this study, I was trying to observe the scene carefully.  There’s not much
detail in it, as I was focusing more on shapes of value and color.  Is it art?

What’s your goal when you go out to paint?  Do you try to paint things just as you see them, or do you exercise your artistic license, rearranging the scene and pushing the color?

There are two ways to paint en plein air—either you paint things as they are, or you don’t.  The first is great for honing your observational skills, and the second, for refining your experience or the expression of that experience.  Some might say the first is nothing more than an exercise; the second, a way of creating authentic art.

I would contend that both ways can create art.

One of the goals in my plein air painting workshops is to help students see the world accurately.  Many of them have spent a lifetime working from photos, but they lack the valuable skill of observing from life.  We spend our time examining the color relationships of light and shadow; we ask how do value, temperature, chroma and hue differ?  Periodically, I go through these exercises myself.  There’s nothing more satisfying than spending a couple of hours observing and then translating, as accurately as possible, into paint or pastel what I see before me.  It’s almost like a meditation.

But sometimes, I might call the result of these exercises “art.”

To start with, let’s agree that a work of art is unique.  The uniqueness comes from the fact that we are all individuals.  My color vision and visual acuity differ from yours.  I am slightly red-green color-blind and very myopic, the latter of which is corrected with progressive lenses.  I would even say that my brain interprets differently what my eyes register, thanks to genetic, environmental and cultural factors.  Also, I have a bias as to what interests me.  Whereas I am fascinated by dominant dark patterns, you may focus instead on texture.  Finally, I’m right-handed and may hold the brush a certain way.  Were we to set up side-by-side, our paintings would be very different.

All these things together might achieve nothing more than a well-observed exercise—but they do not yet constitute art.  They will, of course, contribute to a unique style, yet style is not art.

But more can happen.

An artist can become such a finely-tuned instrument that the mere act of observing the world and then translating it into paint can make art.  This is not a conscious effort but an automatic one.  When an observation takes an instant, immediately followed by the mixing and application of paint, there is no time for thinking about how to make art.  But the mature artist has already thought about it—and has been thinking about it all his working life—and so his response becomes intuitive.  Through that intuition, he is making unconscious choices that, as I noted above, refine the experience or the expression of the  experience.  In another person’s hands, the result may be merely a carefully-observed study; but in his, it becomes something filled with power and beauty.—
Michael Chesley Johnson, AIS PSA MPAC PSNM

How Artists Use Social Media: Poll Results

Image by Jason Howie [CC BY 2.0 (], via Wikimedia Commons

I’ve been doing research for a magazine article on the use of social media by artists.  As part of the research, I conducted a poll.  The most surprising revelation is how one’s use and expectations of social media don’t necessarily fit the results.

The most popular use for social media was to market and sell work, yet the artists polled felt social media was least successful at this.

Here’s how the breakdown went.  Going from most to least, artists used social media to:

#1 – Market/sell work
#2 – Join a virtual community of like-minded artists for learning and support
#3 – Communicate with galleries/buyers

And how successful were they with these goals?  Going in the same order as before:

1# – Market/sell work – Average was 36% successful
2# – Learning and support – Average was 68% successful
3# – Communicate with galleries/buyers – Average was 41% successful

How expectations can be adjusted to match results—or perhaps better, how results can be adjusted to match expectations—will be the subject of another blog post.

Before I give you the rest of the results, I offer a couple of warnings.  First, I posted my poll to various artist groups only on Facebook, so obviously this created a bias.  Second, I had a total of only 76 responses.  This is a small sample for a poll, but I do think it’s representative of the larger picture.

92% of the artists use social media regularly as part of their art life
Facebook, Instagram and blogs were the top three platforms used

Michael Chesley Johnson, AIS PSA MPAC PSNM

zondag van de heilige Gregorius Palamas

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Toen Hij enkele dagen later weer in Kafarnaüm kwam, hoorde men dat Hij thuis was. Er liepen zoveel mensen te hoop dat ze zelfs niet meer bij de deur konden komen, en Hij sprak hen toe. ] Ze kwamen een verlamde bij Hem brengen, door vier man gedragen. Omdat ze de man niet bij Hem konden krijgen vanwege de menigte, haalden ze de dakbedekking weg boven zijn hoofd, en toen ze een opening gemaakt hadden, lieten ze het bed waar de verlamde op lag, zakken. Bij het zien van hun vertrouwen zei Jezus tegen de verlamde: ‘Vriend, uw zonden worden u vergeven.’ Nu zaten daar een paar schriftgeleerden die hun bedenkingen hadden: ‘Hoe kan die man zoiets zeggen? Hij lastert God. Wie anders dan de enige God kan zonden vergeven?’ Jezus doorzag meteen dat ze deze bezwaren hadden en zei tegen hen: ‘Waarom hebt u eigenlijk bezwaren? Wat is eenvoudiger? Tegen de verlamde zeggen: “Uw zonden worden vergeven”, of zeggen: “Sta op en pak uw bed en loop?” Maar opdat u weet dat de Mensenzoon bevoegd is om op aarde zonden te vergeven ‘, zei Hij, nu tegen de verlamde: ‘Ik zeg u, sta op, pak uw bed en ga naar huis.’ En hij stond op, pakte meteen zijn bed en ging weg voor het oog van iedereen, zodat ze allemaal verrukt waren en God verheerlijkten. ‘Zoiets hebben we nog nooit gezien’, zeiden ze.


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Perdonen mi tristeza

foto por Ricardo Alcaraz Diaz

Escribo estos renglones dolidos sobre nuestra encrucijada histórica bajo el amparo de un verso de César Vallejo: Perdonen la tristeza. Admito que la crisis que atraviesa Puerto Rico ha sido de tal magnitud que ha logrado diezmar mi inveterado optimismo vital. Todos y cada uno de los puertorriqueños, lo admitamos o no, hemos quedado atónitos ante el descalabro que con tanta rapidez se ha abatido sobre nosotros. Todavía estamos tratando de reaccionar y de asumir la debacle, lo mismo que aquellas generaciones posteriores a la crisis del ’98, que vivieron cambios históricos súbitos, pobreza extrema y humillaciones políticas, a las cuales se sumó, como ahora, un huracán demoledor. La primera reacción ante una tragedia completa es enmudecer. Pero me he impuesto reflexionar, como una simple una ciudadana de a pie que necesita medir su desdicha, cómo siento a Puerto Rico en estos momentos.

Soy tan antigua que aun puedo recordar gobiernos con superávit y políticos que no robaban. De niña palpé la energía del país cuando aún era vibrante y presagiaba un posible futuro más alentador. Fuera éste el futuro que fuera, porque se ofrecía a nuestro imaginario colectivo como un futuro abierto que podríamos construir juntos. Los puertorriqueños de hoy hemos canjeado la esperanza de una posible solución al status político por una encerrona, el progreso económico por la certeza de un empobrecimiento paulatino. La otrora “vitrina del Caribe” se nos ha convertido en la penúltima economía fallida del mundo después de Venezuela. ¿Qué hacen las naciones cuando su plataforma política y económica se desfonda y las expectativas de futuro colapsan? Los ciudadanos se unen para reinventar un país, para hacer un proyecto de país, que es un concepto válido que tenemos que potenciar de manera pragmática. No damos muestras de estar en camino de hacerlo. Reconozco de entrada que la tarea es cuesta arriba, porque al ser una colonia (“territorio” la llaman ahora), para proponer un proyecto de futuro tenemos que contar con la acquiescencia de la metrópolis. Nuestra primera dificultad es que no caminamos solos: dependemos para todo de los intereses de un país que a menudo contradicen los nuestros.

Perdonen mi tristeza.

Vale la pena considerar por separado cada posible fórmula de status, pues cada una tiene sus encrucijadas propias que dificultan el que nos unamos para construir un país con futuro. El panorama de los que favorecen la anexión y que están actualmente al mando del gobierno (es un decir) se presenta especialmente difícil. Intentan obligar a Estados Unidos a concedernos la estadidad justamente en el momento en el que Washington da muestras inequívocas de no estar interesado en anexar nuestro país latinoamericano, hispanohablante y racialmente mezclado a la unión norteamericana. Aunque es irónico que Puerto Rico quiera asimilarse a un país que está implosionando, el gobierno esgrime plebiscitos trucados en los que la mayoría del pueblo se inhibió de votar. ¡Como si los congresistas no supieran contar porcentajes! Ya nos han asegurado a través de Marco Rubio que no hay ambiente para considerar la estadidad: muchos legisladores ni siquiera saben que somos ciudadanos americanos (y se horrorizarán de averiguarlo). Es igualmente patético que destaquemos legisladores “en la sombra” y que queramos votar espuriamente por el Presidente cuando Trump nos tira papel toalla (simbólico de otro tipo de papel) como si estuviera en un circo romano.

Perdonen mi tristeza.

Por otra parte, el gobierno no explica las consecuencias económicas de la anexión: pagaríamos impuestos federales altísimos que acabarían por arruinarnos, ya que no tenemos la solvencia de los demás estados. Por no decir que perderíamos el alma; es decir, nuestra identidad como país, porque la asimilación es un sine qua non de la estadidad, no empece las entelequias de la estadidad jíbara. Nuestra desesperación por ser aceptados como “estadounidenses a tiempo completo” ha convertido el cabildeo en una gesta de mendigos. O de insensatos: algunos piden que se le impongan impuestos federales al país como territorio incorporado sin garantía ninguna de que ello asegure la estadidad. Las humillaciones continuas a la que nos estamos sometiendo terminan por lacerarnos a todos. Deberíamos sospechar que Estados Unidos comienza a abandonarnos. Pero ni el gobierno se da por enterado ni la metrópolis suelta prenda sobre lo que terminará de hacer con nosotros. Todo ello dificulta la tarea de pensar con serenidad el futuro para refundar el país, por usar el término de Marcia Rivera.

Perdonen mi tristeza.

Tampoco los estadolibristas y los soberanistas la tienen fácil en estos momentos de encrucijada. Estados Unidos decidió unilateralmente adulterar (cuando no tronchar) el proyecto político del Estado Libre Asociado, posiblemente porque ya no interesaba a la metrópolis, que no hubiera podido imponer una Junta Fiscal de poderes omnímodos a un pueblo soberano. (Ni siquiera mínimamente soberano.) La falta de líderes auténticos y la fragmentación política impide que los autonomistas se unan para proponer soluciones viables y reescribir a fondo –y dignamente– las relaciones de la isla con Estados Unidos. El país espera aun por una reformulación del concepto del ELA que tenga consenso para que pueda ser luchado de manera colectiva: parecería que todos han enmudecido. También las voces de la independencia se han silenciado durante la actual crisis y no presentan una opción creíble. Al margen de apelar a nuestro patriotismo latente (pero siempre vivo), los partidos independentistas no explican al pueblo las consecuencias económicas de separarnos de los Estados Unidos. No han dicho cómo sobreviviríamos económicamente sin las ayudas federales que (a regañadientes) aún nos otorgan, ni cómo estableceríamos acuerdos políticos y económicos con el resto del mundo. Sin esta información crucial para formular responsablemente un país soberano, no vamos a ninguna parte.

Perdonen mi tristeza.

Se ha desatado una crisis de confianza a muchos niveles. Ni nuestro gobierno local ni el gobierno de Estados Unidos nos ofrecen credibilidad, y ese escepticismo inmovilizador pone freno, una vez más, a la posibilidad de trazar un proyecto de país. El nivel de corrupción al que hemos llegado es el primer obstáculo que confrontamos al momento de intentar repensarnos como pueblo. Como en buena medida somos responsables de nuestro propio colapso moral, nadie podrá “reenrutarnos” éticamente sino nosotros mismos. En este momento nos preguntarnos, no sin angustia: ¿cómo creerle a un gobierno incapaz de saber el monto de sus propias finanzas y sus propias deudas, o aun de contar los fallecidos tras el paso de María? ¿Qué se puede esperar de políticos que asignen pensiones de $16,000 en medio de la quiebra fiscal? ¿O de una Junta Supervisora que aumenta su propia asignación fiscal cuando la pensión de los maestros zozobra?

Difícil entender por qué ni Energía Eléctrica (y ni siquiera FEMA) nos acaban de aclarar por qué seguimos a oscuras; difícil creer que podamos sobrevivir sin la condonación de una deuda monstruosa; difícil persuadirnos que la Junta Fiscal y las cortes beneficien a Puerto Rico sobre los intereses de Wall Street; difícil creer que la imposición de la austeridad resuelva nuestros problemas cuando más bien podría agravar la situación, como en Grecia; difícil creer en la buena voluntad del gobierno de Estados Unidos, que se desentiende de la desesperación de las personas arruinadas por el cierre de negocios y el alto costo de las plantas eléctricas, y del sufrimiento de los encamados cuya vida depende de respiradores o sistemas de diálisis; difícil creer que el hotline desbordado de ayuda a los suicidas no sea la espantosa punta del témpano de un deseo colectivo inconsciente de desaparecer. Difícil creer que una administración central que se ha tornado racista y xenófoba no esté discriminando a su territorio por su condición mestiza. Sé bien que cuando el Presidente denuesta a países africanos e hispanos como “holes” se hace eco de prejuicios antiguos: de niña las monjas norteamericanas con las que me eduqué nos martillaban frases como “Puerto Rico is trash”, “Puerto Rico is junk”. Jamás me he curado de esa agresión contra mi psique infantil, porque sé que pensaban sinceramente que éramos inferiores. Trump recicla y saca a la luz prejuicios muy antiguos.

Perdonen mi tristeza.

Y la emigración. Muchos compatriotas han tenido que huir de la isla para sobrevivir, sumiéndonos a los demás en la náusea existencial de vernos diezmados como familias. Cuando los veo encaminarse al avión sabiendo que el precio de un posible empleo es la discriminación segura se me parte el alma. Pero estas rupturas tienen consecuencias nefastas que aún no hemos podido medir: perdemos muchos ciudadanos profesionales, con lo que la isla queda cada vez más desprovista de servicios; perdemos personas arrojadas e industriosas, que son las que podrán sobrevivir los avatares inciertos del exilio. Vamos quedando disminuidos y achatados como población. Se nos va un pool genético inapreciable y una materia prima excelente con la que podríamos construir adecuadamente nuestro país. Por más, estar divididos entre la diáspora y los puertorriqueños de la isla tampoco nos ayuda a manejar unidos el futuro.

Perdonen mi tristeza.

Y la asimilación. Estamos ante un nuevo escenario: parecería que se comienzan a borrar los lindes identitarios de nuestro pueblo. Muchos de nuestros niños y jóvenes comienzan a hablar inglés entre ellos. El canje del vernáculo es un síntoma ominoso para cualquier nación, porque la persona habrá de pensar el mundo desde la cosmovisión del nuevo lenguaje. Decía bien Pedro Salinas: no es lo mismo ser en inglés que ser en español. Y no cabe explicar la situación por los juegos, videos, cines y noticias en inglés que bombardean nuestra sociedad, pues sucede igual en muchos otros países. Antes hay que pensar que los padres que permiten la pérdida de la lengua materna en sus propios hogares dan por bueno que sus hijos pertenezcan ya a otro país, aun sin haberse movido del suyo propio. No es exagerado sospechar que todos estos nuevos niños angloparlantes terminen viviendo en Estados Unidos, país por el que apuestan inconscientemente al hablar inglés como lengua materna. Es allí que se sentirán cómodos. Ponderemos un momento lo difícil (¿lo ridículo?) que nos será construir un proyecto de país soberano en inglés.

Perdonen mi tristeza.

And yet, and yet… las banderas puertorriqueñas ondean por doquier en medio de la debacle. Creo que he aprendido a leer su significado profundo. No se trata de la obvia afirmación patriótica que toda enseña nacional implica: es más bien un clamor que lanzamos al mundo reconociendo que estamos solos. Incluso un alcalde propuso que, con el debido respeto, ondeáramos nuestra bandera al revés –código conocido de emergencia– para alertar al mundo de nuestra necesidad de atención internacional. La crisis histórica y la desconfianza política ha terminado por generar frutos interesantes. Comenzamos a caer en la cuenta de que solo podemos contar con nosotros mismos. Hemos sido capaces de alumbrar alcaldías, barriadas y calles por nuestra cuenta cuando el gobierno y FEMA nos toman el pelo y nos fallan. Vamos descubriendo nuestra autonomía: self-relience la llaman en inglés, por si las dudas. El economista Gustavo Vélez admite que: “es momento de digerir la dura verdad de que estamos solos” (El Nuevo Día, 21 de enero 2017, p. 7). Esta soledad política comienza a calar también en la conciencia colectiva: Gilberto Santa Rosa, dando voz a muchos puertorriqueños anónimos, propuso en una entrevista la deseabilidad de crear “una economía nacional [que] satisfaga las necesidades básicas de la ciudadanía sin necesariamente depender de lo que exista fuera de nuestras costas” (El Nuevo Día, 9 feb. 2018, p. 52). Cabe interpretar estas voces como síntomas de que deseamos comenzar a dar marcha atrás a siglos de dependencia, primero del situado que nos llegaba de México y ahora de los cofres federales de Washington. Romper la mentalidad de 500 años de colonialismo es muy cuesta arriba, pero hay golpes históricos tan dolorosos que podrían ayudar a despertar nuestra conciencia colectiva. Las tragedias pueden denigrar una nación, pero también pueden hacer que ésta descubra sus energías soterradas.

Los periodos de crisis y oscurantismo pueden, en efecto, dar paso a un renacimiento histórico. Ojalá así sea para Puerto Rico. Dudo que en el lapso que me queda de vida pueda ver con mis propios ojos la reformulación y la puesta en efecto de mi país como nación digna, pues sé bien que son procesos históricos muy largos y muy complejos. Pero también sé que un país como este, que tanto ha resistido y que amo tanto, no puede desaparecer sin más de la faz de la tierra, ni asimilado a otro ni humillado para siempre. Apuesto a Puerto Rico. Tenemos las energías y el talento para ser un gran país, si creemos en nosotros mismos. Me ato a esa esperanza. Si así fuera,

Perdonen mi alegría.

* Publicado originalmente en El Nuevo Día, reproducido aquí con el permiso de su Director, Luis Alberto Ferré, y el de la autora.

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Gobierno de Puerto Rico recicla propuesta en los Planes Fiscales

Alejandro García Padilla y Ricardo Rosselló Nevares reunidos en La Fortaleza el 10 de noviembre de 2016.

¿Cuántas veces se puede decir la palabra “plan” en 30 segundos? Por lo menos ocho.

“Yo sé que ‘el plan’ se ha utilizado de broma en algunos renglones. [risas del público] Y aparentemente repito mucho la palabra “plan”. [risas] Pero les quiero hablar de la importancia entonces de tener ese plan… Plan, plan, plan, plan, plan”, soltó hace poco más de un año el gobernador Ricardo Rosselló, riéndose de sí mismo, ante un salón abarrotado de empresarios como parte del evento llamado “Caucus con el Gobierno”.

Aquel 9 de febrero de 2017 el recién estrenado gobernador habló sobre algunas de las medidas de control y crecimiento económico que había proclamado en tan solo un mes en La Fortaleza. Todas formarían parte de lo que su administración presentaría 12 días después en su primer plan fiscal —un “plan” que “cambiaría el rumbo que llevaba Puerto Rico”, a tono con la Ley PROMESA (“Puerto Rico Oversight, Management & Economic Stability Act”).

La reiteración de Rosselló Nevares coincide con la cantidad de “planes” fiscales y de crecimiento económico que ha visto Puerto Rico en los pasados dos años y medio: por lo menos ocho versiones, bajo dos administraciones de partidos distintos. En o antes del 30 de marzo, la Isla podría estar viendo una novena versión cuando se cumpla el nuevo término que impuso la Junta de Control Fiscal (JCF) para certificar nuevamente un Plan Fiscal para el gobierno central.

Las similitudes entre todos los planes abundan. Más de la mitad de las propuestas del plan fiscal más reciente se repiten desde los primeros planes del exgobernador Alejandro García Padilla, según un análisis realizado por el Centro de Periodismo Investigativo (CPI).

Los planes que han llegado al pleno de la JCF han sido rechazados por el ente creado por el gobierno federal, con excepción del entregado el 13 de marzo de 2017 por Rosselló Nevares y que fue certificado con enmiendas de la JCF.

De entrada, todos los documentos advierten que el Gobierno y sus instrumentalidades, agencias, oficiales, directores, empleados, agentes, abogados, consultores, miembros, colaboradores y afiliados, no se hacen responsables por la información en los planes. Y no es para menos. Los estimados, supuestos y proyecciones cambian como la reina mora, que a veces cantan y a veces lloran.

Lo que es una constante es el tipo de medida que proponen para salir del atolladero fiscal. Todos enfatizan en que no se trata de austeridad, sino que más bien son un ejercicio de balance para retornar a desarrollo económico mientras se pone la casa fiscal en orden.

La receta siempre incluye recortes al gasto gubernamental, incluyendo nómina, servicios, pensiones y salud. Enfatizan el uso de alianzas público privadas y proponen reformas laborales a favor del patrono como la clave para levantar la anémica tasa de participación laboral y facilitar el hacer negocios en la Isla. También aseguran que Puerto Rico es incapaz de cumplir con el pago de su deuda en el futuro inmediato, según pactada, aunque han variado en la disponibilidad de fondos para el repago. En el caso de las corporaciones públicas como la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) y la Autoridad de Carreteras, todos trazan una ruta hacia la privatización de gran parte de los servicios y activos que manejan, en ocasiones con aumentos en lo que cobran a sus clientes, para atender su deficiencia fiscal inmediata.

El documento llamado “Puerto Rico: A Way Forward”, alías el Informe Krueger, un estudio sobre las finanzas y economía de la Isla realizado en el verano de 2015 por los economistas del Fondo Monetario Internacional (FMI) Anne Krueger, Ranjit Teja y Andrew Wolfe, sirvió de guía para todos los planes fiscales y económicos que se han elaborado. El informe anticipaba: “La situación es crítica en medio de actividad económica, sostenibilidad fiscal y de deuda y política pública tambaleantes. Un programa abarcador que ataje las tres tiene mejor oportunidad de éxito que una estrategia parcial, al igual que la ventaja de poder compartir los costos y beneficios de las reformas entre el gobierno, empleados, negocios y acreedores”.

García Padilla: la ruta del Informe Krueger, tres planes y una junta

A partir del famoso Informe Krueger la administración de Alejandro García Padilla develó en septiembre de 2015, el “Plan de Crecimiento Económico y Fiscal”, o PCEF. En ese momento aún no había sido aprobada la Ley Federal PROMESA que exige la entrega de un Plan Fiscal con requerimientos específicos, pero el gobierno se preparaba para sostener su argumento de que la deuda pública era impagable.

Muchas de las caras de quienes actualmente trabajan con los planes fiscales y económicos del Gobierno son las mismas del pasado. La firma de consultoría DevTech y su presidente Rafael Romeu, junto a otros asesores financieros del Gobierno y el Tesoro federal, formaron parte del equipo de consultores financieros de García Padilla. Romeu, quien estuvo en el pasado en el FMI y las juntas del Banco Central de Venezuela y la Reserva Federal, es ahora el principal economista contratado por la administración Rosselló Nevares. Wolfe, uno de los autores del Informe Krueger contratado por García Padilla, ejerce la misma función ahora para la Junta de Control Fiscal.

Los mismo ocurre con Conway MacKenzie —encargada desde enero de 2015 de analizar y proyectar cuánto dinero tendrá la chequera del Gobierno— y otros consultores del patio, como V2A, que están desde los tiempos de García Padilla.

El PCEF, que abarcaba un periodo de cinco años, concluía que Puerto Rico acumularía un déficit de hasta $27,800 millones a falta de “medidas de desarrollo económico y reforma estructural, fiscal e institucional”. También advertía que la deuda pública era “impagable” y que el Gobierno corría el riesgo inminente de quedarse sin dinero. El PCEF propuso la creación de una “junta de control”, entidad que fue creada en papel a nivel local bajo la Ley 208 de 2015, pero cuyos miembros nunca se nombraron. El plan también enfatizó sobre la necesidad de cambios en el trato que recibe Puerto Rico por parte del gobierno federal, particularmente en Medicaid y la esfera contributiva.

Algunas de las iniciativas del PCEF incluían: reducir los subsidios que otorga el gobierno a los municipios y la Universidad de Puerto Rico; recortar gastos operacionales; reformas laborales a favor del patrono; consolidar escuelas; reducir el costo del plan de salud público; reducir significativamente el número de agencias; reformas contributivas a individuos y corporaciones; centralizar el otorgamiento de permisos; facilitar hacer negocios; crear un crédito contributivo por ingreso del trabajo o “EITC” en inglés; mejorar la fiscalización en el cobro de impuestos; modernizar la infraestructura tecnológica y energética; y “estabilizar” el costo de la energía en la Isla. Todas estas medidas también forman parte del Plan Fiscal más reciente de la administración Rosselló.

El PCEF fue enmendado en dos ocasiones: en enero de 2016 y en octubre de ese año. Su última revisión corresponde al primer y único “Plan Fiscal” que la administración García Padilla entregó a la JCF, que había entrado en funciones poco más de un mes antes. El plan fiscal de García Padilla fue rechazado por el organismo que pidió cambios tales como eliminar la premisa de que llegarían fondos federales que aún no habían sido aprobados en el Congreso, así como mayores recortes al gasto del Gobierno. Los mismos cambios que ha solicitado la Junta a los planes fiscales de la administración Rosselló. Antes de salir de la Mansión Ejecutiva, García Padilla decidió no revisar el documento y quedó en manos del gobierno recién electo.

Rosselló Nevares: ¿Cambio de visión?

Lo que siguió es una cadena de atrasos, extensiones y revisiones. Una vez en La Fortaleza y con una fecha de entrega de mediados de enero de 2017, Rosselló pidió al ente una extensión para revisar los números que dejó su antecesor. La JCF concedió el pedido y propuso finales de febrero de 2017 como nueva fecha límite, no sin antes recordar que el plan debía incluir recortes significativos al gasto gubernamental, particularmente en las áreas de nómina, salud y pensiones.

El 21 de febrero de 2017, Rosselló Nevares entregó a la Junta su primer borrador del Plan Fiscal, el cual nunca hizo público escudándose en que era “documento de trabajo”. El 28 de febrero, luego de más cambios, reveló un plan fiscal que se quedaba corto por $700 millones en cerrar la brecha fiscal que identificó la Junta en ese momento. Una semana después, la JCF rechazó nuevamente el plan presentado por el Gobierno. Asimismo, pidió incluir medidas fiscales más fuertes como una reducción a la jornada de empleados públicos y mayores recortes a las pensiones.

La JCF dio al Gobierno hasta el 11 de marzo para realizar nuevos cambios al documento, dos días antes de la reunión pública para certificar un plan fiscal para Puerto Rico. El 13 de marzo, luego de negociaciones hasta el último minuto y una nueva versión del plan del Gobernador, se logró un acuerdo para la certificación del plan fiscal de Rosselló Nevares. El documento incluyó enmiendas requeridas por la JCF de reducción de jornada a los empleados gubernamentales, la eliminación del bono de Navidad para el 2017 y mayores recortes a las pensiones de servidores públicos.

Aquel 13 de marzo, el Gobernador se dirigió en mensaje televisado al pueblo, desde el patio interior de la Mansión Ejecutiva, flanqueado de funcionarios y legisladores de su partido, para celebrar que “prevaleció la razón, prevaleció la sensatez, prevaleció nuestro plan fiscal, prevaleció Puerto Rico”.

Cinco meses después de aquel mensaje, la JCF pidió la implementación de la reducción de jornada laboral, la eliminación del bono de Navidad y recortes a las pensiones. Rosselló Nevares se opuso y la JCF llevó la disputa al tribunal federal. Luego de los huracanes Irma y María en septiembre, el organismo decidió retirar la acción legal. La jueza Laura Taylor Swain nunca se expresó sobre la controversia.

Tras el paso de los fenómenos atmosféricos, el Plan Fiscal Certificado quedó en ascuas y el ente rector pidió al gobierno un nuevo borrador para el 22 de diciembre de 2017 que tomara en consideración el nuevo panorama en Puerto Rico tras la devastación del huracán María. El gobierno no pudo cumplir con la fecha y pidió una primera extensión a la JCF que se la concede hasta el 10 de enero de 2018 con la expectativa de que se aprobara el 23 de febrero.

En la tarde del 10 de enero, una decena de periodistas llegaron a la Mansión Ejecutiva para una mesa redonda donde se discutiría el nuevo documento. Después de todo, era el primer plan fiscal que el Gobierno develaba tras el fatídico golpe del huracán María. Minutos antes de la convocatoria, desde un teléfono en altavoz, la secretaria de Prensa de La Fortaleza, Yennifer Álvarez Jaimes, anunció la cancelación repentina del encuentro con los periodistas. Desconocía si el plan se haría público ese día, aduciendo a cambios de último minuto.

Luego se supo que el Ejecutivo no tenía listo el Plan Fiscal de la Autoridad de Energía Eléctrica, que debía presentarse junto al del gobierno central ese día, y que había solicitado una nueva extensión a la JCF. El organismo concedió la extensión al plan de la AEE hasta el 24 de enero, pero exigió al gobierno entregar ambos planes juntos y no hacer el del gobierno central público hasta entonces. Y así ocurrió.

El 5 de febrero, la JCF rechazó el documento así como los planes de la AEE y la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) en sendas cartas en las que planteaba que incumplían con las especificaciones de PROMESA. Requirió, una vez más, mayores recortes al gasto gubernamental, incluyendo nómina y pensiones, al igual que más detalles sobre las reformas que propone el Gobierno.

Una extensión adicional fue anunciada por la Junta para certificar un nuevo Plan Fiscal, del 23 de febrero al 30 de marzo.

¿El plan de quién?

¿Aprobará la Junta el documento de Rosselló Nevares o impondrá su propio Plan Fiscal? La decisión, al final del día, podría residir en un tecnicismo dentro de la ley PROMESA.

A juicio del abogado John Mudd, que representa a algunos acreedores en el proceso de Título III, la certificación de un nuevo plan fiscal provocará otro “encontronazo” entre el gobierno y la Junta. Esta vez, a diferencia del año pasado, el organismo impondría una versión propia, pronosticó.

“Para no tener problemas con la Juez y poder mandar —que es lo que quieren hacer— eso es lo que puede hacer la Junta [certificar su plan]. Si la Junta impone su propio plan, creo que esta vez el gobierno tiene las de perder. La Junta no va a cometer el mismo error”, opinó Mudd en referencia al plan fiscal que fue certificado antes de los huracanes y que culminó en un pleito en la corte federal.

Ante el escenario de que la Junta apruebe su plan, el gobierno quedaría con pocas defensas legales para oponerse a la implementación de medidas de recortes de gastos promovidas por la Junta y a las que el gobierno se opone.

“De sus decisiones, se ve que la jueza [Swain] actúa según lo que dice específicamente la ley [Promesa]. No se lo va a inventar. Específicamente PROMESA dice que la Junta certifica el [plan] del gobierno o su propio plan,”, explicó Mudd, y resaltó que la certificación “del plan del Gobierno” se dio, pero con enmiendas contingentes e impuestas por la JCF.

Independientemente el plan que certifique la junta próximamente, será el Tribunal Federal y el proceso de quiebra de Puerto Rico bajo el Título III lo que determine el futuro del plan fiscal, según publicó recientemente el CPI. Y es que el “plan de ajuste” en el tercer capítulo de PROMESA establecerá cuánto el Gobierno pagará por concepto de deuda, cuándo lo hará, a quiénes les pagará y el orden de preferencia entre los distintos grupos de acreedores.

Cualquier decisión sobre qué recursos estarán disponibles y cuáles son restrictos —tal y como dispondría el plan de ajuste— cambiarían significativamente los supuestos de cualquier plan fiscal que se certifique. Según la ley federal, la JCF mantiene el poder exclusivo de presentar un plan de ajuste, pero el tribunal tiene la última palabra sobre la aprobación del documento, que también conlleva un proceso de votación por distintas clases de acreedores.

La versión más reciente del Plan Fiscal del gobierno central contiene proyecciones económicas incompatibles con la experiencia histórica de lugares que han sido impactado por huracanes, al igual que con la trayectoria económica de Puerto Rico, que, según expertos, en los pasados 30 años nunca ha tenido un crecimiento anual como el estimado para el año fiscal 2019.

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No hay responsabilidad patrimonial del FROB en resolución de Banco Gallego (STS 29 enero 2018)

STS, Sala de lo Contencioso, núm. 119/2018, de 29 de enero, recurso: 2313/2016. Ponente: Juan Carlos Trillo Alonso. Presidente: Luis María Díez Picazo Giménez

Sinopsis STS 29.2018

La demanda de responsabilidad patrimonial no puede sustituir a los recursos procedentes ni ser un instrumento para revisar el procedimiento: “[…] Con el motivo segundo, al igual que el primero, por la vía del artículo 88.1.c) de la Ley Jurisdiccional, sostienen los recurrentes la infracción de los artículos 120.3 de la Constitución, 218 e la Ley de Enjuiciamiento Civil y 113 de la Ley Orgánica del Poder Judicial, con el argumento de que la sentencia incurre en incongruencia omisiva en cuanto “[…] no analiza ni resuelve sobre la ilegalidad, regularidad, arbitrariedad, proporcionalidad, etc, de buena parte de las actuaciones y omisiones del FROB que se denunciaban […] como constitutivos de un funcionamiento anormal” en el escrito de demanda. Sostienen que la sentencia recurrida rechaza la existencia de un funcionamiento anormal del FROB con base en el contenido de la sentencia dictada el 27 de mayo de 2015 por la Audiencia Nacional en el recurso número 472/2013, pero que en ella nada se dice sobre la mayor parte de las actuaciones, decisiones y omisiones del FROB alegadas en los autos como constitutivas de un funcionamiento anormal del organismo público y que concreta, seguido de un etcétera, en las siguientes: a) impedir la venta del Banco, b) anticipar la aplicación de la normativa “Guindos”, c) impedir la ejecución del plan de viabilidad, y d) impedir el reconocimiento y articulación de plusvalías existentes en el patrimonio de la sociedad. Pues bien, caracterizada la incongruencia omisiva, única a la que se refieren los recurrentes en el motivo, en la falta de examen o resolución de alguna pretensión o en la pretensión de alguno de los motivos en que aquélla se fundamenta, mal puede sostenerse la concurrencia en el caso de autos del indicado vicio procesal cuando de la sentencia resulta que el Tribunal de instancia sí da respuesta a la pretensión de los recurrentes y a los motivos en que se apoya. La trascripción parcial que de los fundamentos de derecho cuarto y quinto hacíamos precedentemente para resolver el motivo primero nos pone de manifiesto que la sentencia recurrida sí da respuesta a la cuestión relativa a las actuaciones del FROB denunciadas como irregulares por los recurrentes, por lo que, con independencia de su signo contrario a las pretensiones ejercitadas, debe rechazarse el motivo segundo fundado en la incongruencia como vicio procesal. Sosteniéndose en la fundamentación de la sentencia que los actos y decisiones del FROB son susceptibles de recurso, que las que recurrieron los recurrentes fueron desestimadas y que la demanda de responsabilidad patrimonial no puede sustituir a los recursos procedentes contra las distintas decisiones y actos del FROB, ni ser un instrumento para revisar el procedimiento, se podrá o no estar de acuerdo con tal consideración y con las consecuencias que supone, pero lo que no puede aceptarse es la alegación de que la sentencia no resuelve la cuestión o cuestiones planteadas en la demanda e incurre así en incongruencia omisiva […]”.

No cabe recurrir a la vía de la responsabilidad patrimonial para revisar el procedimiento: “[…] Con el motivo tercero, al amparo del artículo 88.1.d) de la Ley Jurisdiccional, aducen los recurrentes la infracción del artículo 23 de la ley 9/2012, de 14 de noviembre, de Reestructuración y Resolución de Entidades Crédito, concretamente, sus apartados 2.a, 2.b, 2.c, 2.d, y 2.f, con el argumento de que el plan de resolución seguido no cumple el contenido mínimo exigido por la normativa de mención, impidiendo así a los accionistas “[…] poder conocer sobre qué bases, criterios, presupuestos legales, etc. se adoptó la decisión de someter al entidad en la que habían invertido su dinero al proceso resolutorio”. Al igual que sucede con los motivos anteriores, no reparan los recurrentes en el desarrollo argumental de este motivo tercero que examinamos en que la ratio decidendi de la sentencia no es otra que la relativa a que la vía de responsabilidad patrimonial no es viable para revisar el procedimiento que abocó a la declaración de la resolución del Banco, condenado así el motivo al fracaso, máxime cuando por sentencia firme de 27 de mayo de 2015 ya se ha declarado que sí existe un plan de resolución y que en el procedimiento no se ha producido irregularidad que pudiera provocar la anulación del acuerdo resolutorio […]”.

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March News from Michael

Winter Comes to Northern New Mexico

March 2018Ramah, New Mexico
[What follows is my March newsletter that I mailed out today to collectors, patrons, past students and other interested parties.  If you have already received this, my apologies!  Feel free to forward it on to a friend. – MCJ]

It’s been a very mild winter here in northern New Mexico. Trina and I have been able to get out most days for a good hike. But as much as we like the great weather, we could use more snow to stave off drought. As I write, spring is nearly upon us. Ducks, coots and geese have already returned to our lake, and the cottonwoods are starting to show some color. All this, of course, means that our annual migration back to Campobello Island isn’t far off. Even so, the time left to us is packed with activity.

Exhibitions and Events

Grand Canyon Celebration of Art. In September, 2018, I will make my fifth appearance as an invited artist at this prestigious plein air painting event. A portion of the proceeds goes to a very worthy cause, which is the establishment of a permanent art museum on the South Rim in Grand Canyon National Park. The Canyon has been inspiring beautiful art even before it became a national park, and the Park’s large collection, currently sitting in a warehouse, needs a better and more accessible home. Dates for the event are September 9-16, with the sales continuing through January 14, 2019. You can learn more at Also, please don’t forget my workshop at Grand Canyon in October! (See below.)

Phippen Museum. I am honored to have two of my large Sedona paintings selected for a special exhibit at the Phippen Museum in Prescott, Arizona. The exhibit, “Cool, Cool Water,” runs March 2-July 22, 2018. My paintings, on loan from Goldenstein Gallery, show Oak Creek at two different locations; one north of Sedona at Slide Rock, and another south of town at Red Rock Crossing. You can get details at

Scotland. As you may know, Trina and I have extended our Scotland painting trip in June. My request for sponsorship still stands! For only $200, you can get a 6×8 oil painting of Scotland, which includes frame and shipping to the continental US. My previous newsletter has details on this: And thank you to those who have already helped out!

Acadia Invitational III. The “Acadia Invitational III” exhibition continues at Argosy Gallery in Bar Harbor, Maine. I attended the opening last July, and I can say this is a stunning show with many masterful paintings. The exhibit will continue until October 2018, but don’t delay! Paintings are selling. You can get more details at and see the paintings online at


One-on-One Painting Intensive. I have just completed my Fall 2018 / Spring 2019 schedule for this program. Are you an experienced painter looking to take your craft to the next level? Then please consider this one-on-one intensive at my home studio in New Mexico. We’ll work side-by-side in a program customized entirely for you. The price includes six nights’ lodging and all meals. (There is also a tuition-only option available.) You can find full details at I wish I’d had a program like this available to me when I was in the middle of my career!

All-Level Group Workshops in Sedona, Arizona. Although I no longer live near Sedona, I have decided to return twice a year (spring and fall) to conduct an all-level, group workshop. As before, this program runs four days, and we work in the mornings with your afternoons free to paint on your own or to explore. Many painters traveling with non-painting friends or spouses have found this to be a perfect solution—everybody’s happy! We also have limited lodging available the studio. For full details, visit

Michigan. Although my Santa Fe and Indiana painting retreats are filled for this spring, I am teaching a workhop in Lowell, Michigan, at the Franciscan Life Process Center, May 7-9, 2018. For details or to register:

Ohio Plein Air Society. I am honored to be the judge for the annual 2018 plein air event for this active group—and also to teach a workshop immediately following the judging. The workshop runs October 1-3, 2018. For details, you can view the workshop flyer with details here and registration here.

Maine. My summer program of workshops in Lubec, Maine, resumes July and August 2018. There are only a few spaces left in these, so if you’d like to paint some of Maine’s best (and least busy!) landscapes, sign up now. Read the full details are at

And yet more Maine! Every other year, I teach a workshop in Bernard, on Mount Desert Island, near Acadia National Park. Usually, this is in the fall, but this year, I’ll be teaching in August. We’ll have warm, glorious weather on what is called Mount Desert Island’s “quiet side.” Dates are August 21-24, 2018, with details at:

Grand Canyon National Park, Arizona. October 24-27, 2018. This is a once-in-a-lifetime workshop for me, since the workshop is sponsored not only by the Grand Canyon Field Institute but also Grand Canyon National Park. We’ll have special access to the park and a van, so we won’t have to ride the shuttles. After several years of painting at the Canyon, I have many great spots to share. Also, if you like to camp, you get complimentary camping during the workshop—as well as free access to the Park. Sign up now at

As always, you can go to my website,, to see a full list of workshops and to find out about new ones.

That’s all for now. Spring is coming!

Michael Chesley Johnson, AIS PSA MPAC PSNM