De torres fantasmales en la ciudad policromada


Mural en Río Piedras, foto de Ricardo Alcaraz, Diálogo.

A Yudit de Ferdinandy

Uno de los primeros libros que edité bajo la jefatura de Neeltje van Marissing Méndez en la Editorial de la Universidad de Puerto Rico, Escrituras en contrapunto, exhibe en su portada la reproducción de un mural urbano que ofrece una visión inusual, y al mismo tiempo familiar, de la torre de la Universidad: Un encapuchado gigante, con cara de niño y manos de camionero, sostiene una honda. De la honda, suponemos, sale la piedra o proyectil que impacta un platillo volador que se precipita sobre el poblado de Río Piedras. Una estela de bruma azul y negra anuncia la inminencia del desenlace.

Hacia la derecha de la imagen, impasible y ajena al cataclismo, lívida como un zombie que desconoce que lo es, la torre universitaria (un tanto fálica, de hecho), sigue erguida y conserva, en su aislamiento, cierta dignidad de cosa antigua. Mientras tanto, aunque van a recibir el tortazo del OVNI, los edificios donde viven muchos de nuestros estudiantes y profesores multiplican y recomponen sus formas y colores. Solo el cuerpo del muchacho o la muchacha media entre torre y ciudad. La mano que sostiene la honda tiene el color desvaído de la torre universitaria y la que lanza el ataque ─adivinaron─, se mezcla con los colores de la ciudadela.

La imagen viene a cuento porque en agosto de 2017, contra todo pronóstico de extinción otra torre universitaria, la revista La Torre, publica en formato impreso un volumen nuevo después de un hiato de siete años. Toda una aparición, “Ciencia ficción y literatura fantástica del Caribe” (AÑO XVI, NÚM. 57-58 T.E., 2017), fue preparado por Melanie Pérez y Rafael Acevedo, catedráticos del Recinto de Río Piedras y organizadores del Congreso de Ciencia Ficción y Literatura Fantástica del Caribe Hispano en la Universidad de Puerto Rico.  El tema monográfico retoma el aliento regional de los títulos que, hasta ahora, podían considerarse el “canto del cisne” de esta publicación seriada: “Europeos y antillanos, la jornada trasatlántica” (AÑO XVI, NÚM. 51-52), “Los americanos” (AÑO XVI, NÚM. 53-54) y, especialmente, el dedicado a  “Nuestros detectives, la novela policial iberoamericana” (AÑO XVI, NÚM. 55-56). El cuidado editorial y producción del nuevo número estuvo en manos de Sonya Canetti Mirabal, quien dirigió entre 2006 y 2009 el Departamento de Edición de la Editorial. Las ilustraciones de portada e interior son reproducciones de obras del artista Philip Cruz.

La impresión de este ejemplar, que coincide con el septuagésimo aniversario de la Editorial de la Universidad de Puerto Rico es, a su manera, un poema concreto. En este caso, como en el cuento de Monterroso, “Cuando despertó, el dinosaurio todavía estaba allí”.  A veces, comentar sobre el contexto en el que se gestiona una publicación, importa tanto como reseñar su contenido.  Situar los contenidos del número corresponderá a la crítica literaria profesional. En este artículo, importa que nos ocupemos del OVNI, de la torre zombi y de los colores de la ciudadela, metafóricamente.

Desde 2010,  con relativo silencio ha transcurrido el drama de  La Torre, hasta prácticamente hacerla desaparecer del mapa académico puertorriqueño y quedar, como la torre del mural, reducida a visión holográfica.  A su hermana mayor y, hasta cierto punto tutora, la Editorial de la Universidad de Puerto Rico, no le fue mucho mejor. Dada por muerta a nivel mediático en la misma fecha, y escarnecida y rematada públicamente gracias a un libro de particular notoriedad, la Editorial retomó en 2014, con una reducción de presupuesto, personal y obras, la impresión  de novedades de pertinencia y calidad universitaria (cursiva nuestra, ya que la edición textual nunca se detuvo). A lomo de tigre: Homenaje a Luis Rafael Sánchez, editado por William Mejías; Escrituras en contrapunto, de Juan Gelpí, Malena Rodríguez y Marta Aponte, eds.; y la biografía y libro de arte, Compostela. Escultor, de Carmen Vázquez Arce,  marcaron el regreso de la Editorial a este mundo.

Que el curso de ambas instituciones, la Editorial (1947)  y la Revista (1953), anden bastante parejos, no es de extrañar, ya que comparten “denominación de origen”: ambas surgieron por iniciativa de Jaime Benítez cuando el Recinto de Río Piedras era considerado “la” Universidad, y migraron, en tiempos modernos, a formar parte de lo que hoy se conoce como “la Administración Central”. Este solo dato explica por qué las marcas de la Editorial y de la Revista usan el logo de la torre de Río Piedras, aunque ─de facto y simbólicamente─, hace tiempo se separaron del recinto y, en ciertos períodos, de la academia. Esta desvinculación física y administrativa de los espacios donde la Universidad es y actúa, es un anti poema concreto, demasiado macizo, que parece hablar de un distanciamiento artificial y artificioso que ha dejado a estas dos torres, la de la Revista y la de la Editorial, sin defensa, que es lo mismo que decir “sin ciudad”.

En general, cuando a la Editorial le va mal, a La Torre le va peor.  Si la primera tuvo, en los últimos siete años, cinco directores, la segunda no tiene director ni directora desde que despidieron al escritor Edgardo Rodríguez Juliá en 2010, ni Junta Editora (la última estuvo formada por Beatriz Cruz y Armindo Núñez). Y desde que se jubiló Yudit de Ferdinandy, memoria institucional de la Revista y “guardiana” por más de tres décadas de la continuidad en la edición, impresión y suscripciones ─con o sin directores─, la Revista carece de “Gerente de Redacción”. Antes que Rodríguez Juliá la dirigiera brevemente, los últimos directores en propiedad que gestionaron un catálogo digno de la reputación internacional de la Revista, fueron Arturo Echavarría (entre la década de los 80 y los tempranos 90) y el poeta Jan Martínez (a mediados de la década de los 90 y principios de los 2000). Entre 2010 y 2017, poco se supo de la Revista La Torre más allá de un par de artículos de periódico que reclamaban su rehabilitación.

Es cierto que las revistas académicas, en general, han visto en el siglo XXI dificultades económicas para continuar vigentes en el formato impreso. Y las que no han desaparecido, se han revitalizado cruzando al medio electrónico, el cual es estupendo para el acceso y la divulgación internacional. La Torre no es la excepción, y en 2015, por iniciativa de la Directora de la Editorial, se inició el proyecto de digitalización de la revista, que se completó con la colaboración de la Colección Puertorriqueña de la Biblioteca José M. Lázaro del Recinto de Río Piedras y María E. Ordóñez. Los ejemplares están disponibles para lectura gratuita o descarga a bajo costo en la página web de la Editorial de la Universidad de Puerto Rico (www.laeditorialupr.edu).

En este contexto, la impresión del número XVI:57-58 delegada en manos de dos académicos de la presente generación, y al cuidado de una profesional de la edición es, más que un regreso, otro modo de hacer la Revista, una apuesta a favor de las fuerzas vivas de la Universidad: sus intelectuales.

Que la presentación de “Ciencia ficción y literatura fantástica del Caribe” coincida en el tiempo con el despido de la Directora Neeltje van Marissing, y se dejen las sedes vacantes en ambas torres (Editorial y Revista de la Universidad de Puerto Rico), retoma y redondea la metáfora visual que sirvió de marco a este escrito: el platillo volador azotó y azotará varias veces más todas las torres de la Universidad, pero no son jóvenes encapuchados quienes tiraron ni tirarán la piedra.

Mientras tanto, el futuro anda suelto; no es doncella encerrada en la torre desvaída pero terca en su gravedad de dinosaurio, ni sabio enclaustrado en el cuadrángulo de la Facultad de Humanidades. Su actividad prospera y se multiplica en las afueras, donde repiensa sus formas y colores.

 

*El mural comentado es una obra colectiva de David Zayas y Rubén “Sheto” Luciano de “eltaller.de”, junto a 16 talleristas de “Arte joven para líderes: Acción artística para la comunidad”, y el Museo de Arte Contemporáneo (2012).

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Defrosted starter for 10: Iceland home delivery site spills customer details


Iceland’s home delivery service exposed sensitive customer information for months until the problem was plugged this week, a UK security researcher discovered.

Paul Moore went public with his findings after failing to get the retailer to act even 12 months after first reporting the issue. Public disclosure finally prompted action from Iceland where private reminders had failed, he said. The flaws were resolved shortly after Moore went public on Wednesday.

The issue revolved around home delivery confirmation sheets and an associated Iceland-run website. When customers placed an order with Iceland for delivery, the driver handed them this sheet… which customers had to sign to accept delivery.

Too much information: Iceland’s home delivery sheet [source: redacted picture from Paul Moore]

Moore noticed to his consternation that this sheet contained all other customer names, addresses and telephone numbers on that delivery route.

That was bad enough, however there was also an IP address at the top right of the sheet (http://54.75.255.8) and this led to an insecure site.

“This is the login portal for Iceland’s scheduling system. It requires a username & password. However, clicking the ? tells you the password is the 4 digit store number (on the sheet they hand you!),” Moore said.

Iceland home delivery site [source: Paul Moore]

All someone would have needed at this point to access sensitive data on the site was a username but this too could be guessed, Moore explained.

“A quick look at the source code reveals a now defunct ‘secret question’ feature. It also has this line… “store_number : $(‘#id_username’).val()” … suggesting the username should be the store number too. Amazingly, entering both “0287” as both username & password logs you straight in, providing access to everything.”

Nasty.

Fortunately the security vulnerability was plugged hours after it went public.

Iceland told Moore that it had applied a fix so external users couldn’t access the site any more (it is IP-limited now). The UK supermarket, which specialises in frozen goods, is also said to be working on changing the way its ePOS system works across the stores too, so they’ll no longer need delivery sheets.

In response to queries from El Reg, Iceland sent a statement acknowledging the now resolved issue and thanking Moore for bringing the problem to its attention.

We are confident that only a limited amount of data, and a limited number of stores, were affected and we implemented the necessary changes as soon as we were made aware of the issue yesterday [Wednesday] morning.

The privacy of our customers is of great importance to us and we will continue to do our utmost to ensure that this is properly protected.

Moore credited Iceland for acting quickly after he went public while faulting the retailer for not acting on private reports of problems despite repeated reminders on his part sent through multiple channels of communication. Even flagging up the issue to data privacy watchdogs at the ICO failed to move things along. ®

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Signs of ground ice found on ancient protoplanet asteroid Vesta


Scientists have found evidence that there may be ground ice on Vesta, the brightest asteroid visible from Earth.

It’s not the first time that ice has been detected on space rocks, and it adds credibility to the idea that asteroids may have brought water to Earth’s oceans. As asteroids crashed into Earth, the impact would have melted the icy deposits, leaving large pools of water.

A paper published in Nature Communications describes how radar data from NASA’s Dawn spacecraft reveals that a variation in signal reflectivity shows Vesta’s surface is rough and pock-marked. But unlike the Moon, the patterns cannot be fully explained by craters and are instead signs of ice.

Dawn uses a technique known as “bistatic radar.” Beams of radio waves are sent down to Vesta, and the signals are reflected back and decoded by scientists working at NASA’s Jet Propulsion Laboratory.

A team of scientists found that large areas with high radio reflectivity and surface smoothness, over hundreds of square kilometers, also contained strong hydrogen concentrations, measured by Dawn’s gamma ray and neutron detector instrument.

A model of Vesta’s surface. The bluer regions highlight smoother areas with higher concentrations of hydrogen (Image credit: Elizabeth Palmer and Essam Heggy)

Essam Heggy, co-author of the paper and a researcher at the University of Southern California, described the radar signal as “seeing a flame from a lighter in the middle of day from the opposite side of the United States.”

It “suggests that potential ground-ice presence may have contributed to the formation of Vesta’s current surface texture,” according to the paper.

Vesta is the second-largest asteroid floating in the Solar System’s asteroid belt, between Mars and Jupiter. It has a mean diameter of 525 kilometres (326 miles). Together with Ceres – a dwarf planet with a diameter of 945 kilometers (587 miles) – both rocks are ideal targets to study the Solar System’s origins, because they are leftover remnants that did not get swept up by the rocky planets billions of years ago.

It is believed that the sheer size of Vesta means it could have a core and mantle, just like Earth.

Heggy told The Register that the team hopes to perform similar measurements on Ceres to “compare the surface roughness properties of the two asteroids and how they correlate with subsurface hydrogen concentration.”

“We hope to understand ice enrichment on asteroids and how that ice shaped the surface of this unique body. Also, how many other asteroids could potentially bear ice, to what extent, and, if so, what role did asteroids play in water transport across the solar system?” ®

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Frente al vacío, a rescatar el futuro


…de Pedro y María, de Juan y José.
-Daniel Viglietti

Nos vemos obligados a tomar estas medidas a ver si podemos cambiar estas leyes que son la opresión del pueblo pobre.
–Rescatadores de Villa Eloísa

Familias desalojadas de sus propiedades por expropiación y como consecuencia, comunidades desmanteladas y desarticuladas; personas desposeídas por los bancos que ejecutan sus hogares, el derecho hipotecario siempre se impone; edificios vacíos, abandonados, desocupados, una ciudad fantasma mientras hay miles sin hogar; a diario los tribunales ordenan el desahucio de familias que viven en arrendamiento y a las que no les queda más que emigrar. Se trata de políticas públicas y procesos distintos pero aunque cada uno de estos escenarios tiene un contexto diferente, la importancia y el reto está en hilvanarlos. El documental recientemente producido por la socióloga urbana Lilliana Cotto Morales, Desalambrando: la comunidad al rescate de sus tierras no puede ser más propicio para la conversación urgente de estos temas.

¿Qué tienen en común las personas que protagonizan estas historias hoy por hoy? ¿Cuál es su vínculo con otras del pasado? ¿Cómo trazar las continuidades y las fisuras de las estampas y políticas públicas que acaso conectan el pasado y el presente? ¿Tienen algo de continuidad o discontinuidad aquellas familias agregadas de las fincas cafetaleras, las que recibieron parcelas, las que ocuparon parte del área metropolitana en busca de empleo, con las que hoy arriendan subvencionadas, o con las expropiadas y aquellas desalojadas de terrenos rescatados o con las descendientes que hoy viven en vivienda pública? ¿Cómo se vinculan las políticas propietarias de la década de 1940 y subsiguientes con la crisis de ejecuciones de hipotecas que hoy día dejan a miles sin hogar?

Un acercamiento a la crisis requiere observar con detenimiento para comprender las condiciones estructurales que dan lugar a la desposesión y a los vínculos de estas personas que, aunque en principio parecen distintas, quizás baste hurgar un poco para ver los lazos en el tiempo. Quizás no se trate tanto de vínculos genealógicos como de clase, raza e incluso género, pero es muy difícil precisar. Sin embargo, algo podemos atisbar. De ahí que una de las imágenes más poderosas y que más me ha llamado la atención sobre estos temas es la de dos rescatadores de terreno de la década del 70 que en el 2016 se detienen frente a un solar vacío, el mismo solar que quedó vacío cuando los desalojaron forzosamente por invadirlo. El documental Desalambrando, producido por Cotto Morales nos ofrece la oportunidad única de observar junto a ellos ese vacío y comenzar a trazar paralelos, conociendo de cerca uno de los fenómenos sociales de mayor presencia en la historia social contemporánea en Puerto Rico: los rescates de terreno.

“No somos invasores, somos rescatadores”, así lo expresaron entonces y así lo reafirman hoy. Ellos, ellas, rescatadores de diversas partes del país -alrededor de 186 comunidades, 86,000 personas aproximadamente- ocuparon tierras –públicas y privadas- en dos grandes olas de rescates de tierras: de 1968 a 1972 y de 1972 a 1976. El proceso ha sido meticulosamente estudiado, analizado y recopilado por Cotto Morales, primero en su libro Desalambrar (2006) y ahora en este documental ya con una mirada más amplia en la que invita a los y las partícipes a presentarnos su narrativa. ¿Cómo se dieron los procesos de rescate en Campo Alegre (1972), qué tiene que decirnos de su experiencia una ocupante de allí que antes era propietaria y que a raíz de ser expropiada, la ocupación de tierras fue su alternativa? ¿Qué nos dice su experiencia sobre la saga de expropiaciones de las comunidades hoy día? Y así, otras conversaciones se trazan en el documental. Encomiable es también que en el proceso, las y los líderes comunitarios se reúnen, trazan una memoria, como el caso de los fundadores de Villa Margarita (1973), cuyo nombre se debe a la líder rescatista, aunque la tierra pertenecía a Margarita Blondet, “que vivía en el Caribe Hilton”, según ellos mismos recuerdan. Las y los participantes y narradores del documental recuentan experiencias como la del gran piquete maratón, una de las tomas de carreteras más significativas en Puerto Rico y la ocupación de la calle Fortaleza por semanas hasta que el entonces Gobernador los recibiera. Además, comparten perspectivas sobre la criminalización de varios rescatadores como los de Villa Kennedy y Villa Pangola, no hay que olvidar que el uso del derecho penal siempre ha servido para criminalizar la protesta y mucho más si se trata de un cuestionamiento a la propiedad privada. También nos hablan y exponen una radiografía de los tribunales y los profesionales del derecho en escenarios jurídicos masivos como los desahucios y los arrestos y el proceso político que se activó como consecuencia, así como quienes fueron los actores solidarios en este proceso y las razones que llevaron a ciertos grupos a apoyar o incluso a instrumentalizar los rescates.

En su libro Cotto Morales recoge narraciones, entrevistas, análisis de las experiencias en este movimiento, y le da sentido a lo ocurrido pero el documental nos permite darle continuidad a una segunda parte de su trabajo, a una mirada más de largo alcance y que incluye eventos de ocupaciones, rescates y desalojos en las últimas dos décadas del siglo XX, como es el caso de Villa Sin Miedo, los rescates en los noventa y nuevas modalidades de desahucios forzosos como el caso de la comunidad de Villas del Sol. El trabajo de Cotto Morales, como socióloga, estudiosa y activista tiene un valor incalculable. Desalambrando nos permite conversar y trazar paralelos con las crisis de hoy de vivienda, desigualdad, nuevas ocupaciones, en fin, desde la mirada de nuestras propias crisis podemos vernos en el espejo de quienes retaron otras crisis y se lanzaron a ocupar el vacío de su tiempo.

Pero además de las voces y narrativas que el documental recoge y la labor titánica de reunir a quienes osaron cuestionar la distribución de la propiedad desigual, me parece que hay dos aspectos que sobresalen de este trabajo. El primero es la puesta sobre la mesa de la pregunta por la distribución de la tierra, del espacio, si se quiere. La pregunta por la validez de los títulos originarios de la propiedad parecería desfasada. Más en un mundo que insiste ser postideológico. ¿Desde qué parámetro de justicia evaluamos la asignación actual de los recursos, de la riqueza? ¿Quién quiere preguntarse hoy día por eso?, se dirá. Pero como aún incluso plantea el teórico político liberal, Jeremy Waldron, la pregunta por la justificación de la propiedad privada siempre vuelve, aunque sea de formas distintas. También regresa la pregunta por la distribución de los recursos y de la tierra. Luego de la justificación de la propiedad privada, siempre queda la pregunta por la distribución de esa propiedad. A mayor desigualdad, mayor legítima se hace la pregunta. ¿Desde dónde y cómo se justifica un título de propiedad? Los rescates u ocupaciones de tierras, edificios, espacios, siempre plantean esas preguntas, intencionalmente o no, porque el rescate o la ocupación plantean la posibilidad de un título originario que desplace hacia una nuevo estado de cosas la distribución que se reta.

El segundo es la posibilidad de trazar líneas hacia un pasado que nos devele pistas y patrones que expliquen algunos aspectos del presente. ¿Hasta dónde llegaremos? Hasta donde haya que llegar para justificar un estado de cosas más justo, quizás. Frente al vacío, no ya de los solares meramente, sino de un proyecto de Estado que sea capaz de hacerse la pregunta por un nuevo contrato social más equitativo y justo, el documental Desalambrando ofrece algunos planteamientos para la conversación, la imaginación y la acción hacia lo común. Hoy, que nos enfrentamos a una crisis de grandes proporciones, en que los desahucios de arrendatarios, desalojos mediante ejecuciones de hipoteca, expropiaciones de las comunidades que a pesar de lograr su título de propiedad hoy día son expropiadas por el Estado y los municipios para darle a terceros con capital financiero, entender este proceso que se expone en Desalambrando es tarea obligada. Si hoy se ocupan solares y propiedades “abandonadas” o vacías para proyectos comunitarios o culturales, no puede verse el proceso como un fenómeno aislado de aquellos rescates que Cotto Morales nos narra y nos ilustra en este documental.

Trazar las continuidades y vínculos desde aquellas agregadas, de las parceleras, de quienes rescataron, de los descendientes que hoy alquilan vía subsidios porque no cualifican para comprar una propiedad, de quienes la compraron pero hoy el banco se las quita, de los y las desalojados, sería una forma de comprender el entramado subyacente entre riqueza y propiedad, entre capital financiero y desposesión, entre derechos y la precariedad de su contenido; entre la posibilidad de un futuro vacío o uno que rescatemos todos y todas.

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La Carpa de La Reina


Violeta Parra. “Contra la guerra”, bordado sobre arpillera.

Recordar a Violeta Parra en el centenario de su nacimiento (4 de octubre de 1917) no debe limitarse a la consideración evidente de que se la haya bautizado como la “madre de la nueva música chilena”. Ni siquiera al dato de que haya sido responsable de la recopilación de más de tres mil canciones[1] y de algunos instrumentos de la tradición popular prácticamente olvidados. O a que fuese una poeta natural y una cuenta cuentos, como asegura el profesor Sepúlveda, director del Departamento de estética de la Universidad Católica de Chile.[2] Violeta no solo retrató a Chile. Violeta, como mujer artista, vivió y representó la condición humana.

Magdeleine Brumagne, quien produce y dirige un documental en el que destaca la diversidad de medios en su expresión artística, recuerda la siguiente anécdota.[3] Al describirle el bordado de “Contra la guerra” le señala que ella era la primera de los cuatro representados, obviamente, porque “es del color de mi nombre”. Añadió que cada uno de los personajes mostraba sobre sí “su alma en flor”. Al momento en que Brumagne, ante las dudas de la cantora, le comentó sobre los méritos estéticos de los tapices, Violeta, emocionada, frente a cada uno de sus trabajos, fue entonando las melodías que correspondían a cada pieza. En ocasiones, también bailaba una cueca. Y añade: “Así como ella bailaba […] ¡con la mirada hacia su interior! ¡Fue la presencia de la pura belleza!”[4]

No es difícil pensar cómo para “la Violeta” las arpilleras eran canciones que se pintan. Sin embargo, lo que me parece más importante es lo que de por sí supone en cuanto a la presencia de una poética que la llevó a establecer interrelaciones a través de esta multiplicidad. No es un concepto extraño. Coincido con Michel Melot, quien fuese director del Departamento de estampas y fotografías de la Biblioteca Nacional de Francia, cuando sugiere que en la historia:

“La aparición de representaciones figurativas va sin duda ligada al desarrollo del lenguaje, que permite la figuración. […] la imagen mental precede a la lengua, pero la lengua precede a su materialización, que entonces es una especie de ideograma. […] De una imagen extremadamente codificada procede la escritura.”[5]

Tiempo después, es también Sepúlveda, quien nos advierte que, a través de esos puentes, logró unificar lo antiguo con lo nuevo; lo popular con lo culto; el mito con la cotidianidad.[6] Y es que para Violeta la síntesis de lo religioso con lo profano, de lo amoroso con lo político o de lo lírico con lo épico, aunque se ancla en lo nacional trasciende hacia lo universal.

En otros momentos, cuando la artista se refería a la imagen representada en la arpillera a la que se refiere Brumagne, añadía que: “Sucede que en mi país hay siempre desórdenes políticos y eso no me gusta […]En esta arpillera están todos los personajes que aman la paz”. [7] Tamara Estay, del Museo de Santiago, nos aclara, no solo sobre la importancia y trascendencia del arte de las arpilleras como manifestación artística popular latinoamericana, sino que subraya cómo es: “[…] un arte nacido de la adversidad y de la vida diaria, un arte que desafiaba el fascismo […] En inglés se dice burlap; en español pasó a significar la tela de la resistencia”. [8]

Violeta llegaría a exponer parte de su obra en el Louvre en París en 1964. Los trabajos para esa exposición no solo incluirían sus arpilleras sino también sus dibujos, pinturas al óleo y esculturas en alambre.[9] En el catálogo de la exposición, la historiadora Ivonne Brunner escribe:

“Violeta no es una desconocida en Francia. Utiliza un lenguaje poético y simbólico, dando un significado a cada tema, a cada color, sin por eso descuidar el lado plástico de su obra. Cada una de sus arpilleras es una historia, un recuerdo o una protesta en imágenes.”[10]

Una completa apreciación de su arte nos exige transgredir los tradicionales prejuicios que establecen límites entre el folklore, el arte popular y el arte culto. Desde un punto de vista antropológico, como el que podemos encontrar en María Dolores Juliano, la cultura popular, a pesar de haberse interpretado como subcultura específica bajo la cultura dominante, por su mera existencia desmiente la pretensión universalista de la cultura oficial. No es folklore ni cultura de masas, ambas propiciadas por la cultura dominante y desde la que pueden reproducirse como apéndices. Genera su propio sistema lógico que le permite explicar conceptualmente su entorno; conceptualización que, aunque de menor extensión de referencialidad, al hacer una lectura directa de su propia experiencia llegue a establecerse como propuesta alternativa desde la que deben nacer los nuevos humanismos, con contenidos, formas y enfoques, que incluyan las necesarias diferenciaciones de género, clases, culturas y etnias. [11]

No puedo evitar que se presente a mi memoria otra instancia conmemorativa y que claramente podemos relacionar con esta sin grandes dificultades y con muchas tangencias. La Facultad de Letras de la Universidad de Castilla-La Mancha organizó la jornada titulada Magritte y el surrealismo, mientras que la Universidad de Bruselas reunió, con el mismo motivo, un Coloquio Internacional con el tema de Magritte con el riesgo de la semiótica. Ambas se reunieron durante el 1998, año conmemorativo del centenario del nacimiento del pintor belga.

No se trata, ahora, de reseñar lo que allí se dijo, (ambas actas están publicadas), sino, más bien, de considerar otras posibles lecturas de las relaciones con el surrealismo y la semiótica de aquel que siempre describió su trabajo plástico como una actividad esencialmente poética. Iluminan un camino de acercamiento hacia el arte de Violeta. Decía Magritte:

“Mis cuadros son imágenes y me parece válido el intento del lenguaje que consiste en decir que se han concebido para ser signos materiales de la libertad del pensamiento.”[12]

Para entonces aclarar:

“Una imagen pintada no representa ideas o sentimientos sino que son los sentimientos y las ideas las que pueden representar la imagen pintada.”[13]

Para Magritte la creación de ese mundo tuvo siempre un objetivo específico: hacernos percibir lo que llamó “el misterio inexplicable de la existencia” descrito como “la misteriosa realidad que envuelve a los seres y a las cosas más allá del orden habitual y racional que ocultan las dimensiones profundas del dinamismo secreto de la vida”.[14] Sin embargo, este propósito excluía el intento de darle alguna explicación al “misterio” sino, en sus propias palabras, de “hacerlo sentir a través de las analogías e imágenes que instaura la inspiración del poeta”.

A propósito de El reino de las luces (1954) Magritte hace más precisa su concepción de poesía:

“Así, lo que aparece representado en el cuadro son las cosas de las que yo tuve una idea, es decir, exactamente, un paisaje nocturno y un cielo tal como lo vemos a pleno día. El paisaje evoca la noche y el cielo evoca el día. Esta evocación de la noche y del día me parece estar dotada del poder de sorprendernos y de encantarnos. A este poder yo lo llamo la poesía.” [15]

Y en uno de los ensayos incluidos en Las palabras y las imágenes, colección de ensayos publicada en 1994, escribe:

“La poesía escrita es invisible, la poesía pintada tiene una apariencia visible. El poeta que escribe piensa con palabras familiares y el poeta que pinta piensa con figuras familiares del mundo visible. Yo sólo me preocupo de la pintura poética, que no hay que confundir con una pintura literaria. Yo concibo la pintura como un arte de yuxtaponer los colores de tal forma que su aspecto se esfume para dejar aparecer visiblemente una imagen poética.”[16]

No quepa duda que esta fusión entre arte, vida, pensamiento, palabra e imagen que encontramos constantemente reiterada por Magritte es también el espíritu que unifica toda la obra de la chilena. Cada uno de sus montajes escénicos consistía en una elaboración de esa síntesis. Tita Parra (nieta de Violeta) nos recuerda que en la casa “el trabajo cotidiano era el trabajo artístico”. Para añadir: “[…] repleto de metáforas abiertas que debían ser resueltas por el pueblo”. [17] También es evidencia importante que cuando la Carpa de La Reina fue inaugurada (diciembre de 1965) tenía la intención de convertirla en una Escuela Nacional de Folklore, con peña nocturna, en la que se enseñarían música, danza y artes plásticas. Aunque al momento recibió financiamiento por la Municipalidad del mismo nombre, gestión debida al alcalde, don Fernando Castillo Velasco (futuro rector de la Universidad Católica de Chile), bajo la dictadura de Augusto Pinochet el espacio fue abandonado y urbanizado. Desde el 2012 una estatua conmemorativa, a penas, marca el lugar.

En el documental que he mencionado en los inicios de esta reflexión, Magdeleine Brumagne le pregunta a “la Violeta”: “Si te dieran a escoger una entre todas tus artes, ¿con cuál te quedarías?” De forma inmediata contestó: “Yo me quedo con la gente. Porque la gente es el motivo principal de mi arte”. Entonces, que valga su presencia.

[1] Es más impresionante el dato si pensamos que en muchos casos tuvo que reconstruir los versos de algunas de esas canciones lo que suponía una extendida y paciente labor de búsqueda y entrevistas por los lugares más remotos de Chile.

[2] No solo los escribía y contaba. Confirma Alfonso Alcalde que muchas fueron “las historias en verso y prosa que recogió tierra adentro, en medio de la burla de otros artistas que garantizaran su locura”. P.62.

[3] Pueden verse las expresiones de Brumagne en el documental Viola Chilensis, escrito, producido y dirigido por Luis R. Vera para la Fundación Violeta Parra.

[4] En Viola Chilensis.

[5] En Michel Melot. Breve historia de la imagen. Madrid: Ediciones Siruela, 2010.

[6] Entrevista para Viola Chilensis.

[7] Tomo el comentario tal como se cita en: Tamara Estay. “La tradición de arpilleras en Chile”. 7 de noviembre de 2012. Santiagocultura.cl/2012/11/07/tradicion-de-arpilleras-en-chile/#_f+n1. El texto de Estay hace referencia al texto de Marjorie Agosin. Tapestries of Hope, Threads of Love. The Arpillera Movement in Chile 1975-1994. Alburquerque: University of New Mexico Press, 1996.

[8] En Tamara Estay. “La tradición de las arpilleras en Chile”.

[9] Era también notable su obra como artesana en barro.

[10] Esta exposición de 1964 resulta ser la única individual por una artista latinoamericana en el Louvre. Pavillon de Marsan, Museo de Artes Decorativas. El catálogo se cita parcialmente en el prólogo que escribe Javier Martínez Reverte para Violeta del Pueblo (Visor Madrid 1996) y por Alfonso Alcalde en el ensayo preliminar para Toda Violeta Parra (Ediciones de la Flor, Uruguat, 1974).

[11] Juliano, María Cultura Popular. Cuadernos de Antropología. Editorial Anthropos. Barcelona,1986.

[12] Nicole Everaert-Desmedt. “La comunicación artística: subversión de las reglas y nuevo conocimiento”. (p. 75) Aparece en: Bárbara Fernández Taviel de Andrade. Ver y leer a Magritte. Castilla-La Mancha: Ediciones de la Universidad, 2000.

[13] Traducido y citado en: Juan Herrero Cecilia. “La estética del simbolismo y del surrealismo y su relación con la pintura poética de René Magritte”. (p. 52). Bárbara Fernández Taviel de Andrade. Ver y leer a Magritte. Castilla-La Mancha: Ediciones de la Universidad, 2000.

[14] En Everaert p. 91.

[15] Herrero Cecilia. P. 53.

[16] P. 52

[17] En Viola Chilensis.

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Chinwag Psych London 14. Aaron Balick, Mindswork. "The Strongest Persuader: You."



Chinwag Psych London 2014
@Chinwag psychmatters.co

Aaron Balick, Mindswork. "The Strongest Persuader: You."

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Apple: Our stores are your 'town square' and a $1,000 iPhone is your 'future'


Apple has summoned friendly press to its new Cupertino campus to christen the Steve Jobs Theater with the introduction of a new set of products to hit the shelves this Fall.

CEO Tim Cook used the occasion to showcase updates to the AppleTV and Watch lines, while a new, eye-wateringly expensive iPhone model stole the show.

Fanbois? Nope, you’re all X-philes now

The fabled “one more thing” this year was the not-so-secret iPhone X. Dubbed the “future” of Apple’s flagship product line, the iPhone X (pronounced “ten,” like the numeral) has no home button and features a display that covers the entire face of the handset.

Cupertino idiot tax is alive and well

It also features additional hardware on the front side to power Face ID, a log-in system that recognizes the user by the countours of their face. Apple claims the system, said to be even more secure than the Touch ID fingerprint reader, reads your face and works even if you grow a beard, wears glasses, or otherwise alter your appearance.

Other new features include:

  • “Animoji” icons that match the emoji’s expression to your own face.
  • Support for augmented reality integration with games and apps (such as imposing gameplay over a table top).
  • Wireless charging through the Qi power standard.

Released to mark the 10-ish year anniversary of the iPhone, Apple execs claim the iPhone X is a glimpse into the future of the line.

“With the introduction of iPhone ten years ago, we revolutionized the mobile phone with Multi-Touch,” boasted Sir Jony Ive. “iPhone X marks a new era for iPhone – one in which the device disappears into the experience.”

Getting in on that “new era” will come at a price, though. Apple says when the iPhone X arrives on November 3 (orders begin October 27), it will cost a minimum of $1,000 to own.

If you don’t want to shell out a grand for a new smartphone, Apple is also upgrading the boring old button-enabled, thumbprint-reading prole iPhone models. The iPhone and 8 Plus will feature some of the hardware upgrades of the iPhone X, such as the wireless charging, improved A11 ‘Bionic’ SoC, and augmented reality app support.

The iPhone 8 and 8 Plus will also sport improved cameras, a glass back for the wireless charging, and a better-quality “Retina HD” display that Apple says is better able to handle ambient light.

iPhone 8 and 8 Plus

Water resistant, for the tears of children who wanted the iPhone X

Those models will arrive on November 22 and will have slightly more reasonable starting points:

  • The 4.7-inch iPhone 8 starts at $699
  • The 5.5-inch 8 Plus starts at $799

Three days before the new iPhones hit, Apple will post the iOS 11 update. In addition to support for the new handsets, iOS 11 will bring with it the augmented reality app support and a new set of voices for Siri.

Apple Watch goes full Dick Tracy, and AppleTV hits 4K

The iPhone wasn’t the only line to get an upgrade today. Tim Cook also took some time to highlight new features for the Apple Watch, including the much-anticipated introduction of cellular connections.

Apple Watch Series 3

Apple Watch, now with useful features!

Through an on-board SIM card and LTE antenna, the new Watch can send and receive broadband data. This means that, among other things, the Apple Watch can make calls and stream Apple Music songs without needing to be constantly tethered to an iPhone.

“We believe the addition of cellular will transform the way people use Apple Watch, providing a new sense of freedom since they can stay connected with or without their iPhone,” says Apple COO Jeff Williams.

The cellular connection will cost you a bit more, however. Apple said that the Watch Series 3 will start at $399 with the cellular connection and $329 without. As the Watch requires an iPhone, the data consumption will be handled through the phone contract.

To keep up with the newest crop of HDTVs, Apple is updating the AppleTV to include support for 4K movies and live sports. The company says that all existing HD movie titles on the Apple that have 4K versions available will get them free of charge, and the AppleTV interface will be redone at 4K resolution.

The retail thing is getting a little weird, guys

Apple also provided an update on plans for its ever-growing line of retail outlets, including new services it will be offering in the larger stores.

For starters, the biggest Apple Stores will feature what the company calls “Town Squares,” Apple-owned open spaces it says are meant for people (even Android PC owners, presumably) to gather and talk and maybe, since they’re already here, drop some more money on new Apple gear.

If the idea of the Town Square being co-opted by Apple wasn’t weird enough for you, there will also be tree-laden “Genius Groves” where you can have your Apple gear repaired, and Apple-branded “Avenues” in place of what we used to call “shelves.”

This is all totally normal and OK. ®

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The Joy and Pain of Buying IT – Have Your Say

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Los umbrales de la interperie


fotos por Víctor Vázquez.

Todo artista se esfuerza, en cuanto puede, por cultivar un conjunto de vectores o líneas de fuerza que marcan un designio de vida. De los frutos de ese esfuerzo van tomando forma los múltiples aspectos de una singular obra de arte. Este esfuerzo es vital porque pone en juego el vestigio de los pensamientos, pero también la actividad y el dinamismo de un cuerpo. Se trata de un cuerpo mortal y de un pensamiento finito ciertamente. La finitud es, en el arte como en la vida, en la ciencia como en la filosofía, tanto la forma de lo que aparece como el límite de la desaparición.

Resulta, sin embargo, que ese entre juego del aparecer/desaparecer, que tanto disfrutan los niños y que puede llegar a ser insufrible para los adultos, se disipa en lo ilimitado de una trayecto y lo infinito de un recorrido que anteceden y sobrepasan por completo el supuesto de la ‘individualidad’. Lo singular de una obra consiste en la distintiva labor que es capaz de conjugar el sentido de los límites con los confines de lo ilimitado; la precisión de las formas con el fulgor de lo infinito.

Por esta razón, antes de que se forjara en Europa y Occidente, el concepto de obra de arte y el rasgo individual del artista, los cuales llegarán a ser inseparables, recordémoslo, del mercado y de la crítica del arte, había una experiencia artística. Un derroche de  anónimas singularidades, como lo demuestra las conmovedoras pinturas rupestres de Lascaux, Altamira o Ardèche; para no decir nada de los pueblos asiáticos, africanos, de Oceanía o de la América precolombina.

Cabe entonces preguntar: ¿cómo pensar la historia del arte si la experiencia artística ya está ahí, vibrante, en la llamada prehistoria y entre los llamados pueblos primitivos, mucho antes de que apareciera la idea del artista, el distintivo de su autoría y el prestigio de su autoridad? La experiencia artística resulta inseparable del conjuro – y de las primeras conjeturas –, en torno a los sonidos, los olores, el tacto, la visión, el gusto, el color, la línea, la forma; pero también, la animalidad, el vuelo, los sueños, el lenguaje, el erotismo, la sexualidad, como tan bellamente ha demostrado Georges Bataille en Las lágrimas de Eros (1961) y, más recientemente, Werner Herzog con su memorable documental Caves of forgotten dreams (2010).

Conviene distinguir, en consecuencia, entre la historia del arte, el concepto de obra de arte y la experiencia artística. En el Pulguero de Víctor Vázquez están los índices, los pulgares, las huellas digitales, de una decidida experiencia artística que indaga en el concepto de obra de arte, para recuperar el sentido prístino o primigenio de dicha experiencia. Allí está el silencioso video del personaje abriendo y colocando, con la diligencia y cautela de las manos, las bolsas vacías de papel, para recogerlas, envolverlas de nuevo, y colocarlas, una y otra vez, en la cadencia rítmica de sus lugares. Se trata de una ascesis, de un ejercicio o práctica artística, de un atletismo espiritual, para valerme de una expresión de Antonin Artaud.

A tono con esto, nada casualmente el umbral de la exposición, que es también el alumbramiento de un momento de conciencia, se posa sobre el claroscuro de dos zapatitos que bien podrían ser los de un niño o adolescente espeleólogo que recién abandonara su cueva. Allí están el barro, los ladrillos, las piedras como fieles testimonios de lo ancestral. Y un poquito más allá, la cajita con su pelotita de fútbol, y esa otra luz que resalta el revelador signo de interrogación ?, para el que no hay respuesta alguna. Nos movemos un poco más y vemos el cubilete, bajo un bombillo encendido, repleto de objetos desechables, a la manera de un pequeño ministerio de desperdicios sólidos, con una inscripción que dice, simplemente: open.

Alzamos la vista, nos movemos hacia la derecha, con la mirada atenta, y vemos, sobre el número 39 (treinta y nueve: las tres voces del 3 que es el umbral del 10, uno y cero a la vez): la imagen de unos espejuelos sobre una nítida superficie, la cual recoge, como si fuera un espejo, sus propios reflejos. Al fondo se perfila un pequeño horizonte –punto de fuga y límite de la mirada –, donde se lee: OPEN EYES.

El Pulguero se presenta, de entrada, como un espacio libre para abrir los ojos y mantener la mente despierta. La obra de Víctor Vázquez evoca, a mi entender, ese ancestral experimento humano consigo mismo, para lidiar, en el doble sentido lúdico y agónico de la palabra, con aquello sin lo cual no habría experiencia artística: el desamparo. Me atrevo a afirmar que el conjunto de la obra de nuestro excepcional artista, querido y viejo amigo mío, es una meditación sobre el paciente cultivo de la obra de arte y la naturaleza de sus artificios: cultura, natura.

La experiencia artística puede llegar a ser, en efecto, uno de los más genuinos amparos de la condición humana. En este sentido, si bien la obra de Víctor se realiza desde la pequeña pero hermosa e intensa isla que le tocó nacer, su esfuerzo consiste también en no dejarse atrapar en las delimitaciones culturales y geopolíticas de su país. Un país demasiado aislado, no ya sólo de su contexto caribeño e iberoamericano y del resto del mundo, sino sobre todo de sí mismo, de sus propias fuerzas creadoras.

Lejos de refugiarse o identificarse con dichas delimitaciones y aislamiento, el singular experimento estético, y político, de Víctor Vázquez, las atraviesa y traspasa para sostener, desde hace ya varias décadas, la milenaria inquietud en torno a lo más elemental, a lo más básico, para lo cual se ha perdido la vista, precisamente por ser lo ineludible que no se quiere ver.

Por eso está ahí, por ejemplo, el testimonio de los huesos, los huesitos derramados de una hoya, a la manera de un perspicaz recordatorio de la contingencia, del azar indescifrable. Ahí están la sangre, la tierra, los papeles, las sombras que recorren las escaleras de unas ruinas; la hembra desnuda con sus cicatrices fálicas; los montones de medias o calcetines, la febril acumulación de los que no tienen techo; el sable, el machete, la cabeza rapada con las púas incrustadas, los tenaces restos de la madera; el pequeño navío ancestral, con sus palas como mástiles, a la manera de unas inverosímiles consignas de altamar, el naufragio de la tierra; y un libro prodigioso titulado Paradiso.

Ahí están también el pliegue de las páginas, las manos, el gancho; y la intrigante fórmula en rojo y negro, inscrita en el suelo con los cordones y su nudo, a la manera de un silente rostro ovalado, que dice: HERE NOW. Palabras estas que se prestan a un juego semántico que sólo es posible en la lengua inglesa: NOW HERE / NOWHERE. De eso se trata: aquí ahora y en ninguna parte. No hay a dónde ir ni en dónde quedarse. Esa es la inasible fuga por las que sea abren los umbrales de la intemperie.

Sorprende y resulta admirable la cuidadosa disposición de la superficie de la sala, la curaduría, por la que los artificios aparecen con toda su espontánea naturalidad. Se diría que se quiere dar a entender la desigualdad de dos tiempos: el tiempo de la experiencia artística y el tiempo que se quiere imponer en nombre de una realidad secuestrada por el falso realismo del capitalismo y sus tecnologías de la comunicación y la información. De ahí la verdad de lo que lo que está a la intemperie, al descubierto (ἀλήθεια, alétheia), sin techo ni otro reparo alguno, asumiendo la viva opacidad de lo existente.

A la luz de esto, puede pensarse la obra de arte como un acontecimiento singular e intempestivo que trastoca las expectativas y percepciones habituales de las coordenadas espacio-temporales. Una obra de arte nos saca de tiempo, del tiempo rígido, forzado de nuestros hábitos cotidianos, para integrarnos al espacio de una temporalidad indefinida, es decir, una in-temporalidad que, lejos de trascender el mundo, lo recupera y afirma en medio de la in-mundicia, de la casi inefable basura humana. Con razón pensaba Marcel Duchamp en términos de lo inframince, un concepto creado por él para designar, por decirlo así, el valor absoluto de la insignificancia, de lo que pasa por desapercibido. Como por ejemplo, lo que queda de la imagen cuando se retira del espejo, o los restos del humo cuando se extingue una llama.

Podemos, hablando de Duchamp, y a propósito de esta exposición, reformular una de esas mordaces preguntas suyas, que en su momento dio mucho que hablar, y que hoy sigue más vigente que nunca: Peut on faire des ouvres qui ne soient pas “d’art”? («¿Se pueden hacer obras que no sean [obras] de arte?») Recordemos que la palabra ‘arte’ proviene del latín ars, artis, lo cual es a su vez la traducción del griego τέχνη, esto es, técnica. La pregunta es, por un lado, retórica, pues resalta el hecho de que todo lo se que hace es el fruto de un artificio. El verbo ‘hacer’ proviene de facere, el cual está emparentado con fictio y, por lo tanto, con fictum.

El artificio es, pues, el oficio de la ficción. De ahí el verbo fingo, ‘fingir’, que literalmente significa ‘dar forma’, ‘figurar’. No hay que obviar, en esta época digital y cibernética que es la nuestra, que se trata de una actividad manual, el contacto primario con la materialidad de las cosas y la sensualidad de los cuerpos. Desde esa perspectiva, no hay manera de no hacer una obra de arte, pues aún los cuerpos, en su más íntima desnudez, son recreados por las ínfimas percepciones, como diría Leibnitz, que conforman las imágenes mentales. Desde el momento en que hablamos o pensamos, desencadenamos la fictio o ficción de nuestros pensamientos. Por eso existen los sueños; por eso existe el arte, el artista, el poeta que es un fingidor, un artesano de la ficción. (Fernando Pessoa: «El poeta es un fingidor. / Finge tan completamente / Que llega a fingir que es dolor / El dolor que de verdad siente.»)

Sin embargo, desde otra perspectiva, la pregunta de Duchamp es una manera de investigar lo que se ha llamado ‘obra de arte’, planteando un contundente desafío: ¿Se está en condiciones de entender lo que deviene, lo llega a ser una obra de arte, más allá de los marcos institucionales, comerciales, mercantiles? Desde esta perspectiva, la pregunta concierne, no ya solamente a la ficción, sino a lo que podríamos llamar el experimento con la verdad, es decir, con las condiciones reales de la existencia.

En este sentido, la experiencia artística, y no ya solamente la obra de arte, adquiere un sentido ético y ontológico, es decir, se convierte en una investigación crucial y decisiva sobre la existencia, sobre lo que es o está siendo (όντος, óntos), para así ensayar nuevas formas de vivir y habitar este mundo. En otras palabras, no hay que confundir las ficciones verdaderas con el mero artificio de la ficción.

Por eso hay que cuidarse de las banalidades, como la de pensar que ‘todo es arte’; o de que cualquier cosa puede llegar a ser una ‘obra de arte’. El asunto no está, a propósito, ni en el ‘cualquiera’, ni en la ‘cosa’. Esto es importante enfatizarlo, pues vivimos en el Reino de Cualquiera, bajo el ya mencionado régimen del capitalismo tecnológico, donde cualquiera puede llegar a ser cualquier cosa, creyéndose libre cuando no se es otra cosa que un esclavo, es decir, un adicto de la gran máquina cibernética, por más dinero que se tenga o por más poderosa que sea su imagen. En efecto, nunca antes se habían visto tantas uniformes maneras de luchar por la servidumbre, creyéndose que se lucha por la libertad, para valerme de una célebre frase de Spinoza.

He ahí la dimensión política de la experiencia artística, en tanto que desafío y cuestionamiento radical de un supuesto orden mundial, cuyo progreso se sostiene con el vampirismo, la destrucción del ánimo y la usurpación del tiempo propio de cada cual. La clave de la experiencia artística está en el despliegue de una singular plasmación que obliga a pensar y sentir de muchas maneras la potencia de la actividad creadora o poética y la verdad de lo que implica nacer y morir. Pero de eso, muy poca gente quiere saber, pues no hay más fácil refugio que el asilo de la ignorancia.

Anteriormente he dicho que en esta retrospectiva de Víctor Vázquez es una meditación sobre el cultivo de la obra de arte y la naturaleza de sus artificios. Precisemos ahora que la palabra ‘meditación’ no indica solamente una actitud reflexiva o introspectiva, en el sentido cartesiano o fenomenológico del cogito, del ‘yo que piensa’. Significa, sobre todo, recogimiento, esto es: el acto de volver, una y otra vez, a estar consigo mismo. Sólo desde ahí es posible estar con los otros. Porque estar consigo mismo es estar con ese más otro de los otros que cada uno, momento a momento, llega a ser o está siendo.

Se trata de un estar con ese «algo que no tiene nombre» y que «es lo que realmente somos»; no ya solamente «dentro de nosotros», como dice la hermosa y sabia cita de Saramago, sino también, añadiría, adentro de ese afuera que nos habita del todo: la tierra, el agua, el aire, el fuego, los espacios siderales, el universo entero. Así, lo telúrico, tan presente en la obra de Víctor, se vuelca para acoger celeste, a la manera en que las piedras atesoran la silenciosa música de las esferas.

De ahí la pertinencia de pensar en términos de umbrales e intemperie, a propósito de esta exposición. Ambos pueden considerarse como conceptos topológicos. La topología puede definirse como la rama de las matemáticas que estudia la continuidad, tan precisa como difusa, de la configuraciones en un espacio que se abre de manera imprevisible al trasfondo abismal de lo real. En cualquier caso, se trata del punto álgido de confluencia de la materia y de la mente, siendo ambos igualmente insondables. ¿Dónde empieza y acaba una línea? ¿Cuál es la dimensión de un punto? Antiguas y elementales preguntas que ponen en perspectiva la potencia infinita del pensamiento.

Al movernos en el Pulguero en dirección a la sala adjunta, donde aparecen las sillas, que son o están ahí para no sentarse, pues carecen de espaldar, de asiento para el amparo, se nos revela una configuración que continúa la superficie de la otra sala. El contraste no puede ser mayor. En la sala amplia, el umbral es la entrada a un espacio por el que se puede andar libremente; en la sala más pequeña y recogida, los umbrales están marcados por un hilo que sirve de límite para el recorrido, como si se quisiera con ello indicar el horizonte de lo inadvertido.

Ahí, el límite que pende de un hilo podría hilvanarse con el fotograma de esas otras sillas, amontonadas en un terreno anónimo, en la pendiente de otra imagen y sus secuencias en la sala grande. Conllevaría mucho espacio poder destacar la riqueza metafórica y metonímica de esta exposición. Me limito a mencionar la mano abierta y extendida (¿masculina?) que sostiene la imagen ovalada de un huevo con el dibujo limpio de una hoja (el huevo cósmico, se diría, con la hoja de la vida); o la otra mano (¿femenina?) que sostiene la vela encendida.

La sala pequeña podría denominarse el Salón de la Pureza. Si diría que para entrar allí, para ver detenidamente las intrigantes figuras que reposan sobre esos pliegues que parecen brotar de la tierra, hay que purificarse. Por su blancura; por el olor perfumado del polvo talco, por las cenizas («No se puede hablar de imágenes sin hablar de cenizas.»), por el polvo enamorado de los muertos («Para entender a los vivos hay que comunicarse con los muertos.»), por todo lo que se invoca en el generoso espacio del Pulguero.

Hay que recuperar las alas del deseo para entender muchas cosas; para realmente entender lo que significa desear, querer, amar. Hay que aprender a volar, como las mariposas, y posarse como las moscas. Podrían evocarse al respecto estos versos de la gran poeta Emily Dickinson, pienso que oportunos para los que arriesgo una traducción, pensando también en la expresión inglesa Flea Market, y conjugando los significantes Flea, Fly y fly:

The Butterfly is honored Dust
Assuredly will lie
But none will pass the Catacomb
So chastened as the Fly –

Polvo honorable es la mariposa
Así de segura yacerá
Pero nadie habrá de pasar la catacumba
Tan casta como la mosca que volará –

Las mariposas y las moscas pueden tomarse como la casta compañía de la intemperie, de esa morada al aire libre que constituyen las maniobras del Pulguero. «‘Pulguero’ es el lugar donde hay muchas pulgas; lugar que puede ser tanto un perro como los pelos o cabellos del humano.» Esta definición del Diccionario de la Lengua Española no incluye el sentido de lo que en inglés se llama Flea Market, es decir, ‘Mercado de pulgas’. Víctor Vázquez ha logrado más que dar un significado académico; ha desplegado una memorable experiencia artística de la que hay estar profundamente agradecidos.

*Ponencia leída en el Foro Tres aproximaciones a la obra de Víctor Vázquez, celebrado el 9 de agosto de 2117, en el Museo de Arte de Puerto Rico.

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Chinwag Psych London 2014. Leigh Caldwell, The Irrational Agency. " Intangible value: how the limitations of human psychology can make us happy"



Chinwag Psych London 2014
@Chinwag psychmatters.co

Leigh Caldwell, The Irrational Agency. " Intangible value: how the limitations of human psychology can make us happy"

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La maleta amarilla: Crónica de una prepa en el Colegio de Mayagüez


A raíz de la discusión sobre el presupuesto de la Universidad de Puerto Rico durante la reciente huelga estudiantil de 2017, diariamente me preguntaba: “¿y si yo fuera prepa?” Me angustiaba pensar que los estudiantes que iniciarían sus estudios en agosto estuvieran ansiosos, exaltados, deprimidos por el panorama que se les dibujaba con respecto a su futuro. Pensaba que si yo hubiera afrontado una situación similar en el umbral de mi inicio universitario, tal vez hubiera sentido que mi futuro se derrumbaba. Tantas aspiraciones y sueños viniéndose abajo…

Esa preocupación por los prepas que ahora inician sus estudios me motivó a escribir esta crónica para compartirla con ellos y hacerles llegar este deseo ferviente: “Ojalá que cada uno de los nuevos estudiantes pueda completar sus estudios sin llevar sobre sus espaldas el peso injusto e impertinente de una deuda ajena; que sus anhelos se realicen y logren trabajar para el país reciprocando la educación adquirida. Y que puedan disfrutar la maravilla de adquirir el conocimiento mientras aprenden a concatenar los eslabones del compañerismo”.

A los nuevos prepas de los 11 recintos UPR,
a Rafa, que se estrena como prepa en Utuado y,
por supuesto, a Elliott Castro Tirado, Colegial a rajatabla.

“Me dediqué a la política porque nací en un pueblo esclavizado.
De haber nacido en un país libre, hubiera dedicado mi vida a las artes, a las ciencias.”
–Pedro Albizu Campos

Anuncio de las tiendas Velasco (Revista La Escalera 6, Núm. 1 (febrero, 1972): contraportada).

Las incursiones clandestinas

Me escabullía por las tardes, tan pronto salía de la escuela. Aunque han pasado muchas lunas, aún recuerdo claramente esas incursiones clandestinas durante mi último año de escuela secundaria. Llevaba un programa de clases ecléctico, combinando cursos de los tres grados (10, 11 y 12), en un ejercicio de balance, para poder culminar la graduación con un año de antelación al que me correspondía. Concurrentemente, hacía las gestiones necesarias para solicitar admisión a la Universidad, una meta grabada en piedra.

La peregrinación

No me di cuenta de que me iniciaba en una peregrinación. Llevar incrustada en el pensamiento la meta de los estudios universitarios en simbiosis con la tenacidad de concretar esa ensoñación escalonó hasta convertirse en un inspirador ritual que insuflaba con ánimo mi espíritu. Durante meses, obstinadamente, visitaba el casco urbano de Arecibo y llegaba hasta las tiendas Velasco, obedeciendo a una “necesidad” de corroborar que el objeto de mis deseos todavía se encontraba disponible. Aunque no vislumbraba aún cómo adquirirlo, necesitaba asomarme para asegurarme de que permanecía allí.

Caminaba desde la escuela hasta la calle principal del pueblo, donde Velasco mantenía una ubicación comercial envidiable en plena avenida De Diego. Obligatoriamente, debía pasar frente a los escaparates (en aquella época yo les llamaba vitrinas) de la tienda cuando caminaba desde la iglesia católica, el ayuntamiento o desde la plaza de recreo hasta la plazuela Machiavelo, el estacionamiento designado para un gran número de carros públicos que ofrecían servicios de transporte hacia los distintos barrios de Arecibo.

Pepe Peligro

Un poco más abajo de la plazuela se estacionaba “Pepe Peligro”, un hombre de estatura sumamente elevada, con ojos saltones enormes y un pelo alborotado que revoloteaba desquiciadamente con las fuertes brisas que desde el mar Atlántico aceleraban por la calle Cervantes formando una especie de túnel de viento cerca del Asilo de Ancianos San Rafael (hoy, Centro Geriátrico San Rafael). Pepe Peligro era uno de los choferes más famosos de la zona. Se decía que tenía pies de plomo, no porque anduviera muy despacito, sino porque ponía el pie en el acelerador como si fuera una bota de plomo que no despegaba, haciendo girar las revoluciones por minuto de su motor de ocho cilindros a no se sabe cuánto, porque en el panel de instrumentos no había un tacómetro para poder hacer esa lectura. Algunos de los que se montaban en su carro iban agarrados de las puertas y con los ojos tan cerrados que arrugaban toda la cara. Uno que otro hasta rezaba en voz alta, ofreciendo un Padre Nuestro por llegar sano y salvo a su destino. Muchas de las veces en que fui al pueblo debí tomar un carro público para regresar a la casa y no puedo negar que en varias ocasiones me distanciaba, esperando a que Pepe Peligro se fuera con su pasaje para entonces tomar el próximo carro en turno. Sin embargo, muchísimas veces más él sería la única opción y, sin remedio, me veía obligada a abordar su carro. Eso tampoco se convertía en disuasivo para hacer mi acostumbrada visita a la tienda.

Si es de Velasco, se distingue…

Si es de Velasco, se distingue… Así rezaba el conocido lema de la tienda por departamentos que llegó a ser la más “distinguida” de la ciudad. El Velasco de Arecibo era como un González Padín de San Juan. Se conocía por ser una tienda “fina”, que al fin y al cabo, lo que quería decir era que sus precios saltaban muy alto; una tienda cara. Muchas personas entraban a la tienda diciendo “solamente voy a mirar”, pues era menester tener un sobrante en el presupuesto para poder comprar algún perfume, calzado o ropa de la calidad que los almacenes acostumbraban a ofrecer a su clientela regular. Mi padre solía leernos la cartilla: “se mira con las manos y se toca con los ojos”, en una paradoja que evidenciaba que no debería tocar nada y conformarme con mirar. Claro, que si no podía tocar nada, entonces ¿cómo iba a poder comprar algo? Un sabio refrán que hube de recordar siempre. Sería una de las primeras dificultades a superar.

La maleta amarilla

Tan pronto entraba a la tienda, marchaba unidireccionalmente hasta el pie de las escaleras que llevaban al segundo piso. Allí solían colocar maniquíes vestidos con ropa –bastante llamativa– de mujer. No creo que la gente pudiera referirse a esta como del “último grito de la moda”, porque, claro está, en las tiendas Velasco nadie osaría gritar, pero la tienda se vanagloriaba de ofrecer modelos exclusivos. “Nunca se habían visto tan bien los colores blanco y negro como en este conjunto “Layered Look”, exclusivo de Velasco”, leía uno de sus anuncios. Mayormente, la ropa era de corte español, ya que la familia Velasco era originaria de España. Pero, no, no eran los modelos españoles lo que me interesaba. Es que a los pies de uno de esos maniquíes habían colocado una maleta amarilla muy vistosa que me incitaba.

El significado de la maleta

Asociaba la maleta con los viajes de mis vecinas al Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico. Semanalmente viajaban a sus hospedajes con sus juegos de maletas y yo me decía que debía conseguir una maleta para ir a la universidad. Era como una tradición a seguir. Esa maleta amarilla me atrajo con fuerza. Representaba mis ansias de volar. Imaginaba que algún día yo podría viajar con esa maleta al oeste. Pues, al oeste de Puerto Rico, porque mi mayor anhelo era estudiar en el Colegio de Mayagüez.

Preparativos para la universidad

Durante ese último año escolar me dediqué a completar los preparativos para los estudios universitarios. Recuerdo los trámites pertinentes: la solicitud para el examen del “College Board”, la fila en ayunas junto a los compañeros de escuela frente a los laboratorios para que nos hicieran los análisis clínicos requeridos, las solicitudes que había que llenar para las universidades a las que se aspiraba a entrar… En fin, evoco la gran ilusión que tenía por emprender lo que sería mi vocación de vida proponiéndome cimentarla con un bachillerato especializado. Anhelaba convertirme en una científica de investigación, enfocándome en la especialidad de biología y quién sabe si hasta fuera posible lograr el sueño de continuar estudios en el programa de Ciencias Marinas. Explorar las aguas y sumergirme para estudiar las algas y los corales era una imagen provocadora en momentos en que la vacación ideal era el destino de las Galápagos. Había premeditado que era en Mayagüez que debía estudiar. El clima científico y la rigurosidad del Colegio eran imanes poderosos y yo sentía la atracción magnética de ese campo y quería absorberlo todo. Además, soñaba con buscar la libertad. Quería abandonar el nido, quería volar. Quería soltar amarras y estaba lista para navegar y sumamente ansiosa por hacerlo.

Admisión en el Colegio

Cuando recibí la carta del Colegio notificándome que me habían admitido, la ilusión se sublimó en exorbitante y pasó a ser tangible. El camino se ensanchaba y la excitación iba in crescendo. Aunque comenzaría con una carga de 17 créditos, los costos de matrícula se reducían al mínimo pues me habían otorgado una muy apreciada matrícula de honor, que me eximía de pagar por los créditos. Solamente debía pagar las cuotas de laboratorios, construcción, servicios médicos y tal vez algún otro renglón requerido. De todas maneras, debía gestionar un préstamo bancario para los gastos de libros, materiales, hospedaje, transporte y dietas.

El préstamo para los estudios

Todas las gestiones las hice por iniciativa propia, solicitando ayuda solamente cuando afrontaba alguna situación muy difícil o que requería de auxilio ajeno por estar fuera de mis posibilidades. No tenía carro, ni posibilidades de tenerlo. En mi casa preferían que me quedara a estudiar los primeros dos años en la UPR de Arecibo, para no incurrir en muchos gastos, en particular los de hospedaje, pero yo “necesitaba” ir al Colegio de Mayagüez. No podía quedarme en Arecibo. Inclusive, mi padre ofreció que si me quedaba en Arecibo y luego iba a Río Piedras, como mi hermana mayor, él conseguiría la manera de proveernos un carro para ambas, ya que estaríamos viajando juntas. Mi hermana debió odiarme en ese instante en el que dije sin titubeo alguno: “¡Yo voy al Colegio!”. Reafirmaba una decisión tomada previamente y yo era muy testaruda, condición que no parece haber sido superada.

Solicitar el préstamo fue otra de las gestiones que hice con antelación, aunque su desembolso tardó bastante, período que gracias a mi padre pude vadear. Casualmente, el banco que otorgó el préstamo también era de origen español. Esa institución, al igual que González Padín y Velasco ya no se encuentra en el panorama puertorriqueño. En Arecibo, Velasco corrió la misma suerte que otros comercios del centro urbano, los cuales desaparecieron a causa de la llegada de los centros comerciales, que magnetizaron la clientela hacia las afueras del pueblo. Puede ser un recordatorio de la historia, de cómo uno de los cuatro pisos de nuestro país se va desdibujando en relación a la línea del tiempo. En fin, ese conjunto de factores permitió que pudiera estudiar en la Universidad de Puerto Rico, en Mayagüez.

Adquirir la maleta

Ya había comenzado a ahorrar para poder comprar la maleta. Me decía a mí misma que sería una buena inversión, pues la utilizaría durante los cuatro años de bachillerato. Era una maleta Samsonite, de un material fuerte y su construcción tan bien hecha que soportaría sin mella todas las idas y venidas del oeste. El modelo que identifiqué fue el Saturn, algo así como la maleta de categoría “economy” de la empresa, ya que el modelo Silhouette venía a ser el de categoría “first class”, y el precio estaba fuera de mi alcance. Yo estaba convencida de que adquirir esa maleta representaba un acto de conciencia firme para viajar y estudiar.

Finalmente, consumé el plan. Ese fue un día muy especial. Regresé a casa con la “pieza de resistencia”, como el objeto maestro de mi jornada universitaria. La maleta pasó a ser la inquilina en el clóset de mi habitación, que estaba forrado con papel de vinilo de colores anaranjado y rosa, con imágenes de los Beatles, mi grupo favorito de todos los tiempos. Allí reposaba, en tan buena compañía y además armonizaba con los colores que adornaban a los venerados. Sentía que tener la maleta confirmaba que la expedición colegial era un asunto seguro. Mientras tanto, pasaba los días hojeando y ojeando el catálogo de cursos para mi especialidad, revisando las descripciones de los cursos que me tocaría tomar en mi primer semestre y anticipando el orden en que tomaría los cursos de segundo y tercer año. Todo ello cuando ni siquiera me había asomado al legendario pórtico colegial.

El hospedaje en Mayagüez

Busto de José de Diego a la entrada del Colegio de Mayagüez, portón del barrio Barcelona (cortesía del Dr. Juan R. Díaz Troche).

La búsqueda de hospedaje fue otra de las tareas más trabajosas. Afortunadamente, en el Decanato de Estudiantes proveían una lista de hospedajes con una descripción de los ofrecimientos y los costes. Con el ánimo que tenía de iniciar los estudios, no tardé casi nada en revisar la lista y hacer expediciones para visitar los hospedajes candidatos, enfocándome en un hospedaje en el barrio Barcelona. Siguiendo la costumbre heredada de hacer los preparativos con tiempo, pude asegurar ese hospedaje que ubicaba en un segundo piso en la calle Basora y en el cual ofrecían las tres comidas. Estaba cerca de la pista atlética del Colegio, por la entrada donde don José de Diego, en su piel de bronce, nos daba los buenos días cada mañana. Interesantemente, hoy Ramón Emeterio Betances se cruza con Pedro Albizu Campos frente a De Diego porque –posteriormente a mis estudios– dos vías fueron nombradas para honrar a Betances y Albizu. Aunque el barrio aparentaba ser tranquilo, no tardaría en conocer su verdadero carácter debido a la vellonera consecuente de un cafetín de esquina que bramaría implacablemente durante las noches de estudio.

Estoy segura de que el lugar que escogí era el más económico en la lista de hospedajes. Luego entendería por qué, particularmente en las mañanas, cuando nuestro desayuno era meramente un huevo pasado por agua y un vaso pequeño de jugo de piña (todavía me negaba a tomar café, desvirtud que corregí algunos años después, cuando comencé a trabajar formalmente como analista químico). De lo que estoy segura es de nunca haber tomado alguna crema de avena, farina o maíz, o algún otro tipo de desayuno nutritivo para enfrentar el día, aunque es posible que en algunas ocasiones se nos ofreciera un guineo. Con tal racanería, quedábamos como si nada. Además, vale recordar que la caminata diaria subiendo la rampa interminable (calle Caobos) que bordea la parte posterior del edificio del Decanato de Estudiantes requería que uno emprendiera la jornada bien alimentado. Definitivamente, no era un buen desayuno, mucho menos si uno optaba por subir las infinitas escaleras de la parte posterior del edificio Lucchetti (las llaman “Las Escaleras del Calvario”), porque ello podría significar quedarse a mitad de camino por falta de aire. He llegado a pensar que tanto la rampa como las escaleras tal vez formaban parte de un parcourse para los atletas, porque ambas vías de acceso quedaban justo al pie de la pista atlética y eran buenos retos para desarrollar las capacidades pulmonares y musculares tan necesarias para esas lides.

Picando el mediodía, hacíamos nuevamente la caminata hasta el hospedaje, almorzábamos y regresábamos por la misma vía para tomar los cursos de la tarde. De los almuerzos, no tengo recuerdo, por lo que presumo que no eran memorables. Al atardecer, regresábamos al hospedaje y si algo no olvido es que luego de la “cena” solíamos ir a una cafetería que quedaba un poco más arriba para alimentarnos como correspondía. Quedaba muy cerca de la tienda de efectos de oficina y escolares de Radamés Peña, que ubicaba en la calle Basora, esquina De Diego. Bueno, eso lo hacíamos cuando había algo disponible en los renglones del presupuesto. De más está decir que antes de completar el semestre hicimos las gestiones para mudarnos a otro hospedaje.

El cambio fue drástico y muy apreciado. Nos dieron albergue en una residencia que el Colegio mantenía como centro de hospedaje en el barrio Miradero. El nombre del edificio era Reina de la Paz y, verdaderamente, allí nos sentíamos en las nubes; nos servían desayunos completos durante toda la semana y una que otra mañana nos sorprendían con pancakes. Lamentablemente, ese hospedaje cerraría sus puertas y el próximo semestre comenzamos una travesía que culminaría con un saldo total de nueve hospedajes durante el bachillerato. De Miradero pasaríamos a un hospedaje en la calle Post (hoy Betances), luego, uno en la calle Los Millonarios, pasando a dos consecutivos en el sector de la cervecería India, uno en la calle Orquídeas y los últimos dos en la calle De Diego. Una de las ventajas adquiridas fue que conocíamos Mayagüez como si fuéramos nativas. Había veces que caminábamos desde el hospedaje hasta el centro comercial Mayagüez Mall y también regresábamos caminando luego de una tarde de asueto. También evoco estampas memorables de cuando emprendíamos excursiones a las playas de Boquerón, Buyé, el Combate o playa Sucia (la Playuela), en el faro. Hacíamos escala en la plaza de mercado de Cabo Rojo y nos sentábamos en unos bancos de madera a desayunar y conversar con los trabajadores de la construcción a las seis de la mañana. En esas ocasiones sí probaba un pocillo de café negro, untando el pan con la mantequilla artesanal de nata de leche, atractivo caborrojeño que me recordaba la mantequilla que se hacía en mi casa desde que yo era pequeña hasta los 14 años, casualmente la edad en la que tomé la decisión de estudiar en el Colegio.

El pasaje de Arecibo a Mayagüez

Edificio Luis de Celis Pérez en el Recinto Universitario de Mayagüez (UPR Mayagüez).

Todos los domingos, agarraba mi maleta amarilla y me paraba en la carretera número 2 a esperar que pasara la legendaria “Motor Coach”, que realizaba el viaje desde la calle Recinto Sur en el Viejo San Juan hasta la calle McKinley en Mayagüez. Otras veces, mi padre me llevaba a la cafetería del pueblo donde el chofer hacía escala, en un esfuerzo por conseguir un mejor asiento o tratar de asegurarlo. Los viajes eran cada dos horas. Yo debía tomar el viaje del mediodía o el de las dos de la tarde, porque desde ese momento en adelante se acrecentaba exponencialmente el riesgo de tener que ir de pie durante todo el recorrido o de ni siquiera abordar porque los capitalinos estarían ya muy acomodados en sus asientos y no cederían tan preciada conquista. A veces, viajaba con una compañera de hospedaje que también era de Arecibo. La había conocido en la fila de los análisis de laboratorio y compartimos desde el principio hasta el final todo el itinerario de los hospedajes mayagüezanos. En ocasiones, sus padres la llevaban a Mayagüez y viajábamos cómodamente hasta la misma puerta del hospedaje.

El pasaje de Mayagüez a Arecibo

El regreso a Arecibo era mucho más difícil. Los viernes, mi primera clase era a las 7:30 de la mañana y la última se reunía desde las cuatro de la tarde hasta las cinco y treinta. Tomaba la clase de Química General, en “El Paredón”, como le llamaban al salón C-116, un mini-anfiteatro en el edificio Celis. Al atardecer salía del Colegio a toda prisa, caminando con mi maleta pesada, para llegar hasta el centro del pueblo y poder tomar el viaje de las seis de la tarde, ya casi oscureciendo. Fueron varias las veces que la guagua se fue antes de que yo pudiera llegar. En tales ocasiones, era posible que aún quedara algún carro de la Línea Sultana o de la otra línea que solía viajar y eso me permitiría llegar a Arecibo esa noche, siempre y cuando les pagara el precio completo del pasaje hasta San Juan. Pero era muy infrecuente que a esa hora todavía quedaran carros. Fueron unas cuantas las veces que tuve que hacer la caminata otra vez hasta el hospedaje, casi arrastrando la maleta, y esperar el viaje del sábado en la mañana. Ni contar de las veces que la guagua se dañaba en la carretera y teníamos que esperar a la vera del camino a que alguien se detuviera a ofrecernos llevarnos hasta Mayagüez o hasta Arecibo, según fuera el caso.

El tiempo en el Colegio

Nada de eso aminoraba mi espíritu Colegial. Asistir a clases me llenaba. Los libros, las amanecidas, el Centro de Estudiantes, los compañeros y compañeras, los profesores, mentores, las investigaciones, las experiencias de vida, en fin, una aventura del saber y de crecer. Con particular nostalgia evoco las tertulias debajo de “los palitos” entre los edificios Celis y Generales, edificio al que nunca nadie llamaba Chardón, como era su nombre oficial. En realidad, creo que el edificio de Generales debe llevar el nombre de Eugenio María de Hostos, quien es el educador puertorriqueño por excelencia y originario del barrio Río Cañas Arriba, perteneciente a la comarca mayagüezana. Hoy recuerdo con nostalgia esos espacios de tertulias donde encontraba sombra de árbol para mi cabeza (como reza la canción Casa abierta del dúo nicaragüense Guardabarranco). La época colegial fue un período de formación intelectual, emocional y espiritual. Erigir unos héroes y ver caer otros. Escoger valores y principios, afianzando los propios. Tantos momentos memorables y de gran significación. La invencibilidad que se siente en esas etapas… Las responsabilidades que se asumen… Los mundos por descubrir… Todo era una maravilla y un reto.

Agradecimiento al Colegio

La Universidad de Puerto Rico colmó mi vida de manera plena, brindándome no solo la educación formal, sino además coyunturas particulares que aportaron al fortalecimiento de la inteligencia emocional y espiritual, haciendo de ese período uno inolvidable, repleto de memorias, amistades y compañerismos que marcaron mi existencia de manera determinante. Elliot Castro Tirado decía que el Colegio fue lo mejor que me pasó en la vida. Concurro, porque  antes, ahora y siempre el Colegio ha significado un crisol de experiencias del conocimiento con experiencias de vida muy significativas y muy queridas.

Epílogo

La maleta amarilla en sus condiciones actuales.

Todavía conservo la maleta amarilla. Está descolorida y un poco atropellada, con sus cicatrices de batalla. La guardo como un recuerdo de mi vida estudiantil, de todo lo que en mi alma máter cultivé y coseché. A través de toda mi vida no he querido desprenderme de ella porque es como un amuleto, aunque no sea creyente en la suerte. Es como el tenaz esfuerzo de la roca, para Neruda. Es como un pedazo de historia maravillosa que tuve en mi vida y que estuvo llena de libros, recuerdos, retos, ilusiones. Es uno de mis símbolos más preciados que me sirvió para soñar con buscar la libertad y luchar en mi trinchera.

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Best 10 Natural Home Remedies for Cracked Heels


Dry weather and feet neglect may cause heels to crack. Cracked
heels
, medically known as heel fissures, are unsightly and can sometimes
be very painful.
Cracked heels are more prevalent in women, because of the shoes they
wear. Neglecting your feet can result in cracks.

Here we will go over some natural homemade remedies that can improve
heels that are cracked, and will also prevent cracks from occurring in
the first place.
                                                                 

What Causes Cracked Heels

Here we will discuss the most common causes of cracked heels. The
four most common causes of cracked heels are thick callus build up, dry
skin, excess
pressure to your feet, and fungal infections. Often times a
combination of these factors will result in cracking heels.

Callus Build Up :

The biggest factor that can cause cracked heels is the forming of
thick calluses on your feet. Over time, from everyday activities
calluses will build up,
especially on heels. This thick layer of dead skin is helpful in
protecting our feet.

If the callus grows to be to too thick though, you
can run into
problems. Thick layers of dead skin will no longer be elastic like
healthy skin. So, instead of heels expanding under pressure, they will
crack open.

To prevent this from happening you can exfoliate away the dead skin
on your feet. It can be helpful to either use a pumice stone for
physical exfoliating,
or salicylic acid pads for chemical exfoliating.

Dry Skin :

Once your feet become dried out, you are at risk of developing
cracked heels. There are many things that can cause the skin on your
feet to dry out. The
winter months are notorious for drying out people’s skin, especially
in desert locations. Getting a humidifier can help to keep your skin
soft and moist
during the winter months.

Lack of proper hydration is another cause
of cracked heels
. Make sure you are always drinking the recommended
amount of water
each day. Excessive hot baths or showers will remove natural oils
from skin that retain moisture. Finally, not taking proper care of your
feet by
moisturizing them often enough can lead to dryness.

Excess Pressure :

After you have thick calluses and they are faced with harsh dry
conditions, a crack is almost inevitable. Eventually, you will put extra
pressure or weight
on your feet and it will trigger a crack to form. This can be simply
from walking, running, lifting something, or standing for too long.
These
circumstances cause your heel to expand and flatten. Normally, the
skin is moist, and elastic enough to handle this pressure.

However, when
the skin is dry
it is not elastic at all, and instead of expanding your heels will
crack open. Maintaining a healthy weight and using shoe inserts can help
to reduce the
pressure on your feet. Heel cups in your shoes can also prevent
heels from expanding and cracking.

Fungal Infections :

Sometimes dry and cracking heels is caused by a foot fungus.
Normally these cracks are not deep, but instead are thin white cracks on
the surface. Flaking
is also common. This is caused by the athlete’s foot fungus. Most
people think that athlete’s foot only occurs between the toes, this is
incorrect. The
infection can spread to almost any other part of your body,
including heels.

Fungal growth speeds up in dark and moist conditions. So adding
moisturizer will not help your cracked heels in this case. In face, it
will make things
worse. Instead you should be using an anti-fungal cream.

Home Remedies for Cracked Heels

 

1.) Epsom Salt

Epsom salt is not exactly like normal salt and it has some different
medical properties, if you soak your feet in water boiled with Epsom
salt you will not
only get relief to aching feet but also moisturise your feet enough
to get rid of the remaining dead skin.

Following the soak in Epsom salt water you can scrub your feet with a
foot scrub or a pumice stone, Epsom salt lets water enter the foot so
that the foot
is not dehydrated, but remember to do this at night before sleeping
or it won’t have time to heal.

2.) Banana and Avocado Paste

Avocado and banana are among the many less known fruits that have an
incredible healing property, the fats in avocado are mostly oils that
will nourish the
skin and keep your feet fresh like a baby.

You can start by mixing
the fruits in a bowl (add a few drops of coconut oil if the mixture is
too dry according
to you. Apply the mixture to your heels at night before sleeping and
suspend your feet in the air using a pillow. Do this thrice a week to
see effects on
your cracked feet.
                                                                 

Avocado and banana

                                                       
3.) Glycerin and Rosewater

sometimes the best way to stick up a crack is to put the stickiest
thing you can find in between it, luckily for us the mixture of
glycerine and rose water
is not only awesome and sticky but also pretty soothing to the feet.

Note:the mixture works best if refrigerated. Mix the
two ingredients
in a bowl and apply it to the affected areas, you can cover it up
using a sock but remember not to make a mess with it. This not only
soothes the leg but
also gives the coolest feeling your feet have ever felt.

4.) Vegetable oil

Vegetable oil is a great agent to keep your moisture attached to
your feet, start by wetting your feet and applying normal vegetable oil
that is available
at home to your feet.

Put on a pair of socks and retire for the
night, this is a rather long process but it’s one that is not only
natural but also quite
affordable as you use only a few drops of oil on your feet per day.

5.) Vaseline Lemon Juice

Rinse your feet properly with water and soap in the night, that’s
the best opportunity to apply the Vaseline, following this rub a little
lime juice a few
hours after the Vaseline sets in. Wearing a pair of socks is great
to keep the moisture in adds to the effectiveness of this technique.
                                                                 

Vaseline

                                                
6.) Olive oil and Oatmeal

olive oil is known for creating smooth and healthy skin, the fats
present in the oil is nourishing and you should apply it with a cotton
swab to the
affected areas, oil may be very slippery so you could cover it with a
plastic and wear a sock over it, there are a lot of good properties in
the oil to
make it.

7.) Beeswax

Beeswax is used for cosmetic purposes for a very long time, beeswax is dryish and available in many creamy forms that when used will not
make a mess of
your floor if you plan to walk you can apply it directly without
much preparation and you will still get best results.

Try putting on
socks to keep it
undisturbed. Apply it on cracked foot gently, leave it for 10 min
and then wash it off.
                                                                       

Beeswax

                                                           
8.) Honey & Lemon

If you thought honey and lemon were only good for losing weight you
were wrong, honey is one of the ingredients used to soften skin and give
it a glow and
adding lemon or any citrus fruit to the mixture will only help you
clean the desired areas better.

Start by stirring the honey in water and
soak your feet
for 15 minutes. This procedure done for a week might just give you
your beautiful feet back.

9.) Rice flour scrub

Use Rice flour to gently remove dead skin from foot

Wet rice flour is rough and a great agent to help exfoliate your
skin, you can make a batch to soak your feet in by adding the flour to a
tub of water and
rubbing your feet to the bed of the tub, add a few drops of olive
oil to the mixture to aid the healing process.

10.) Baking Soda & Olive Oil

Using a combination of bicarbonate of soda (baking soda) and olive
oil is a great way to keep your heels free of cracks. Bicarbonate of
soda helps to
create ideal PH for the feet, and it will also help to exfoliate
skin.

 Pour half a cup of baking soda into water, and then soak your feet
for about fifteen
minutes. Pat them dry and apply olive oil to moisturize. This will
give you very soft heels after a few treatments.                   

baking soda

These natural home remedies will ensure that you have clean, soft and
beautiful feet. Also
drink lots of water to ensure that the whole body is hydrated
throughout the day. If cracked heels are infected, or they start
bleeding and you are finding
it difficult to walk, see a doctor immediately.

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Chinwag Psych London. Brian Massey, Conversion Sciences. "Getting Past the Bouncers in Our Brains: Writing Copy That Persuades"



Chinwag Psych London 2014
@ChinwagPsych
#chinwagpsych14

Brian Massey, Conversion Sciences.
Getting Past the Bouncers in Our Brains: Writing Copy That Persuades

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Best Natural Home Remedies for Constipation


Why You Should Use Home Remedies for Constipation?

 

If you suspect that you have constipation, by all means do not
hesitate, to start treating it with home remedies for constipation. The
difficult condition
of removing bowels can be remedied if you do something about it as
soon as possible. So don’t wait for the full moon to treat constipation.
But then again,
we are getting ahead of ourselves.          
                     

Constipation is potentially a very destructive condition. If you do
not move your bowels often or regularly, the tendency is for bad
bacteria and toxins to
stay and wreck havoc in your body. It is like having a canned food
that is spoiled. Once it’s spoiled and you eat it, everything can go
wrong. Everything
bad is possible.

If you have constipation, you are vulnerable to numerous diseases
because your body’s defense mechanism is significantly weak. Like in
Murphy’s Law,
everything that can go wrong, will definitely go wrong.

Therefore it
is important that you are armed with knowledge in preventing
constipation – or if you
have it already, how to cure it completely with remedies for
constipation
.

Constipation usually occurs when you indulge in an unhealthy
lifestyle. If you don’t include fiber foods in your diet, you might have
constipation.

If you
don’t drink in enough water, you might have constipation. If all you
do is sit whole day, you might have constipation. From all these, it is
quite clear
that, in order to get rid of constipation, you have to do something
within your system.

Nice And Easy Bowel Movements Everyday
 

There’s truth to the adage “he’s happy because he’s having good
bowel movements”. Indeed, if you are having regular, frequent and easy
movement of your
bowel, then you are most likely happy. The state of your bowel
movement is a reflection of the health of your colon.

If you have difficulty removing your bowel, the most common reason
is that you have constipation. This condition normally results to
irritable bowel
movements, hard lump in your stool, stomach pain and difficulty to
defecate.

Constipation can be a daily irritation that may lead to your body
producing harmful gases and poisons. The harmful gases and poisons can
dominate your body
that may lead to a decrease in your overall energy and prevents you
from having clarity of thought. So, yes, it tends to affect the rest of
your body
system – not just your stomach or colon.

One probable cause for your constipation is that you restrain
yourself from having regular bowel movement. Once you start to do that,
it gradually becomes
a habit that would eventually bring about harmful effects as
mentioned earlier.

Hence, make it a point to take 2-3 bowel movements each day. You can
do the first one when you wake up in the morning; the second during
noon; and the
third before you sleep in the evening. The little trick here is not
to force the issue and never to restrain yourself when you feel like
going to the
bathroom.

However, irregular bowel movement is just one probable cause for
constipation
. It can be due to a combination of factors, such as: low
fiber diet, low
liquid intake and sedentary lifestyle. Yes, even the lack of
exercise may lead you to have constipation problems.

If you worry that your constipation is starting to get worse, you
should consult a doctor immediately. Do not be dependent on laxative
because it would
just make you sicker in the long run. Laxatives only give you
temporary relief, if at all, and may pose destructive side-effects.

Discover Ideas About Chronic Constipation Relief
 

If your constipation problem is persisting for 4 to 5 days, you
should start looking for a chronic constipation relief. It is because
the situation may
worsen and lead to a condition that may cause permanent damage to
your body.
                                                           

Cause Of Constipation

The attack of constipation can be lethal as the dominance of toxins
and bad bacteria makes your body vulnerable and susceptible to all sorts
of diseases.

Chronic constipation is never just a little inconvenience, because
it can lead to a serious medical condition at any given time. Severe
constipation may
actually be part of a much larger medical anomaly like diabetes,
Parkinson’s disease, MS, polyps and colon cancer.

The symptoms of chronic constipation differ from person to person,
depending on factors such as age and level of physical activity. But it
is fairly agreed
that a chronic case has a near-constant constipation symptom.
Moreover, here are the three usual suspects why you have a chronic bowel
problem:

Fecal Impaction happens when there are blockages that form between
the bottom of the large intestines and the beginning of the colon. This
narrow passage
creates clogs easily which lead to abdominal pain and constipation
problems until the impaction is removed with a chronic constipation
relief
.

Dehydration happens when the body is deprived of the water it needs.
The stool will become drier and bowel movements will become painful and
strenuous.

Lastly, Diet. A person with a healthy and balanced diet has normally
frequent bowel movements. However, if a person has insufficient fiber
and proper food
intake, the stool becomes hard, dry or even lumpy.

It is for a good reason then that a Chronic Constipation Relief
should center on taking in sufficient level of liquids, fiber, and food
that provide
health. Ideally, you should consume at least ½ ounce of water for
every pound of body weight to prevent constipation because of
dehydration.

While definitely not a cure for constipation, fiber will add bulk to
your stool so that it is easier to pass through the gastrointestinal
tract. Fiber
helps put off constipation because it adds water to stool so that it
is softer and easier to pass during the course of bowel movements.

Chronic constipation relief doesn’t have to be complicated. You just
have to be knowledgeable to know what to do and how to do it properly.
You can even do
your remedies at home using available ingredients.

You Need Food High in Fiber for Constipation Relief
 

Are you looking for constipation home remedies? There are many
natural remedies that you can use to cure your constipation. But there
is one natural
product that you must eat to prevent having constipation and it is
necessary for you to have a good life – fiber.

Fiber was originally thought to be of no value. It was something
that went through our bodies and came right out. But today we know
better. We don’t know
everything about what fiber does in our body, but we know how
valuable it is for giving us the health that we need.

Fibers are constipation home remedies, which are complex structure
that keeps plants together. When we eat it our stomach separates it out
of the food that
we eat so that it can keep our health in tack. You were built to eat
food high in fiber. If you neglect it, you face misery and disease.

Most people in the United States eat around 8-10 ounces of fiber
every day. Are you one of them? If so, every week, start adding 2-3 more
ounces of fiber
to your diet, so that the next week you have your intake to 10-12
ounces. Keep doing this weekly until you are eating 25-30 ounces per
day.

A constipation home remedies are food high in fiber is found in
fruits, vegetables and grains. It is the complex fiber structure that
gives produce and
grains their shape and keeps them from falling apart. Fiber is a
subclass of carbohydrates. It consists mostly of cellulose, lignin,
hemicellulose and
pectin.

A general rule is to eat fruits and vegetables every day. Eat fruits
in the morning to assist in purging out fecal matter that has
accumulated in your
colon and removing urine that your kidney has created by cleansing
your blood during the night.

Constipation is one type of condition that you can treat yourself
with constipation home remedies. You can treat constipation in many ways
such as using
natural home remedies or with herbal laxatives. But there is always one
way to start when you really want to stop your constipation. Using fiber
is one of the
basic ways that you need to use to treat your constipation.

In the stomach fiber bonds are broken apart so nutrients and fiber
particles and strands can do their magic in your stomach, small
intestine, colon, and
anus. Once food high in fiber is completely digested in the small
intestine, fiber moves into the colon to complete its cycle in your
body. If you have
eaten enough fiber during a meal, your stools will have a certain
shape, size, color and consistency and chances are you will not have
constipation.

If you have not been eating food high in fiber, especially for many
years, then mostly likely you will be struggling with having regular
bowel movements.

Many people say they don’t like vegetables so they don’t eat them.
But vegetables are another source of high fiber and are necessary for
getting fiber and
minerals into your body. Eating meat, processed foods, or even bread
without vegetables leads to constipation and eventually to a toxic
colon. A toxic
colon then leads to diseases.

Fiber as constipation home remedies is not just for constipation.
Here are some of diseases that are related to not eating enough fiber:

  • Heart disease, high cholesterol and blood pressure
  • Diabetes, breast and prostate cancer
  • Appendicitis, colitis, ulcers, hemorrhoids
  • Gastrointestinal disorders, hiatus hernia, acid reflux 

By eating fruits for breakfast you help remove toxins out of your
colon by promoting a bowel movement. The fiber in fruits helps to clean
your colon walls
of tacky matter that accumulates there. This tacky matter is created
when you don’t eat enough fiber and your stools are mushy and sticky.
Always consider
using constipation home remedies for constipation, but start with
using more fiber for less constipation and better health.

Best Home Remedies for Constipation

This downside is often terribly frustrating apart from inflicting
discomfort. There square measure several home remedies to boost the
practicality of your
gastrointestinal system and treat constipation. These remedies
square measure terribly simple to follow and extremely powerful.

Here square measure the highest ten home remedies for constipation.

1.) Lemon

Lemons, or additional specifically the juice from lemons, will treat
constipation because it stimulates the gastrointestinal system and gets
things moving.
This will be one among the only and only treatments that you simply
can attempt reception.
                                 
Extract the juice of 0.5 a lemon and add it to a glass of warm
water. You’ll additionally add a pinch of halite or a simple fraction
teaspoon of salt and
somewhat honey thereto.

Drink the lemon water very first thing within the morning on AN
empty abdomen. You’ll additionally drink a glass of this answer within
the evening.

Follow this remedy daily and expect results at intervals a number of days.

2.) Fennel seeds

There are so many ayurvedic home remedies for constipation but
fennel seeds are very useful. Fennel seeds square measure helpful in
treating problems like
upset stomach, bloating, constipation and irritable viscous syndrome
as they encourage swish muscle movement within the alimentary tract.                               

  • Take one cup of fennel seeds and scrawny roast them.
  • Then, grind them and sieve the mixture.
  • Store this tasty and organic process powder during a jar.
  • Take 0.5 a teaspoon of this powder and take daily with warm water. 

 3.) Figs

Figs square measure terribly high in fiber and act as a natural
laxative. Those plagued by chronic constipation ought to embrace figs in
their diet. This
is very effective home remedy for constipation.
                                                         
For the treatment of constipation, each recent and dried figs are
often used. Once the recent figs square measure accessible, then eat
them with their skin
on. The skin contains most of the fiber and metal.

  • Take 2 to a few almonds and dried figs.
  • Soak them in water for a specified number of times, preferably few hours.
  • Bark the almonds and crush the ingredients.
  • Use this paste as you want the result to be.

4.) Castor Oil

In this world you can find so many home remedies for constipation
relief
but castor oil is the best. Being a stimulant laxative, aperients
stimulates the
tiny and enormous intestines and improves the defecation. Simply
take 2 teaspoons of aperients on AN empty abdomen. To boost the style,
you’ll take it with
a drinkable.       

Within a number of hours, you’ll notice an enormous improvement in
your condition. You want to not repeat this remedy for a chronic amount
because it will
cause aspect effects.

5.) Honey

Honey is best and natural home remedy for constipation. Honey is
extremely useful in relieving constipation because it acts as a light
laxative. you’ll
have it daily to forestall yet as treat constipation.

Consume 2 teaspoons of honey thrice daily.

You can additionally combine one tablespoon every of honey and juice
during a glass of warm water. Drink it each morning on AN empty
abdomen.




6.) Grapes

If you are searching quick home remedies for constipation then
graphs are very useful in it. Grapes contain insoluble fiber that helps
turn out regular
viscous movements. Eat a little bowl of grapes or 0.5 a glass of
recent fruit crush daily.
                                                           
Another option is to place ten to twelve dry seedless grapes in
milk, boil it for a number of minutes and drink the answer within the
evening. This
explicit remedy works nice for young youngsters United Nations
agency have constipation and to forestall future episodes of it.

If recent grapes aren’t accessible, then eat raisins soaked in water
for daily or 2. You want to eat the soaked raisins together with water
on AN empty
abdomen within the morning.

7.) Spinach

From lots of natural home remedies for constipation spinach is the
factor smart for the alimentary tract, particularly once you square
measure plagued by
constipation. Raw spinach has numerous parts which will cleanse,
reconstruct and regenerate the entire internal tract.
                                                                   
To get eliminate constipation, you want to embrace spinach in your
diet. You’ll eat it either raw or parched, looking on however you prefer
it.

If you have got severe constipation, drink a combination of simple
fraction glass of raw spinach juice and simple fraction glass of water,
doubly daily. At
intervals a number of days, you’ll get abundant relief.

8.) Olive Oil


Olive oil is a natural laxative and one of the best remedies for
constipation
. It guards the gastrointestinal tract and triggers
secretion of bile
which helps in maximum digestion and excretion of wastes. Bile
irritates the mucosa in the gut and keeps your stool moist and thus
helps to speed up
bowel movement.

Recommendation is one tablespoon of organic and extra virgin
olive oil. Take it in an empty stomach in the morning before breakfast.
If you have severe
constipation, take more tablespoons before lunchtime. As soon as
severity of your constipation is under control, you can incorporate
olive oil in your
daily diet or simply continue taking it once in the morning.

9.) Raisins


Raisins are very rich in fiber as natural laxative. How do you
prepare constipation remedy using raisins? Soak a handful of raisins in a
moderate
quantity of water overnight. Take it first thing in the morning
in an empty stomach.

This remedy is equally good for pregnant women with no proven case
of side effect. Another health benefit of raisins is that it has great
capacity to fire
your energy level far above energy bars.

10.) Blackstrap Molasses 

Are you familiar with the taste of molasses? Blackstrap molasses
is a good sweet remedy for either chronic or occasional constipation.
Why is molasses
a great cure for constipation? Blackstrap molasses is basically a
pure cane sugar juice boiled to concentrate and crystallize the sugar.

Here is where the magic lies: the third boiling result of black
strap molasses that’s crystallized contains great quantity of essential
minerals and
vitamins that relieves constipation.

Take a tablespoon of blackstrap molasses gradually. You can add a
cup of warm water or tea to dilute the taste if you are not comfortable
with the
taste. You can go for a two tablespoon if you observe that a
tablespoon is not as effective as you expected.

11.) Baking Soda


Baking soda makes the stomach more alkaline. It lies at the
heart of home remedies. It is purely bicarbonate and causes air to
escape the body system
thereby relieving pain from pressure. It neutralizes the acid in
the stomach and aid movement of stuff along the bowel.

All you need is a tablespoon of baking soda and ¼ cup of warm water.
Mix a tablespoon of baking soda in one-fourth of warm water. Drink the
mixture. Note
the faster you are able to take the mixture the better it will work.

12.) Epsom Salt

Epsom salt is very effective in the treatment of constipation.
The reasons for this are not far-fetched. The salt draws moisture from
available space
in the excretory system thereby softening stools for easy bowel
movement.

The magnesium in the Epsom salt promotes contraction of bowel
muscle which enhances smooth bowel movement. Dissolve 2 tablespoons of
Epsom salt in one
cup of fruit juice or water to suit your taste and drink. Watch
what will happen within four hours.

Be ready to heed nature’s call. Recommended dosage for children is ½ teaspoon. Ensure that you check the box for dosage.

13.) Prune Juice 

Prune is very rich in potassium; soluble and insoluble fiber.
This is one of the laxatives that can be consumed by a pregnant women
and children. Prune
juice is rich in great quantity of sorbitol which brings about
laxative effect in the excretory system.

One thing you need to keep at your finger’s tip is that you need
to take prune juice with lots of water because the dietary fiber in it
is very small.
With lots of water, bowel movement will be a walk over.

This is how to prepare it: soak dry prunes in water to soften
the cover, make it plump and moist. Remove and blend the pits with
sufficient water
before taking it. Take one cup daily or at max two depending on
the severity of your constipation.

14.) Plain Yogurt

Your body needs a good amount of healthy bacteria for effective functioning of your digestive system. This is especially important if you have been eating too much of processed foods. When your body is filled with many and strong healthy bacteria, you will rarely have constipation.

How do you increase the number and strength of healthy bacteria in your stomach? Take a cup yogurt with your breakfast and if possible begin consumption of the yogurt before meal. 1 – 3 cups of plain yogurt with snacks or alone will give you relief from constipation.

 

This is all about best, ayurvedic and natural home remedies for constipation relief.

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Robotics Mission 2014



The Robotics Mission is an entrepreneur-led mission is a unique week-long programme for the UK’s most innovative start-ups and SMEs specialising in Robotics and Autonomous Systems (RAS).

Backed by the Technology Strategy Board and UK Trade & Investment and organised by Chinwag the trip features a specially-developed programme for companies who want to lay the groundwork for expanding their business into one of the largest and most dynamic robotics markets in the world.

To find out more about the mission, keep an eye on the latest news, take a look at the mission website – http://roboticsmission.org – and follow @Roboticsmission on Twitter.

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Bank digital transformation(s)



This presentation on the theory of digital transformation was given by Professor Gianvito Lanzolla, Professor of Strategy at Cass Business School as part of the event, Unbundling the Banks on Apr 9th 2015 at Cass Business School. The event was organised by Cass Entrepreneurs Network and Chinwag and featured Prof Lanzolla, Dave Birch (Consult Hyperion), Ben Rooney (Informilo), Muta Qubbaj (Squirrel), Jonathan Kramer (Zopa).

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Space Mission UK – Mission 1 Brochure



Space Mission UK is an exciting series of entrepreneur missions specifically designed to support UK startups with their ambition to build world-leading space and satellite application companies. It’s supported by Innovate UK, UK Trade & Investment and produced by Chinwag.

The first mission took place 8-14 August 2015 visiting the Small Sat Conference in Utah, followed by a packed programme in San Francisco, Silicon Valley and Los Angeles.

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Digital Mission NYC 2016 – Company Lookbook



Digital Mission to New York 2016, organised by international tech trade experts Chinwag, ran 22-26 Feb 2016 to coincide with Social Media Week New York.

It was organised in conjunction with UK Trade & Investment New York and featured 15 of the UK's top tech startups and agencies taking part in a week-long programme of meetings, briefings, networking and pitch events.

Digital Mission trips are designed specifically for tech startups to understand the opportunities and challenges of entering or expanding into a new market and builds on over eight years of trips.

For more information see: http://digital-mission.org
Want some help planning a trade mission, drop a line to: help@chinwag.com

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Space Mission UK – Mission 3 Lookbook – 5-11 Nov 2016



Space Mission UK is a series of entrepreneur-led missions specifically designed for the UK's top space and satellite application startups. This lookbook covers the ten companies taking part in the third mission to San Francisco, Silicon Valley and Los Angeles.

For more information:

Space Mission UK

Space Mission UK is supported by Innovate UK and produced by trade mission specialists, Chinwag – http://chinwag.com

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London Tube tracking trial may make commuting less miserable


The people in charge of the London Underground transport have released a report [PDF] in their month-long tracking trial of Tube users – and the results are fascinating.

Transport for London (TfL) used Wi-Fi access points in 54 stations in central London in December last year to track nearly six million mobile phones, and gathered over 500 million pieces of data related to 42 million journeys on the mass transit network.

Fortunately, TfL did it right: they used ICO guidelines to protect users’ privacy by grabbing and tracking MAC addresses and then depersonalized them using a salt which then discarded at the end of each day. That in effect makes it impossible to know what the original MAC address was.

The data was then stored on a restricted area of a secure server with limited access and whose users all had privacy and data protection training. The server was not linked to any customer data and there was a strict no-data-sharing policy. TfL also put up posters at every station being tracked and gave people a simple opt-out.

So, in terms of process, a firm 10 out of 10. But what about the data?

TfL already tracks its passengers using the electronic Oyster card, which a huge percentage of Londoners use out of convenience and cost on their daily commute. But that data only tells the transport folk where people go into stations, where they exit, and any transfers they make to other lines.

The Wi-Fi tracking provided a whole depth of new information, more notably the route that people take getting from A to B and how long it takes them. It was also able to access how busy specific trains and platforms became at any given time.

The end result is a wealth of real-world data that TfL can use, if it’s smart enough, to make every commuter’s life that little bit easier.

The two most interesting examples highlighted in the report concern transport both within a single station and travel between two specific stations.

The difference between Oyster data and real-world congestion was also demonstrated clearly in a graph of traffic at the main intersection of Oxford Circus.

Extra passengers revealed by Wi-Fi data (the orange)

At peak rush hour, a huge additional number of people were in the station because they were passing through the station to get somewhere else. That can cause significant delays as people jostle past one another, and can then have significant knock-on impacts on the rest of the system.

For example, the route from the same platform at Euston station – which contains northbound trains on the Victoria and Northern lines – to the southbound Victoria line on a different platform was analyzed.

And while 68 per cent of customers went the fastest route – which took 1-3 minutes – the remainder went a longer route, which took 3-5 minutes. Why? Because of straight lines and signage. Many of the interconnection tunnels on the Tube are at right angles so people breeze past them.

How people move within a station

It is very likely that with increased signage, TfL could reduce the journey times of millions of people by several minutes every day. And in a system as large and complex as the London Underground, that would be a huge improvement.

Another interesting example was the multitude of different paths that people took to get from two main hub stations: Waterloo and King’s Cross. It broke out no fewer than 17 different routes and calculated the percentage of people taking that route.

The different routes people take

As any Londoner will tell you, take the route often enough and you end up with a peculiar individualized way of getting there in the most convenient way possible, including standing at the right point on the platform, and taking specific routes through specific stations – the difference can often be significant in terms of the time it takes.

TfL found that on this particular route:

  • 32 per cent went through Oxford Circus (causing congestion at a very busy station).
  • 27 per cent used a completely different line and went through Green Park (to our mind the smartest route).
  • 15 per cent went through Leicester Square.
  • And so on, all the way down to 0.1 per cent of people, who we can only assume were lost tourists and went from Waterloo to London Bridge to Bank to Liverpool Street to King’s Cross.

Improved travel apps should be on their way

In terms of practical impact, TfL is looking to update its travel assistance tools and apps both in terms of data and design.

Rather than the current text-heavy journey guide that relies on less-accurate data to give people the fastest route from one point in the system to another, updated services will include not only more graphics – making it easier for people to immediately understand the information – but should also let people decide a preferred route based on preferences.

You will still be able to choose the fastest route (and that fastest route may change based on the real-world data of people on trains and in stations), or the route with the least walking, or the route with the least crowding.

It may even be possible for TfL to update commuters in real time about a faster or less crowded route to their destination, and so reduce the pressure on the system overall. And that will be music to millions of Londoners’ ears. ®

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Scotiabank internet whizzkids screw up their HTTPS security certs


The team behind Scotiabank’s Digital Banking Unit isn’t impressing some customers, after forgetting to renew the security certificates for their own website.

The DBU was set up last year to sell “world class digital solutions” to electronic banking customers around the world. But Jason Coulls, CTO of food safety testing company Tellspec and a former banking software developer, tipped off The Register that the bank’s hipster factory certificates had expired nearly five months ago.

“Tuesday next week is the five month anniversary of the certificate expiring and no one has noticed,” he said. “This from a group supposed to showcase how smart the bank’s IT people are. The irony is strong in this one.”

Classy move

Coulls said he tried to warn the team that their SSL certificates were out of order, but has received no response from them. Then again, that appears to be par for the course for the Canadian bank.

In 2016 he spotted that the bank’s mobile app had some rather unusual features – notably that the programmers had laden the code with f‑bombs. He informed the bank in April and got no response, so let the regulators know. Scotiabank fixed the code within 24 hours.

The latter incident was particularly concerning, because under Canadian banking law – specifically PCI compliance rule 16.3.4 – banks are required to inspect their code carefully to make sure it is secure. It seems as though the DBU isn’t the only group asleep at the switch.

The Register asked Scotiabank for a comment but no one was available at the time of publication. ®

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Boffins find 68 exoplanets in prime locations to spy on Earth


Scientists on Earth have found thousands of exoplanets – but which of those potential alien civilizations are in the best position to discover us?

It’s a question that a team of physicists from Queen’s University Belfast, Northern Ireland, and the Max Planck Institute for Solar System Research, Germany have been grappling with.

“The detection of thousands of extrasolar planets by the transit method naturally raises the question of whether potential extrasolar observers could detect the transits of the Solar System planets,” they wrote in a paper published last month in the Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Most of the exoplanets discovered so far have been detected using the transit technique. It involves keeping an eye on a star’s brightness. As an exoplanet passes directly between the star and the Earth in its orbit, the star’s observed light level dips periodically.

Robert Wells, lead author of the paper and a PhD student at Queen’s University Belfast, said on Friday: “Larger planets would naturally block out more light as they pass in front of their star. However the more important factor is actually how close the planet is to its parent star – since the terrestrial planets are much closer to the Sun than the gas giants, they’ll be more likely to be seen in transit.”

The transit method only works if a planet is aligned in a way that it crosses the star. In the Solar System, the terrestrial planets – Mercury, Mars, Earth and Venus – are more likely to be spotted in this way than the gas and ice giants – Jupiter, Saturn, Uranus and Neptune. Up to three planets in various combinations can be seen at any one time, the researchers found.

The next step is to find which boundaries are located in the best positions to observe more than one of the terrestrial planets crossing the Sun, and count up the number of exoplanets inside these “transit zones.”

The picture shows where transits of planets in the Solar System can be observed. Each line represents where one of the planets could be seen to transit, with the blue line representing Earth; an observer located here could detect us (Image credit: 2MASS / A Mellinger / R Wells)

Katja Poppenhaeger, co‑author of the study and assistant professor at Queen’s University Belfast, estimated that “a randomly positioned observer would have roughly a 1 in 40 chance of observing at least one planet. The probability of detecting at least two planets would be about ten times lower, and to detect three would be a further ten times smaller than this.”

A full sweep shows there are currently 68 known exoplanets that are in a good spot to catch a planet transiting the Sun. From this list, nine of them are temperate and have sizes similar to Earth, but none are considered to be habitable.

That doesn’t mean the chances of aliens potentially spying on Earth are completely zero. The researchers estimate that there are ten other unconfirmed exoplanets that have more favorable conditions of sustaining life, and are within the transit zones.

NASA’s ongoing K2 mission is hunting for Earth-like exoplanets, and the team hopes to identify more habitable worlds within the Solar System’s transit zones. ®

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Surprising nobody, lawyers line up to sue the crap out of Equifax


Less than 24 hours after credit monitors Equifax revealed it had lost the personal data of more than 130 million Americans, two class action suits have been filed.

The suits, separately filed in the Portland, Oregon and North Georgia US District Courts, accuse the credit reporting company of negligence and violations of the US Fair Credit Reporting Act.

Both reference yesterday’s disclosure from Equifax that it managed to lose personally identifiable information like social security and credit card numbers when an outside attacker was able to slurp data through a vulnerable web application.

Now, lawyers are lining up to make sure that those who have been exposed in the leak can claim a share of the payout.

The Oregon complaint [PDF] will reportedly seek as much as $70bn in damages for residents of that state alone.

“The exact number of aggrieved consumers in Oregon can be determined based on Equifax’s consumer database, estimated at 2,860,000 consumers – about half the population of Oregon,” attorneys representing the class argue.

Stand up who HASN’T been hit in the Equifax mega-hack – whoa, whoa, sit down everyone

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Meanwhile, the complaint in North Georgia [PDF] has the potential to be even bigger, as the district is home to Equifax’s main headquarters in Atlanta. That suit seeks damages not only for negligence, but also for violations of federal and state credit reporting laws.

“Equifax had the resources to prevent a breach, but neglected to adequately invest in data security, despite the growing number of well-publicized data breaches,” the complaint reads.

“Had Equifax remedied the deficiencies in its data security systems, followed security guidelines, and adopted security measures recommended by experts in the field, Equifax would have prevented the Data Breach and, ultimately, the theft of its customers’ PII.”

And if you’re convinced things can’t get any worse for Equifax, well, just go and check the fine print on the site they have set up to let Americans check if their details were exposed in the leak. The Terms and Conditions would bar users from suing the company.

That caught the attention of New York Attorney General John Schneiderman.

Wall Street isn’t particularly thrilled with Equifax either. As of mid-day Friday, the company’s stock was down nearly 14 per cent. ®

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Equifax mega-leak: Security wonks smack firm over breach notification plan


Credit reference agency Equifax has been criticised for its breach response in the wake of the disclosure on Thursday of a megahack that affected the data of up to 143 million people in the US alone.

The credit reference agency admitted that criminals may have been able to access data including names, social security numbers, birth dates and more belonging to its US customers from mid-May after exploiting a vulnerable website application. There’s no evidence of unauthorised activity on Equifax’s core consumer or commercial credit reporting databases, according to the credit reference agency.

Stand up who HASN’T been hit in the Equifax mega-hack – whoa, whoa, sit down everyone

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The breach was discovered on 29 July but Equifax only disclosed the problem 40 days later. “The information accessed primarily includes names, Social Security numbers, birth dates, addresses and, in some instances, driver’s license numbers,” it said.

Also accessed were “credit card numbers for approximately 209,000 US consumers, and certain dispute documents with personal identifying information for approximately 182,000 US consumers.”

Personal information on an undisclosed number of UK and Canadian residents was also disclosed in the breach, Equifax admits. Specifics on what might have been spilled are unclear.

Data privacy watchdogs in the UK – namely the Information Commissioner’s Office – are already in touch with Equifax, advising it to “alert affected UK customers at the earliest opportunity”.

Equifax had weeks to prepare for its breach notification, so its decision to do so via a basic WordPress site (oh, err) using a free shared CloudFlare SSL cert is somewhat puzzling. “For some reason Equifax used the 6 weeks to set up a new domain asking for SSN numbers, with anonymous Whois on Cloudflare,” said security consultant Kevin Beaumont.

The whole approach already seems to have gone awry, with OpenDNS flagging up the site as a potential phishing locale in an apparent false positive. The Register has received emails from concerned readers who believed it may be a phishing site.

Free credit file check

Equifax’s breach notification site – https://www.equifaxsecurity2017.com – invites consumers US person to “enroll and activate your complimentary identity theft protection and credit file monitoring product, called TrustedID Premier”.

While signing up to TrustedID Premier allows concerned parties to confirm whether or not they have been personally affected, some have voiced concerns that the wording of its terms of service may mean signing away rights to file a lawsuit and agreeing to arbitration instead. To manage demand, interested parties can’t sign up to TrustedID Premier immediately anyway, instead receiving a future enrolment date.

The service, once activated, is complimentary for the first year only.

“Equifax’s customer service and incident response may have been better if the potentially 143 million people affected were customers — they’re not,” said Jeremiah Grossman, chief of security strategy at SentinelOne.

Criticism over the breach notification was widespread but far from universal. Some experts were more inclined to cut Equifax some slack.

“The Equifax breach announcement. Generally good, but a bit alarming that they knew in July and only announced now,” said breach notification guru Troy Hunt, the security researcher behind the haveibeenpwned breach notification service.

Rick Holland, VP of Strategy at Digital Shadows and a former incident responder, is even more sympathetic. Holland reckons a month to communicate the incident “is not that long”. In a blog post, Holland speculated that the likely root cause of the breach was a SQL injection vulnerability. ®

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Stuff the movement of celestial spheres, let's sit down and watch Bonnie Tyler on TV


Something for the Weekend, Sir? I’m on deadline for two concurrent articles and another client has asked me to rebuild their app with a new welcome screen by tomorrow morning, which is also when I shall be training a classroom of delegates how to use spectrophotometers to create custom-calibrated ICC profiles.

So much to do, so little time to prepare. Which job should I prioritise? There is only one answer.

I sit down and watch TV instead.

TV is useful in these situations because I can’t do very much else while watching it. Sure, there are some basic semi-automatic actions that can be accomplished in front of the idiot box, such as eating, ironing and onanism – although I have learnt through harsh experience that doing all three simultaneously can be precarious. Otherwise, it demands too much of my sight and hearing to allow much else to function, least of all the power of independent thought.

It’s the visual medium that dominates. I can move about and do other stuff while listening to the radio but TV requires my head to be located within a narrow field in the room and facing one specific direction.

This is what makes TV such an excellent time-waster. It’s fantastically unproductive.

It wasn’t always so easy. Back in my schooldays, when walking out of a particularly boring History lesson in order to watch an episode of Bod or Mr Benn was out of the question, I would switch off my brain by doodling on the back covers of my exercise books.

Not that anyone needs to bother these days. Just to prove that technology invades every niche of our private lives in its unquenchable thirst to destroy humanity in all its creatively expressed forms, I note that it is now possible to download a free set of pre-designed “handmade doodle” paintbrushes for Photoshop.

Anyone who was a schoolboy in the 1970s can see from the sample above that the brushes are woefully incomplete. Where are the crashing cars and aeroplanes, for example? The bloody gun battles and limb-hacking sword fights? The swastikas and spunking willies?

Still, my point is that visual media commands our full attention, even when – or especially when – the visuals themselves are quite unnecessary. That’s what makes their appeal so fascinating. There are millions of people who choose to watch a still image of an album cover on YouTube rather than hunt for the same piece of music online as an audio-only feed.

Don’t scoff: it’s simply the modern-day equivalent of those of us 20 years ago who used to happily spend 45 minutes watching an almost wholly inaccurate chart of animated coloured square blocks re-arrange themselves in painful slow motion during a defrag.

Indeed, I am led to believe that just a couple of weeks ago, lots of people sat down in their living rooms to watch Bonnie Tyler sing Total Eclipse of the Heart on a cruise ship during the recent total solar eclipse rather than watch the eclipse itself.

On that note, I look forward to a raft of similarly themed events to be accompanied by music in future. A fly-on-the-wall documentary in a hospital cardiac award could be filmed to a soundtrack of Queen’s Sheer Heart Attack. While they’re at it, perhaps Cypress Hill could be persuaded to entertain the dementia patients by belting out Insane in the Brain.

The most disappointing aspect of Bonnie Tyler’s live TV performance was the neat predictability of the ecliptic backdrop. It’s not as if the sun and moon would fluff their lines at the last moment, is it? Or that Bonnie herself would forget the lyrics of the only song anyone can remember she ever sang?

Ah, back in my willy-doodling days, there was more spontaneity to live TV. No doubt you have your own favourite blooper but I’d like to share with you the following less-well-known example from the bloody awful world of 1970s French daytime television.

As well as a shocking selection of appalling haircuts and ghastly clothes, it features an inexplicably successful French pop singer called Ringo Willy Cat (not his real name, apparently) trying to mime over his latest hit on live TV while fending off a skinny anarchist who’s stumbled in front of the camera to wave a protest banner and smoke a Gauloise.

Don’t worry, you need only watch the first 45 seconds. The rest is just Ringo Willy Cat singing the rest of his song, which is utter fucking torture to be honest.

Youtube Video

For your information, the banner reads “Television = idiot box” and, in a beautiful example of inverse synchronicity, Ringo throws the protester violently to the ground at the precise moment he is crooning the lyrics: “I won’t fight…” Now that’s the magic of live TV.

Of course, live TV means something a bit different now. This is especially the case since the property security industry got together with drone manufacturers, producing the ultimate in bastard offspring: CCTV drones.

Jonathan Radcliffe of cctv.co.uk hails this dystopian nightmare fused into reality as “an excellent security guard for neighbourhoods, where they can keep an eye on things and can follow anyone acting suspiciously”. Indeed, next time you hold a barbecue, he says, “drones can check out any guests before they get to your door, asking them a few questions to work out whether they’re friendly”.

Yeah sure, now you’re laughing but admit it: I bet your initial reaction on learning about CCTV drones was “Oh what a clever idea!” Just wait until they follow you while you suspiciously try to re-arrange your nuts while you thought no-one was looking, later to release the full fumble in 4D complete with director’s cut, three commentaries and a Making Of.

Even the waste management industry is trying to get in on the act by promoting the use of body cams for rubbish collectors – by which I don’t mean the stars of Hoarding: Buried Alive but good old bin men.

According to agency Business Waste, body cams could pre-empt cynical attempts by the public to deny they have over-filled their bins or mixed up their recycling waste. No doubt they can also help defend workers from random abuse inflicted by these same members of the public who, as you know, invariably act utterly mental as soon as they realise they’re on camera.

What I’d like to see is a mash-up of refuse collection body cam action complete with multiple flying CCTV angles as bin men attempt to lecture the 70-year-old Ringo Willy Cat on why glossy inkjet sheets mustn’t go into the paper recycling container, just as his 60-year-old anarchist nemesis storms onto his front drive in order to post a series of subversive Tweets.

Anyway, I can’t wait to watch the full series when it gets on TV. It will be guaranteed to grab my full attention.

Besides, I have nothing better to do at the moment.

Youtube Video

Alistair Dabbs is a freelance technology tart, juggling tech journalism, training and digital publishing. He apologises to his customers if he is running a little behind schedule today. Something unexpected came up. The dog ate his exercise book. Look, whatever, just let me get back to my box set.

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Wonder why Congress doesn't clamp down on spy agency excess? Well, wonder no more


Analysis When Edward Snowden revealed the extent of illegal operations carried out by American spy agencies, many wondered whether the US Congress was either unaware or had simply turned a blind eye toward them.

Nevertheless, Congress did act, restricting some programs and declaring others illegal. Even the notoriously secretive FISA Court, which scrutinizes some of Uncle Sam’s surveillance activities, got some much-needed sunlight shined on it.

As time has gone on, however, that desire to clamp down on abuse of power has lightened, with only Senator Ron Wyden (D-OR) continuing to openly challenge the agencies’ conduct and highlight discrepancies between what is claimed and what is actually done.

Between now and the end of the year, a second critical battle between the spy agencies and Congress is going to play out as the NSA and FBI desperately try to retain the ability to spy illegally on American citizens, and lawmakers assess how far they should push back and limit those actions.

In this case, the issue is Section 702 of the Foreign Intelligence Services Act (FISA), and it has to be renewed by Congress by December 31 or it will cease to exist. If it is not renewed, it will take with it the NSA’s ability to intercept traffic from foreign intelligence targets.

That isn’t going to happen, so the question is: how far will Congress go in tying the spy agencies’ hands to stop them from storing information on US citizens?

Earlier this month, we saw the start of the NSA pushback effort: first, an unusual public document defending the use of Section 702 in which it pushes the well-worn line that the program “saves lives and protects the nation” – the same argument put forward for protecting other programs that were subsequently declared unconstitutional.

Revival

At the same time, President Trump also announced out of the blue a decision to revive the Privacy and Civil Liberties Oversight Board (PCLOB), which had been dead for over a year after four of its five board members and its executive director either resigned or did not have their terms renewed following a huge restriction on its powers by Congress. That restriction followed several highly critical reports of spying programs, including Section 702.

NSA ramps up PR campaign to keep its mass spying powers

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Trump announced that he was nominating Adam Klein to become the chair of the PCLOB. It is no coincidence that just one month earlier, Klein had written an op-ed for the Wall Street Journal in which he explicitly defended the most controversial aspect of Section 702 – a vast database of information on US citizens that has been built through a willful misreading of the law and which the FBI is allowed to search in looking for leads in domestic crimes.

The spy agencies’ defense of Section 702 cannot reference the database on US citizens as helping them carry out their work because they are specifically prevented from doing that under the law.

But an independent lawyer can make that argument. And he did. And then he waYourLinkHerePCLOB – the independent agency that advises the president on privacy and civil liberties issues when it comes to laws about terrorism.

On paper, it would seem obvious that Congress will clampdown on Section 702 – especially given what has emerged thanks to tireless efforts by many to reveal the true extent of the program. Americans have long been opposed to their government spying on them.

And yet, even with business writing a specific list of five things they want to see changed in the law, Congress – and in particular the Committees charged with overseeing the spy agencies – have gone unusually quiet on the issue.

I can’t hear you

We checked in with the Senate’s Judiciary Committee and despite this being the last session of Congress before the deadline, there are so far no hearings scheduled to consider reauthorization of FISA. A staffer pointed us instead to the hearings held in March.

Making public pronouncements and getting an unwitting president to announce a new position is one thing: getting independent lawmakers to forego their strong commitment to American independence of thought and spirit is quite another.

Which is what makes an investigation by McClatchyDC this week all the more interesting.

The Washington DC-based news agency dug into the issue of staffing at the House and Senate intelligence committees and discovered that at least a third but as much as half or even three-quarters of the staff on some sub-committees are themselves former employees of the spy agencies.

In a detailed background check of each staffer, the agency was able to confirm a third of staffers had previously worked at the CIA, NSA or Defense Intelligence Agency. Many more had little or no discoverable background – which, in itself, is a strong indicator that they had worked for the intelligence services.

The article also spoke to a number of current and former members of the intelligence committees, most of whom were explicit in their view that not only were a majority of staffers former employees of the spy agencies but that the overall number of staffers was far too small to adequately oversee the sprawling, secretive world of intelligence work.

“There are big areas in the intelligence community that very few people in Congress have any idea of,” national security expert Arthur Rizer told the agency. A former CIA analyst and House intelligence panel staffer, Fred Fleitz, also noted the same staffer shortfall. “We have fairly small committees with small staffs overseeing a huge intelligence bureaucracy of 17 intelligence entities, tens of thousands of employees and billions of dollars of spending,” he told McCatchyDC.

Fleitz noted that there were only two staff members that monitored the CIA’s entire budget when he was on the panel. The CIA has a budget of $15bn, the largest slice of an approximately $50bn budget held by the 16 intelligence agencies.

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